Studenter, arbeidere og kunstnere fordømmer sensur

Pink Floyds medstifter Roger Waters fordømmer Twitters suspendering av IYSSE’ konto

Av Gabriel Black
16 November 2020

I forrige uke suspenderte Twitter kontoen til US International Youth and Students for Social Equality (IYSSE), ungdoms- og studentgruppa tilknyttet Socialist Equality Party (SEP). Ei uke senere er kontoen fortsatt blokkert, med alle innlegg og identitetsheadingen usynlig for dens lesere.

Sensureringen av IYSSE, i en tid med økende interesse blant unge mennesker for et genuint sosialistisk perspektiv, har blitt møtt med ramaskrik og protesterklæringer fra hele USA og internasjonalt.

Roger Waters, den berømte musikeren og medstifteren av Pink Floyd, postet søndag på sine sosialmediekontoer: «Twitter har forbudt International Youth and Students for Social Equality [IYSSE]. Det er kritisk viktig at folk blir informert om dette tiltaket for å sensurere dem.»

Twitter-postering fra @rogerwaters

Med en referanse til Jack Dorsey, milliardærsjefen for Twitter og Square, konkluderte Waters: «HVA ER DU REDD for @JACK?» Teksten ledsaget et bilde av ham selv med tape over munnen der det står «Twitter». Hans kombinerte innlegg på Twitter og Instagram har i skrivende stund mottatt over 75 000 likes.

Andrea Pejić, en ledende internasjonal modell, postet på sin Twitter-konto: «Kjære Twitter gjenopprett @IYSSE_US, @TwitterSupport. Slutt å sensurere verdensnettet. Slutt å sensurere anerkjente venstrepublikasjoner/organisasjoner. Særlig de som har vært de sterkeste motstanderne av fascisme.»

Dusinvis av studenter og unge har kontaktet World Socialist Web Site for å uttrykke deres opposisjon mot Twitters sensur.

Lachlan, en student ved Appalachian State University i North Carolina, fortalte WSWS at «informasjonen som arbeidere og studenter får fra å følge IYSSE Twitter-kontoen som en kilde for å forstå verden rundt oss, er spesielt nødvendig akkurat nå.»

«Studenter og arbeidere tørster etter en seriøs analyse,» uttalte han og pekte på «valgkrisen, Covid-19-pandemien ... utsiktene til å miste jobbene vi har for å kunne betale for skolen», så vel som den «varige innvirkningen av den økonomiske krisen, som i stor grad har gagnet de rike». Han konkluderte med at «ingen annen politisk side på sosialmedier kommer i nærheten av programmet kringkastet av IYSSE, og det er derfor Twitter vil sensurere det.»

Jaylah, en førsteårsstudent ved University of Florida, kalte Twitters sensur «uventet, men ikke overraskende». Hun bemerket at den «blatante restriksjonen av sosialisme» er et svar på «dagens ungdoms økende interesse for sosialisme».

Charles Thorpe, en professor ved University of California, San Diego, fortalte WSWS at sensureringen av IYSSE var «bevis på teknologiselskapenes økende antidemokratiske arroganse og illegitime makt. Det illustrerer nettopp hvorfor disse online-plattformene må tas ut av privat kapitalistkontroll og sosialiseres som offentlige redskaper.» Han kalte suspenderingen et «angrep på demokrati».

Sebastian, en student ved University of California, Berkeley, sa at Twitters suspendering av IYSSE-kontoen «ikke må tas lett på». Han fortsatte: «IYSSE har klart fulgt reglene, og Twitters handlinger utgjør ingenting annet enn politisk sensur. I internettalderen har vi sett store teknologiselskaper som Twitter og Google bli portvoktere og krenkere av Det første endringstillegget [First Amendment of the Constitution]. Denne handlingen, og handlinger som den, er ikke rettet mot å ‘beskytte’ brukere mot feilinformasjon eller ‘spam’-kontoer, men i stedet innrettet på å beskytte selskapsinteressenes hegemoni og kneblingen av avvikende stemmer.»

«Class Unity»-grupperingen [‘caucus’] av Democratic Socialists of America (DSA) postet også et prinsipielt forsvar for IYSSE på Twitter, og sa: «Den urovekkende fremveksten av online-sensur og fjerning [‘deplatforming’] må alarmere alle som er dedikert til prinsippet om ytringsfrihet. Vi fordømmer tiltakene tatt av Twitter mot World Socialist Web Site, og Socialist Equality Party.»

Genevieve Leigh, president for IYSSE (USA), har skrevet til YDSA, ungdomsbevegelsen til DSA, og Joseph Kishore, nasjonalsekretær for Socialist Equality Party (US), til DSA, og bedt organisasjonene om å fordømme tiltakene, men ingen av dem har fått noe svar.

Sensurering av IYSSEs Twitter-side er ikke et frittstående tiltak, det finner sted etter at Googles konsernsjef Sundar Pichai den 28. oktober innrømmet, som det nå er dokumentert i kongresshøringsarkivet, at søkegiganten har sensurert WSWS. Google implementerte i april 2017, etter Hillary Clintons valgnederlag, nye søkealgoritmer som nedgraderte mindre «autoritativt» innhold, ved å skyve det ned på resultatlistene for søk. Fra april til september 2017 reduserte dette søketrafikken til 13 ledende venstreorienterte, progressive og antikrig-nettsider med 55 prosent.

Flere sub-reddit’s på det populære aggregeringsnettstedet Reddit har stengt WSWS ute, blant andre r/Socialism. Så langt tilbake som i august 2018 har Facebook fjernet kontoene til venstreorienterte utgivere, og blandt annet slettet kontoene til World Socialist Web Site-reportere på grunnlag av ubegrunnede påstander om «ikke-autentisk opptreden» [‘inauthentic behavior’].

Vi oppfordrer alle lesere av World Socialist Web Site til bredt å dele våre artikler som avslører Twitters sensur av IYSSE og til å skrive-inn og sirkulere uttalelser som opponerer mot dette tiltaket. Nedenunder publiserer vi noen flere kommentarer og bemerkninger fra IYSSE-supportere:

Eric, en ung arbeider fra nordvest i Stillehav-regionen [Pacific Northwest]: «Twitters suspendering av kontoen til IYSSE (US) ser ut til å være en handling av åpenbar politisk sensur. Som en supporter av IYSSE (US) forlanger jeg at Twitter gjenoppretter kontoen deres umiddelbart.»

Mike, student ved Northern Virginia Community College: Det er «galt at Twitter og Facebook stenger ned folk». Der han fordømmer Twitters fjerning av IYSSE-siden, sa han: «Det er alt bare helt feil [‘all messed up’]. Twitter vil bare avlede folk fra sannheten.» Kapitalistklassen «ønsker å få situasjonen stabilisert. Det er klart at de ikke liker dere, de kom ikke engang med svar på spørsmålene dere stilte om hvorfor de forbød dere.»

Thushara, en arbeider fra staten Washington, uttalte at: «IYSSE er en viktig kilde til informasjon for unge mennesker, spesielt i en tid da hele deres verden har blitt snudd opp-ned av den kriminelle politikken til en styringsklasse som verdsetter profitt fremfor liv.. Akkurat i dag leste jeg en artikkel av Kate Randall om nettopp dette anliggendet. Disse artiklene fortjener det aller største lesertallet, særlig blant unge mennesker, slik at de kan bli politisk rustet til å ta kommandoen over livene deres, som ligger foran dem.»