India: BJP taper regionvalg i Dehli, der velgerne avviser kommunalisme

Av Rohantha De Silva
17 February 2020

Indias regjeringsparti BJP [Bharatiya Janata Party], som er skaket av utbruddet av masseprotester mot deres antimuslimske CAA-lov om endring av vilkårene for statsborgerskap [Citizens Amendment Act], søkte å få anvendt valget til regionalforsamling i det nasjonale hovedstadsområde Delhi [benevnt National Capital Territory] for å få mønstret en politisk kontraoffensiv.

Deres bestrebelser på å få polarisert velgerne mislyktes imidlertid stort sett, til tross for en oppflammende kommunalistisk kampanje.

Da stemmene var opptalt sist tirsdag var partiet Aam Aadmi (AAP – Den gjengse manns parti) bekreftet i sin maktposisjon i Delhi-regionen, som AAP erobret bare 13 måneder etter partidannelsen i desember 2013.

AAP fikk 62 av de 70 setene i Delhi-regionalforsamlingen, som den ufortjente nyttehaveren av et massivt folkelig raseri mot BJPs giftige kommunalistiske agenda og samfunnsøkonomisks pro-investor politikk. AAP oppnådde 53,57 prosent av velgernes oppslutning, med støtte som svulmet blant muslimske velgere som var fast bestemte på å forhindre en BJP-seier. Resultatet var 0,73 prosent under deres forrige valgresultat fra 2015.

Faktisk økte BJP sin stemmeandel fra 2015-valget til Dehli-regionforsamling. Men partiets resultat på 38,9 prosent falt kraftig fra nasjonalvalget i mai i fjor, da partiet fikk 56,5 prosent av stemmene i Dehli-regionen [National Capital Territory], og alle de syv av Dehli-regionens foreskrevne plasser i Indias nasjonalforsamling Lok Sabha.

Congress Party, som er det indiske borgerskapets historiske parti og inntil nylig det foretrukne partiet for en nasjonalregjering, så sin stemmeandel nesten halvert, fra 9,7 prosent til det lattervekkende resultatet 5,44 prosent.

Det etnisk og kulturelt mangfoldig sammensatte Dehli Union Territory, med 18,5 millioner innbyggere, har vært et fokuspunkt for de landsdekkende protestene mot CAA-loven. Mens det var studenter fra Jamia Millia Ismalia Universitetet og de muslimske husmødrene i arbeiderklassebydelen Shaheen Bagh som innledet antiCAA-protestene i Delhi, har de fått tilslutning fra studenter, arbeidere og fagutdannede av all tros- og religionsbakgrunner.

Fordi Dehli er Indias nasjonalhovedstad og sentrum for landets største urbane tettsted, spiller byen en overdreven rolle i Indias politikk. Men dette årets valg til regionforsamling fikk en ytterligere vesentlig politisk betydning da BJPs forhåpninger om å få gjenerobret grepet på det politiske initiativet førte partiet til å fokusere valgkampanjen på såkalte «nasjonale anliggender» – det vil si ved å fremme deres giftige hindu-sjåvinistiske agenda – som også innbefattet plasseringen av den India-kontrollerte delstaten Jammu Kashmir under permanent tilsyn av sentralregjeringen, og å presse på med å få bygget et hindutempel på ruinene av den raserte Babri Majid (moskéen) i Ayodhya.

Statsminister Narendra Modi talte to ganger på BJP-valgstevner. Men da BJP avsto fra å nominere partiets valg til Delhi-regionens sjefminister ble den dominerende figuren i BJP-kampanjen Modis sjefhåndlanger, sentralregjeringens innenriksminister Amit Shah. Shah talte på anslagsvis 52 av BJPs møter og politiske stevner.

Som forventet anvendte han enhver anledninger til å fordømme motstandere av BJPs hindu-sjåvinistiske politikk som «antinasjonal», og for å være i liga med Indias erkefiende Pakistan. Shah anklaget Congress Party og AAP for å opprette «mini-Pakistaner, som Shaheen Bagh», med referanse til den vedvarende, dag-og-natt sitt-ned protesten som muslimske kvinner har mønstret siden CAA-loven ble vedtatt i midten av desember, på en hovedvei inn i deres sørlige Delhi-nabolag.

Yogi Adityanath, BJPs sjefminister i delstaten Uttar Pradesh og en renomert hindu-sjåvinist, var også stjerne i valgkampen, og han opptrådte på dusinvis av valgstevner. Adityanath, som beordret det voldelige tilslaget mot antiCAA-protester i Uttar Pradesh i desember som resulterte i 20 døde, antydet at Shaheen Bagh-demonstrantene var «terrorister» som burde fôres med «kuler, og ikke biryani».

To ytterligere eksempler burde være tilstrekkelige for å angi den fascistiske tenoren for BJP-kampanjen. BJP-parlamentsmedlemmet Parvesh Verma «advarte» om at antiCAA-demonstrantene fra Shaheen Bagh ville ta seg inn i boligene til Dehli-innbyggere og «bortføre deres søstre og mødre, voldta dem, drepe dem – det er derfor dagen i dag er øyeblikket».

Anurag Thakur, Modis juniorfinansminister, ble tatt opp på video der han anførte BJP-supportere i allsang med oppropet «skyt dem ned» – hindu-høyres krigsrop, som fikk bæring etter at Dilip Ghosh, BJP-partileder i Vest-Bengal, skrøyt av at BJP-ledede delstatsregjeringer i Uttar Pradesh, Assam og Karnataka hadde skutt ned antiCAA-demonstranter «som hunder».

Tre hindu-sjåvinister søkte å få handlet på disse oppildningene og skjøt i dagene umiddelbart etter Thakurs provokasjon med våpen direkte mot, eller i nærheten av Shaheen Bagh,.

I et ytterligere forsøk på å piske opp reaksjon, oppildne til kommunalisme og som oppfordring til frykt under oppløpet til valget den 8. februar, lanserte Delhi-politiet – direkte under Shahs innenriksdepartements kontroll – voldelige angrep på antiCAA-protester. Og da gangstere fra ABVP (Akhil Bharatiya Vidyarthi Parishad) – studentbevegelsen til partiet RSS, som er BJPs allierte og ideologiske mentor – voldelig angrep studenter ved Jawaharlal Nehru Universitetet den 5. januar, steppet Delhi-politiet tilbake, og unnlot å gripe inn før etter at det forhåndsplanlagte overgrepet var over.

BJPs nederlag i Delhi-valget er det siste i en serie av tilbakeslag i delstatsvalg for Indias regjeringsparti siden de vant sitt gjenvalg i mai i fjor. Resultatene fra detstatsvalgene er en forvrengt gjenspeiling av den tiltakende sosiale misnøyen blant Indias arbeidere og slitere, som har animert protestene mot CAA-loven og den store bølga av sosiale kamper, deriblant generalstreiken mot Modi-regjeringens nyliberale politikk den 8. januar, da titalls millioner arbeidere tok del.

BJP-regionalregjeringene ble skjøvet ut etter oktober-valget i Maharashtra, og desember-valget i Jharkhand. I delstaten Haryana, tilgrensende Delhi-regionen, tapte BJP flertallet i delstatsvalget i oktober i fjor, men klarte å holde seg ved makten med støtte fra småpartier.

Selv om Congress Party vant Jharkhand-valget og nå har en maktdeling i staten Maharashtra, fordi partiet gikk med på å tjene i en regjering ledet av det tidligere BJP-allierte fascistiske partiet Shiv Sena, har partiet ikke klart å oppnå noe betydelig feste nasjonalt fra den økende harmen mot BJP.

Valgresultatet i Delhi, der partiet dannet regjeringen under Sheila Dikshit i 15 år på rad, fra desember 1998 til desember 2013, var ikke mindre enn katastrofalt. Congress Party prøvde helt forutsigbart å bortforklare sin valgkatastofe i Delhi-regionen og påsto det skyldtes velgernes beslutning om å forhindre BJP. Realiteten er at Congress Party er dypt diskreditert, etter i tiår å ha ledet borgerskapets pådriv for å gjøre India til et knutepunkt for billigarbeidskraft for den globale kapitalen, og en strategisk partner for amerikansk imperialisme.

AAP var i stand til plutselig å komme til politisk prominens i 2013 ved å utnytte den voksende harmen mot den Congress Party-ledede koalisjonsregjeringen i regionen, kalt United Progressive Alliance, som i løpet av sine ti år ved makten førte tilsyn med en massiv vekst av sosial ulikhet.

Utvilsomt trakk AAP veksler i valget i 2020 på beslutningen fra store deler av Delhis befolkning, både hinduer og muslimer, om å besørge et slag mot BJP og partiets rabiate hindu-sjåvinstiske politikk.

Men partiet AAP, som resten av Indias politiske etablissementet, er gjennomsyret av kommunalisme.

Under valgkampen unnlot Arvind Kejriwal, AAP-leder og Delhi-regionens sjefminister, påfallende nok å uttale seg mot BJPs hindu-sjåvinistiske politikk. Han besøkte heller ikke sentrene for den folkelige opposisjonem mot BJP, fra Shaheen Bagh sitt-inn protesten til JNU og Jamia Millia Ismalia Universitetet, og førte ikke offentlig kampanje i noen overveiende muslimske nabolag. Kejriwal tok seg imidlertid tid til å besøke et Bajrang Bali hindu-tempel, hvor han offentlig resiterte hindu-salmen Hanuman Chalisa.

AAP støttet i februar 2019 BJPs «kirurgiske angrep» inne i Pakistans territorium, som førte de to atomvåpenbestykkede landene til randen av krig, og støttet byggingen av et tempel i Ayodha der hindu-sjåuvinister rev en 1500-talls moské ned til grunnen, på BJP-ledelsens oppfordring.

Kejriwal uttalte seg til mediekanalen News18 den 18. desember, der han angrep BJPs CAA-lov, ikke fordi den diskriminerer muslimer, men for at den angivelig åpner døra for masseinnvandring til India av ikke-muslimer fra Afghanistan, Bangladesh og Pakistan. Kejriwal var som et ekko av BJPs giftige antiimmigrasjonskampanje, og proklamerte demagogisk: «Hvem skal besørge dem jobber, hvor skal dere herberge dem? Vil dere besørge dem boliger i Delhi, Mumbai, Assam, Tripura?»

AAP anveder populistiske formuleringer i et forsøk på å maskere at de er et borgerlig parti, ikke mindre forpliktet til Indias milliardærer og multimillionærer enn BJP og Congress Party er. Under ders syv-år-lange styre har de sosiale betingelsene i Delhi bare blitt forverret.

Delhi er en av de mest luftforurensede byer i verden, med en luftforurensning som i fjor overskred den WHO-fastsatte grensa hele 40 ganger.

AAP besørger, sammen med BJP-sentralregjeringen, arbeidsgivere frie tøyler til å anvende Delhi som en billigarbeid-sweatshop. Initiativet Den globale marsjen mot barnearbeid [Global March Against Child Labour] bemerket i 2017 at rundt 100 000 barn i og rundt Delhi jobber mer enn 14 timer dagen i illegale sweatshops. I desember brant mer enn 40 arbeidere inne i en fire-etasjesbygning som tok fyr, der mer enn et dusin illegale fabrikker produserte klesplagg, leker og ander forbruksvarer.