Seattle-protesterer drept, truffet av bil i feil kjøreretning på stengt interstate-motorvei

Av Jacob Crosse
7 July 2020

En demonstrant er død og en annen befinner seg i en kritisk tilstand ved Harborview Medical Center i Seattle, Washington, etter å ha blitt truffet av et kjøretøy ført av en Seattle-mann, den 27-år-gamle Dawit Keletem, under en protestdemonstrasjon lørdag morgen på motorveien Interstate 5.

Hundrevis av sørgende og protesterende samlet seg i Seattle for ei våke på lørdag kveld, for å minnes den 24-år-gamle Summer Taylor, som bukket under for skadene hun ble påført, mindre enn 24 timer etter å ha blitt rammet. 32-år-gamle Diaz Love er fortsatt, i skrivende stund [søndag], på bedringens vei etter de omfattende skadene de to kvinnene ble påført.

Fredag den 3. juli var den 19. strake natta at demonstranter hadde okkupert flerfeltsmotorveien Interstate 5, under Black Lives Matter-bevegelsens motto mot politibrutalitet. Demonstrantene spilte musikk og danset der Love livestreamet deres protest på hennes Facebook-side, under headingen «Black Femme March takes I-5», som de hadde gjort tidligere kvelder.

Diaz Love

Grafiske videobilder på sosialmedier viser en hvit sedan som i høy hastighet kjører mot de rundt regnet 50 demonstrantene. Bekymrede rop av «Bil! Bil! Bil!» blir hørt der kjøretøyet, en Jaguar, svinger unna for å unngå to biler, deriblant en ombyggingsbil som hadde blitt parkert på tvers for å avskjerme og beskytte demonstrantene. Bilen sklei deretter, med hylende dekk, i høy hastighet inn i mengden av demonstranter.

Kraften av den voldsomme påkjørselen kastet Taylor og Love i kollbøtter gjennom lufta. Kelete stoppet ikke etter påkjørselen, men sakket derimot litt av, kort før han fortsatte å kjøre i cirka to miles før han ble blokkert av en demonstrant som brukte sitt eget kjøretøy til å få stengt av Kelete inntil politiet ankom og arresterte ham.

Kelete, en afrikaner-amerikaner, blir for tiden fastholdt i distriktsfengselet i King County for to tiltalepunkter for angrep med kjøretøy. En bond-høring var satt for mandag morgen; på skrivende stund [søndag] hadde ingen klare motiv blitt fastlagt av myndighetene. Politiet uttalte at Kelete ikke var nedsatt, og hadde spurte om helsetilstanden til dem han hadde truffet, og ifølge politiets uttalelser «var bilføreren reservert, og fremsto mutt under hele hans varetekt».

Aaron, som protesterte med Diaz og Love på lørdag morgen, uttalte i et intervju med Seattle Times at det «ikke i det hele tatt virket som ei ulykke. Han tråkket ikke på bremsene, han stoppet ikke.»

Ifølge offentlig tilgjengelig dokumentasjon gikk Kelete på Washington State University fra 2011 til 2017 hvor han ble uteksaminert i fagene næringsliv og handel. Sosialmediekontoer viser Kelete som en typisk student som deltok på fotball-events og drakk med sine medstudenter på frat parties [studenters alkoholfester]. En LinkedIn-profil, som angivelig tilhører Kelete, hevder at han i fem måneder i årene 2015 og 2016 jobbet som salgssjef for matleveringstjenesten DoorDash, og at hans språkferdigheter inkluderer Tigrinja, et av de mest sentrale av de mange språkene i Etiopia og Eritrea.

Katelyn Hoberecht jobbet sammen med Summer Taylor på veterinærklinikken Urban Animal, og uttalte seg til Seattle Times om hennes nære venn og kollega.

«Summer hadde vært der siden Dag Én, der hun stod opp for svartes liv. Hun holdt ut hele dager og netter, samtidig som hun opprettholdt heltidsjobben med å ivareta dyr,» sa Hoberecht. Summer snakket med meg om protestene, og hvor utrolig det var å være del av noe så enormt. En del av historien.»

Summer Taylor

I forrige uke brukte militærpoliti fra Seattle og FBI påskuddet av flere nylige skytinger for å få ryddet den autonome sonen Capitol Hill. På tilsvarende måte bruker delstatens trafikkpoliti Washington State Patrol dette siste kjøretøyangrepet for å få stengt ned protester mot politivold, og få kriminalisert ytringsfrihet.

I en nøktern uttalelse på lørdag beskyldte State Patrol Captain Ron Mead demonstrantene for at de ble rammet, og han truet med å arrestere dem dersom de skulle prøve å marsjere på gjennomfartsveiene. «Det å blokkere en motorvei er en forbrytelse, og vi vil ikke lenger gjøre det mulig å videreføre denne kriminelle oppførselen,» sa Mead, som også kunngjorde at politiet ikke lenger vil stenge noen veier for å få beskyttet demonstranter. «Vi vil ikke la demonstranter få ubehindret tilgang til motorveien, og det er konsekvenser for kriminell oppførsel.»

Politiet bemerke ikke det faktum at Kelete kjøre i feil retning på tilførselen Stewart Street for å komme inn på motorveien Interstate 5, etter at den i nesten en time hadde vært delvis stengt av politiet, i påvente av de nattlige protestene. De utdypet heller ikke hvorfor Kelete med vilje hadde unngått en blokkering av flere kjøretøyer, der han kjørte i høy hastighet før han brøytet seg inn i mengden av rundt regnet 50 demonstranter som hadde vært der og spilt høy musikk, sunget og bært plakater.

Etter kunngjøringen av Taylors død tvitret Seattle-ordfører/borgermester Jenny Durkan ut sine «tanker» angående Taylor og hennes familie, der hun lovet å besørge Washington State Patrol «alle de eventuelle byressursene som måtte trenges», der de «grundig etterforsker hendelsen».

Mens flere spørsmål forblir ubesvarte angående lørdagens dødelige kjøretøyangrep, er det en kjensgjerning at høyreorienterte elementer har vært oppfordret av politiet og mediene til å anvende deres kjøretøyer som våpen mot demonstranter, som den siste måneden har resultert i en kraftig stigning i antallet kjøretøyangrep.

I januar 2017 ble en video, som først ble publisert av det konservative nyhetsutløpet Daily Caller deretter re-publisert på nettstedet Fox News, med headingen «Here's a Reel of Cars Plowing Through Protesters trying to Block the Road» [Her er ei rekke bilder av biler som pløyer gjennom protesterende som prøver å få blokkert veien]. Artikkelens forfatteren bemerket deretter: «Studer teknikken; den kan vise seg nyttig de neste fire årene.»

Kommentarer lagt ut under en artikkel på Foxnews.com indikerer miljøet som har blitt fremmet av mediene mot demonstranter. En godt-likt kommentar lyder: «Vel, det er én mindre antifa-terrorist vi har å bekymre oss for.» En annen var: «Dette er en start. Fortsett å kjøre over dem, så vil de gi det opp.»

Lørdagmorgenens grufulle scene er minst den 51. kjøretøy-pløyende episoden siden de landsdekkende protestene mot politivold ble utløst av Memorial Day-drapet på George Floyd, som startet for seks uker siden, ifølge data samlet av Ari Weil, en terrorismeforsker ved University of Chicagos Chicago Project on Security and Threats.

Weils forskning, som bare dekker perioden fra den 27. mai til den 17. juni, bemerker at av de 50 hendelsene han har registrert ble fem begått av politiet, mens 45 hendelser var utført av sivile. Ifølge Weils analyse og nyhetsrapporter involverte 18 av disse hendelsene ondskapsfull hensikt, mens for de andre 23 hendelsene forblir motivet uklart.

Én av de fem politi-involverte hendelsene dokumentert av Weil inkluderer en video som viser New York-politioffiserer som i mai kjørte inn i en ansamling demonstranter med deres cruisere. Til tross for det klare videobeviset uttalte New York-politikommissær Dermot Shea, for mindre enn to uker siden, at politioffiserer ikke krenket [engelsk tekst] politidepartementets politiske retningslinjer for «anvendelse av makt» da de brukte deres 5 000-pund-tunge sportsvognskjøretøy for å få skjøvet en barrikade inn i den ansamlede mengden av demonstranter.

Et forsøk på et kjøretøyangrep ble unngått i Seattle den 7. juni da Nikolas Fernandez (31) forsøkte å kjøre sin Honda Civic inn i en ansamlet mengde demonstranter. 27-år-gamle Dan Gregory er fortsatt på bedringens vei etter et skuddsår påført av Fernandez, etter at Gregory prøvde å forhindre ham fra å kjøre inn i folkemengden.

Gregory satt på fortauskanten og spiste ei pølse da han la merke til den svarte bilen som snudde og så ut til å være på vei mot demonstrantene. Gregory uttalte seg til Seattle Times, og mintes «en følelse» han fikk: «Han kommer til å skade noen, han gjør det med vilje».

Gregory løp opp ved siden av bilen og rakk inn for å ta tak i rattet for å forhindre Fernandez fra å kjøre inn i folkemengden, og der Gregory strakte seg inn i bilen skjøt Fernandez ham i skuldra med en Glock 26-pistol. Etter å ha skutt Gregory forlot Fernandez kjøretøyet og forsøkte å flykte ut i folkemengden, mens han fortsatt fektet med våpenet. Fernandez har siden blitt siktet for first degree assault [angrep med forsett].