Den meksikanske generalen Cienfuegos går fri etter at USA dropper narkotikanklager

Av Andrea Lobo og Don Knowland
23 November 2020

En føderal dommer i New Yorks Eastern District tiltrådte onsdag den uhørte anmodning fra det amerikanske justisdepartementet om å droppe alle anklager, inkludert narkotikahandel og smugling og hvitvasking av penger, mot den pensjonerte generalen Salvador Cienfuegos Zepeda, Mexicos forsvarsminister fra 2012 til 2018.

Løslatelsen og manøvrene bak kulissene fremhever fremfor alt den underdanige relasjonen mellom den meksikanske regjeringen og amerikansk imperialisme, så velsom de alvorlige farene dette medfører for begge lands innfødte og migrantarbeidere og ungdommer.

Forespørselen ble kunngjort i en fellesuttalelse fra den amerikanske justisministeren William Barr og hans meksikanske kollega Alejandro Gertz Manero, som forklarer at saken blir overlevert til Mexico «for å demonstrere vår forente front mot alle former for kriminalitet».

General Cienfuegos i 2018, da han mottok en pris på Pentagons Center for Hemispheric Defense Studies [Foto: NDU Audio Visual]

Uttalelsen sier at Cienfuegos «kan bli etterforsket og, om relevant, bli anklaget i henhold til meksikansk lov».

Den 11. november overleverte den amerikanske etaten for narkotikabekjemping Drug Enforcement Agency (DEA) meksikanske myndigheter ei bevispakke mot Cienfuegos på 743-sider. Den amerikanske tiltalen, som nå er lukket, hevdet at påtalemyndighetene hadde tusenvis av inkriminerende BlackBerry Messenger-kommunikasjoner mellom Cienfuegos og kartellet H-2.

Disse utvekslingene viser angivelig at Cienfuegos mottok bestikkelser for å lokalisere sjøfrakt for narkotikaforsendelser, for å introdusere kartelledere for andre meksikanske embetsrepresentanter og for angrep mot rivaliserende organisasjoner. Dette hjalp narkotikakartellet H-2 til å utvide deres rekkevidde til Mazatlán og hele delstaten Sinaloa.

Likevel, etter at et amerikansk regjeringsfly på onsdag slapp ham av i Mexico, fikk Cienfuegos en medisinsk test og kunne deretter forlate Toluca Lufthavn som en fri borger, uten reiserestriksjoner.

Den sentrale føderale påtalemyndigheten i Mexico (FGR) [Fiscalía General de la República] bekjentgjorde en uttalelse som antydet at «agenten for føderasjonens offentlige departement informerte general Cienfuegos formelt om en eksisterende etterforskning som involverte ham,» basert på informasjonen mottatt fra den amerikanske regjeringen.

Rafael Heredia, generalens advokat i Mexico, forklarte imidlertid til CNN på torsdag kveld at Cienfuegos ikke har blitt informert om noen etterforskning «mot ham», og at han ikke står overfor noen anklager i Mexico.

Under hans siste rettshøring før han ble løslatt sa Cienfuegos frimodig at han ikke var bekymret for å bli tiltalt i Mexico. I meksikanske medier har flere juridiske eksperter antydet at bevisene i den amerikanske saken samlet gjennom telefonavlyttingsoperasjoner ville bli vurdert som illegale og ugyldige i meksikanske domstoler.

Det er generlet forventet at Cienfuegos vil kunne glede seg over sin pensjonistilværelse som en umåtelig velstående firestjernersgeneral.

Torsdag morgen holdt den meksikanske presidenten Andrés Manuel López Obrador og utenriksminister Marcelo Ebrard en pressekonferanse for å benekte påstander om at Mexico på noen måte presset Washington til å løslate Cienfuegos. Ebrard hevdet at USA ganske enkelt traff beslutningen om å erkjenne at de hadde brutt en avtale fra 1992 om informasjonsdeling.

Mens tiltalen ble meldt av en storjury i Brooklyn den 14. august 2019, har amerikanske embetsrepresentanter senere sagt at de fryktet den meksikanske hæren ville dekke for Cienfuegos og at en utleveringsanmodning ville dø i det meksikanske byråkratiet. For alle praktiske formål var dette det ultimate resultatet.

Den initielle responsen fra López Obrador på arresteringen av Cienfuegos på Los Angeles Lufthavn den 15. oktober var generelt støttende og lovet ikke å «dekke for noen», som del av hans administrasjons sentrale forhavende om å bekjempe korrupsjon.

Han møtte så sin nåværende forsvarsminister general Luis Cresencio Sandoval, som angivelig beskrev et bryggende opprør i hærens øverstekommando, der de anså arrestasjonen som en fornærmelse. La Política Online rapporterte på det tidspunktet en voksende «antiUSA-atmosfære» innen den meksikanske militærmessingen, så vel som diskusjoner om å stanse samarbeidet med DEA.

To dager etter arrestasjonen endret López Obrador tone og begynte å lufte sin misnøye. Han fordømte DEA for å «være fullstendig viklet inn i marinens sekretariat» da de påståtte forbrytelsene ble begått.

«DEA burde være åpen om deres egen deltakelse i alle disse sakene, fordi de utvilsomt delte seng med [Genaro] García Luna og den føderale forsvarsministeren [Cienfuegos] under den forrige administrasjonen,» forklarte han, der han refererte til García Luna som var den tidligere ministeren for offentlig sikkerhet som fortsatt er i amerikansk varetekt, beskyldt for å ha beskyttet Sinaloa-kartellet.

López Obrador la likevel umiddelbart til: «Jeg takker president Donald Trump fordi, når vi har hatt vanskelige problemer, har han ringt for å tilby hjelp. ... Selvfølgelig gjør han det ikke for å blande seg inn i Mexicos anliggender, for å overstyre Mexico, han gjør det for å hjelpe, samarbeide, men det er viktig å si at Mexico er et uavhengig, suverent land.»

López Obrador instruerte deretter utenriksminister Ebrard om å sende et protestskriv til det amerikanske utenriksdepartementet. Ebrard hadde også gjentatte samtaler med [USAs justisminister] Barr, angivelig for å uttrykke at «tilliten» hadde blitt overtrådt, og at Mexico vurderte gjengjeldelsestiltak angående samarbeid om nasjonal sikkerhet.

New York Times, Washington Post og Vice rapporterte alle anonyme påstander fra amerikanske embetsrepresentanter som tilskriver løslatelsen av Cienfuegos hovedsakelig til trusler fra Mexico om å utvise DEA-representanter. Slike påstander må imidlertid tas med ei klype salt, spesielt samtidig med bestrebelser for å få beroliget den rapporterte utbredte misnøyen innen DEA og andre agenturer over beslutningen.

Reuters skriver at Mike Vigil, en tidligere DEA-toppsjef for internasjonale operasjoner, «uttrykte skepsis til at Mexico ville tiltale Cienfuegos, og antydet at avvisningen var en ‘gavepakke’ fra USAs president Donald Trump for å belønne López Obrador for ikke å ha anerkjent Joe Biden som den valgte presidenten i USA».

Seth DuCharme, fungerende US Attorney [o. anm.: føderal sjef for påtalemyndigheten], fortalte den føderale dommeren Carol B. Amon under onsdagens høring at «den bredere interessen for å opprettholde denne relasjonen på basis av samarbeidsvillighet oppveide departementets interesse for å forfølge denne spesielle saken.»

Cienfuegos-saken har ikke bare økt mistankene mot López Obrador-administrasjonen og det meksikanske militæret, der lederskapet fortsatt i vesentlig grad består av generaler utnevnt av Cienfuegos eller med tette tilknytninger til ham. Sakene til García Luna og Cienfuegos, så vel som den sistnevntes løslatelse, har også ytterligere avslørt påfølgende amerikanske administrasjoners anvendelse av Mexicos katastrofale narkotikakrig til å styrke deres nykoloniale kontroll over Mexico, og for oppbyggingen av landets undertrykkingsapparat.

Gjennom hele Cienfuegos-affæren har López Obrador vist omfanget av sin ærbødighet for militæret, som den meksikanske styringsklassen og amerikansk imperialisme i økende grad baserer seg på for håndhevingen av sosiale innstramminger og de politiske retningslinjene for «flokkimmunitet» relatert koronaviruset.

Løslatelsen av Cienfuegos forevarsler en ny opptrapping av undertrykkingen av meksikanske arbeidere og ungdommer, så vel som av migranter som flykter fra stats- og gjengvold, katastrofale stormer og den økonomiske ruineringen i Sentral-Amerika som pandemien har medført.

Samtidig som López Obrador ikke tilbyr noe annet enn underdanighet har Trump gjentatte ganger fornærmet meksikanere, truet med å innføre ødeleggende tolltariffer og til-og-med invadere Mexico med amerikanske tropper, og opphøyet fascistkrefter i USA som er voldelig fiendtlige overfor immigranter, som del av hans forsøk på å få etablert et presidentdiktatur.

Konfrontert med denne virkeligheten skrøyt López Obrador på onsdag av hva løslatelsen av Cienfuegos betydde: «Ingen innblanding, som noen gang igjen skal tråkke på vår suverenitet. Selvfølgelig, [får vi] samarbeid, og det sier jeg igjen, dette har blitt meget vel forstått av Donald Trumps administrasjon.»