Russiske Covid-19-tilfeller tiltar, med 750 000 nye arbeidsledige

Av Andrea Peters
9 May 2020

Samtidig som antallet koronavirusinfeksjoner fortsetter å øke i Russland og landets økonomiske krise utdypes vokser den politiske misnøyen med regjeringen til president Vladimir Putin. På torsdag opplevde landet den største økningen av diagnostiserte tilfeller på én dag – mer enn 11 000 – som førte totalantallet infiserte til godt over 177 000. Nylig utgitte data viser at arbeidsløsheten også øker, samtidig som den folkelige støtten for Kreml faller til nye lavmål.

Tre av regjeringens topprepresentanter – statsministeren, kulturministeren og byggeministeren – har pådratt seg Covid-19. Utbrudd har også tatt grep i russiske ortodokse kirker og klostre, der religiøse ledere feilaktig hevdet at geistlige og deres sogn var trygge for sykdommen. Torsdag skjøt den russiske gruve-tykonen Dmitri Bosov seg med et skudd i hodet, en mann med en nettoformue på $ 1,1 milliarder. Mens motivene fremdeles er uklare, sa en nærstående av oligarken at han nylig begynte å selge av eiendeler, muligens grepet av bekymringer over pandemien og dens konsekvenser, samtidig som han sto overfor en rekke juridiske utfordringer for sine forretningsoperasjoner.

Ved oljefeltet Chayanda i Jakutia har over en tredjedel av de 10 500 arbeiderne på feltet nå testet positivt for Covid-19, ifølge det føderale russiske helsedepartementet. I forrige uke brøt det ut protester ved det Gazprom-drevne anlegget, der ansatte anklaget ledelsen for å forvandle arbeidsplassen til et hotspot ved å plassere syke og friske arbeidere sammen i karantene. Selskapet klarte ikke å tilby tilstrekkelig med mat, masker, verneutstyr eller medisinsk behandling. Rundt regnet 8 500 arbeidere er nå evakuert fra oljefeltet, der de gjenværende trengs for å opprettholde produksjonen.

Ei kvinne som har på seg ansiktsmaske som beskyttelse mot koronavirus, passerer en graffiti dedikert til Sovjetunionens seier i andre verdenskrig, i St. Petersburg, Russland, mandag 4. mai 2020. [Foto: AP Photo/Dmitri Lovetsky]

Aleksei Likhachev, lederen for Russlands sentrale atomenergiforetak, har også advart for at landets «atombyer», i industrisentrene som engang var stengt for utenforstående, ikke er i stand til å sikre arbeidsstyrkenes helsevern. Han advarte for at situasjonen i Sarov, Elektrostal og Desnogorsk er «spesielt alarmerende» på grunn av mangel på personlig verneutstyr (PPE) og ventilatorer.

I Moskva, episentret for Russlands utbrudd, rapporterte borgermester Sergei Sobyanin at det er mer enn 92 000 offisielle tilfeller, mens det reelle antallet sannsynligvis er nærmere 300 000. Ikke desto mindre ville byen gjenåpne industri, produksjon og byggeplasser fra den 12. mai, med tusenvis av arbeidere som blir sendt tilbake til arbeid, samtidig som Sobyanins administrasjon skjerper andre restriksjoner for den generelle befolkningen.

Helsetjenestearbeidere fortsetter å lide høye infeksjons- og dødsrater i Russland, som i andre deler av verden. Sjeflegen på en av Moskva hovedklinikker døde denne uka på grunn av viruset. Hele sykehus i St. Petersburg, Moskva og andre byer har blitt forseglet på grunn av Covid-19-utbrudd blant ansatte og pasienter. Tre leger som var involvert i bekjempelse av pandemien har falt ut av vinduer de siste to ukene. Innlegg i sosialmedier avslører at helsepersonell som klager på mangelen av personlig verneutstyr (PPE) og andre grunnleggende ressurser, trues med oppsigelse.

Til tross for sykdommens vedvarende kostnad har regjeringen avduket en flerfaset gjenåpningsplan for landet som helhet, der prosessen blir igangsatt i noen områder fra førstkommende tirsdag. Det er basert på de samme profittstyrte kalkylene som ligger til grunn for lignende trekk i land rundt om i verden.

Russlands Bank anslo sent denne uka at på grunn av den seks-uker-lange nedstengingen av økonomien har det russiske bruttonasjonalproduktet kalkulert på årsbasis krympet med 1,5 til 2 prosent.

Arbeidsløsheten i Russland har steget til 1,234 millioner, med ytterligere 735 000 som ble tillagt arbeidsledighetstallene bare i perioden fra mars til april 2020. Arbeids- og velferdsminister Anton Kotyakov sa torsdag at det reelle antallet sannsynligvis er 3,7 millioner. Det forventes å stige til et sted mellom 5 og 6 millioner innen utgangen av året. Bare 1,8 milliarder rubler (NOK 249 millioner) er bevilget for å finansiere den ekstra etterspørselen etter dagpenger. Mottakere får mindre enn $ 150 i måneden i støtte [NOK 1 536].

I et intervju med nett-nyhetsstedet Gazeta.ru sa Aleksandr Safonov, prorektor for Akademiet for den russiske statens finanser, at prognosen på 5 millioner arbeidsledige innen utgangen av 2020 er det «optimistiske» scenariet. Han uttalte videre at den utfoldende kollapsen av inntektene ville overstige hva gjennomsnittsrusserne opplevde på 1990-tallet, da kapitalismen ble gjenopprettet, eller etter den globale finanskrisen i 2008 og 2009. Safonov påpekte videre at i løpet av de umiddelbare etterdønningene av oppløsingen av Sovjetunionen ble noen sosialtjenester opprettholdt i en periode – eksempelvis barnehager – men at disse siden har blitt privatisert eller monetarisert. Inntektsfallet vil ha en enda mer ødeleggende innvirkning enn tidligere erfart.

Den russiske finansministeren Anton Siluanov sa denne uka, der han gjenspeilte holdningen andre regjeringspersoner tidligere har inntatt, at regjeringen ikke kunne foreta noen direkte utbetalinger til befolkningen. Siluanov sa at hadde den russiske rubelen fungerte som verdens reservevaluta, da kunne staten ha dusjet penger over befolkningen som fra et «helikopter», men uten denne anledningen kunne den bare hjelpe et begrenset antall spesielt trengende mennesker. Og mens finansministeren insisterte på at regjeringens «sosiale forpliktelser, selvfølgelig, vil bli fullstendig ivaretatt», uttalte han at tidsrammen for å komme videre med en hel serie «nasjonale prosjekter», mye hauset av Kreml som tegn på russisk økonomisk dyktighet og forpliktelse for sosialt velvære, vil bli forlenget.

Støtten til Putin-regjeringen forvitrer, der koronaviruspandemien eksponerer råten i alle sektorer av russisk økonomisk og politisk liv. Den russiske presidentens godkjenningsvurdering har ifølge Levada Center falt til 59 prosent, et historisk lavt nivå. Meningsmålingsbyrået rapporterer at 33 prosent av befolkningen aktivt avviser Putin-administrasjonen. Kreml-talsmann Dmitri Peskov var raskt ute med å betvile dataenes nøyaktighet, og han insisterte på at folkelig støtte for Putin fortsatt er høy. Publiseringen av Levada Center-tallene følger imidlertid tett i helene på data som er lagt ut av det offisielle meningsmålingsagenturet VTsIOM, som viser at bare 28 prosent av innbyggerne har tillit til regjeringen.

Forfatteren anbefaler også:

Russiske arbeidere protesterer mot dyrelignende betingelser ved oljefelt, samtidig som statsministeren er sykehusinnlagt med Covid-19

[2. mai 2020]

______________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Covid-19-pandemien: En trigger-begivenhet i verdenshistorien (5. mai 2020)

The American oligarchy decides for death (5. mai 2020)

Trumps og Pompeos «store løgn» (5. mai 2020)