Tusenvis av amerikanske helsetjenestearbeidere melder seg med i protestene mot politivold

Av Clara Weiss
6 June 2020

Tusenvis av helsetjenestepersonell har tilsluttet seg protestene mot politivold som har feid over USA og andre land de siste dagene.

Sist helg viste videoer hundrevis av sykepleiere som applauderer demonstranter på Manhattan i New York City, og på tirsdag meldte hundrevis seg med på en protest på Times Square. Protester har også funnet sted i Boston, Chicago og Oakland, California.

På torsdag ble protestene betydelig utvidet, med tusenvis av helsetjenestearbeidere som arrangerte demonstrasjoner under banneret «White Coats for Black Lives» [Hvite frakker for Svarte liv] i byer over hele landet. Protestene har fortsatt å vokse til tross for det voldelige polititilslaget, som raskt har eskalert denne uka med Trumps grep for å få utplassert militæret og etablert et presidentdiktatur.

Protest av medisinske arbeidere ved Stanford

Ved Stanford, en av verdens ledende medisinerutdanningsinstitusjoner, deltok hundrevis av legestudenter og helsetjenestearbeidere i en demonstrasjon der de knelte ned i åtte minutter og 46 sekunder, den tiden som Minneapolis-politibetjenten Derek Chauvin knelte på George Floyds nakke. Nesten 1 000 helsetjenestearbeidere deltok i en protest ved Indiana Universitys medisinfakultet, og hundrevis deltok i protester i Chicago, Illinois og omegn, så vel som i Miami.

Protester fortsatte også å finne sted ved flere sykehus i New York City, deriblant ved Jacobi Medical Center, Montefiore Medical Center, Lincoln Medical Center og Bellevue Hospital. Alle disse sykehusene betjener i overveldende grad fattige og multietniske arbeiderklassenabolag. Etterlatt uten skikkelig personlig verneutstyr (PPE) [Personal Protective Equipment], har sykehusenes ansatte i flere måneder kjempet mot koronaviruspandemien som rammet New York spesielt hardt, og som resulterte i over 30 000 dødsofre.

Det planlegges mange flere protester for fredag og lørdag, deriblant i Ohio, Colorado og Pennsylvania. I likhet med protestbevegelsen som helhet har de medisinske arbeidernes demonstrasjoner hadde deltakelse av personal av alle hudfarger og vært av en multietnisk karakter og har omfattet en bredde av generasjonsgrupperinger. De utøvde sosial distansering og hadde på seg ansiktsmasker.

Helsetjenestearbeidere har også meldt seg direkte inn i de pågående protestene og har vært målrettet av politiet, i blatant illegale handlinger.

Onsdag kveld skjøt politiet i Austin, Texas bevisst med gummikuler på førstehjelpsarbeidere som forsøkte å behandle Justin Howell, en 20-åring. Howell, som ble skutt i hodet med gummikuler, er fortsatt i kritisk tilstand og har fått hjerneskade. En av akuttmedisinerne, som ble skutt i hånda, rapporterte senere: «Bare så dere vet det, jeg hadde vært der i to hele dager. Med ei av brannmann-skjortene mine, som jeg hadde sydd et stort rødt-og-hvitt medisin-kors på, både foran og bak. Jeg hadde røde-og-hvite kors teipet på hjelmen min. De visste at jeg var førstehjelper.»

Protest ved Kings County, New York

Tidligere denne uka ble Rayne Dominic Valentine, en helsetjenestearbeider ved Brooklyn Hospital, der han har stablet lik av Covid-19-ofre, brutalt overfalt av politiet da han var på vei hjem etter kveldsskiftet. Der han filmet et politiangrep på demonstranter ble han selv overfalt av politiet som sparket og slo ham så ille at fikk en blødende hodeskade som krevde flere sting på sykehuset. En GoFundMe-side for Valentine samlet raskt over $ 13 000, mer enn 10 ganger det forespurte beløpet. Mange av de som donerte var medisinske arbeidere.

En arbeider kommenterte på doneringssiden: «Jeg jobber ved Kings County. Vi har bekjempet Covid-19 sammen, og jeg vil slåss sammen med deg mot denne forferdelige urettferdigheten. Takk for alt du har gjort.»

En vitenskapelig arbeider fra Pittsburgh skrev: «Jeg er SÅ lei meg for at dette skjedde! Jeg er forsker som jobber med Covid-19-behandlinger for å hjelpe de alvorlig syke, og forhindre dem fra å dø. Jeg hadde NETTOPP DENNE frykten i Pittsburgh. Jeg må bryte portforbudet her fordi jeg jobber nattskift for å prossesere blodet vi får fra legene (som jobber dagsskift.) Jeg går ofte hjem mellom midnatt og 05:00. Bussen er ikke et alternativ, på grunn av Coronavirus. Nå er jeg en kaukaser [hvithudet], men jeg hadde fremdeles denne frykten for at politiet skulle skyte først og stille spørsmål senere. Jeg er så lei meg for at dette faktisk skjedde med deg ... det er UHYRLIG at politiet er tillatt å gjøre dette.»

Det er ingen tilfeldig at masseprotestene mot politivold og rasisme nå finner en sterk resonans blant helsetjenestearbeidere, en del av arbeiderklassen som har vært i fronten av både sosialkrisen og kampen mot Covid-19-pandemien.

Raseriet går spesielt høyt blant leger og sykepleiere over titusenvis av forebyggbare infeksjoner og dødsfall, deriblant minst 291 helsetjenestearbeidere som har omkommet på grunn av mangel av relevant verneutstyr (PPE). I USA, det rikeste landet i verden, der regjeringen bruker hundrevis av milliarder på krig og militæret hvert år, er over 100 000 mennesker døde av Covid-19, og mer enn 62 000 helsetjenestearbeidere [engelsk tekst] har blitt smittet.

Etter tiår med sosiale innstramminger og ødeleggende nedskjæringer for helsevesenet har denne politikken av «ondartet forsømmelse» etterlatt sykehusene – spesielt i de fattigste og mest vanskeligstilte områdene av landet, som Bronx i New York City – uten den nødvendige medisinske utrustingen som er nødvendig for å kunne behandle pasienter tilstrekkelig. På toppen av dette har nesten 1,5 millioner helsetjenestearbeidere blitt sagt opp [engelsk tekst], titusenvis har blitt permitterte, og ytterligere sykehusnedleggelser forberedes til tross for den rasende pandemien.

I opposisjon mot forsøkene fra Det demokratiske partiet på å fremme hudfargebasert politikk for å splitte arbeiderklassen, må kampen mot rasisme og politivold blant helsetjenestearbeidere bevisst smeltes sammen med en kamp for sosial likhet, og for mobiliseringen av ressurser for seriøst å få bekjempet pandemien, og mot Trump-administrasjonens forsøk på å få etablert et militærdiktatur.

Forfatteren anbefaler også:

Oppfordring til arbeiderklassen! Stopp Trumps coup d’état!

[5. juni 2020]

Hundretusener mønstrer multietniske demonstrasjoner mot politivold, i en kraftfull fremvisning av arbeiderklasse-enhet

[1. juni 2020]

___________________________________________

Anbefalte artikler om politidrapet av George Loyd

Trump oppildner politiets voldelige berserkgang mot protesterende

Hundretusener mønstrer multietniske demonstrasjoner mot politivold, i en kraftfull fremvisning av arbeiderklasse-enhet

Mordet på George Loyd og kampen mot politivold i USA