Storjury fant WikiLeaks-kilden Jeremy Hammond i forakt av retten

Av Kevin Reed
12 October 2019

Jeremy Hammond, informasjonsaktivist og WikiLeaks-kilde, som har sittet fengslet siden 2013 for hacking, ble på torsdag funnet i forakt av retten for sin nekting av å besvare syv spørsmål han ble stilt av en hemmelig storjury i det amerikanske justisområdet US Eastern District of Virginia.

Dette er den samme storjuryen, og den samme dommeren Anthony J. Trenga, som i mars i år fengslet Chelsea Manning for hennes avvisning av å gi falskt vitnesbyrd mot WikiLeaks-grunnlegger og forleggeren Julian Assange.

Jeremy Hammond

En uttalelse fra støttegruppa Jeremy Hammond Support Committee, publisert på nettstedet Sparrowmedia.net, meldte: «Vi vet ikke hvilke spørsmål storjuryen etterforsker. Det er dessuten uklart om den føderale fengselsstraffen han har sonet, og hans forventede løslatelse om bare to korte måneder fra dags dato vil bli suspendert, som resultat av at han ble funnet i sivil forakt.»

Som respons på Hammonds avvisning av samarbeid sa dommer Trenga at aktivistens grunner til ikke å besvare storsjuryens spørsmål var «selvgod… uten støtte». Trenga, som har tråkket på de grunnleggende rettighetene til Manning og Hammond, fulgte opp med den kyniske kommentaren: «Det er enhver borgers grunnleggende plikt å vitne for en storjury.»

Den 31. august ble Hammond overflyttet fra fengselet Federal Corrections Institute i Memphis, Tennessee og brakt til interneringssenteret William G. Truesdale i Alexandria, Virginia, tilsynelatende i et forsøk på å tvinge ham til å vitne mot Assange.

Assange sitter for tiden fengslet i London i påvente av utleveringsforhandlinger planlagt å finne sted i februar 2020. Etter hans utkastelsen fra den ekvadorianske ambassaden i april i år ble han dømt for en oppblåst kausjonsovertredelse, og har vært holdt i Belmarsh Prison mens USA forbereder saken mot ham.

Så langt står Assange overfor amerikanske anklager på 18 tiltalepunkter, derav 17 for brudd på deres spionasjelov, som kan resultere i en fengselsstraff på 175 år. Assange lider også av forverret mental og fysisk helse som resultat av hans samlede innesperring i den ekvadorianske ambassaden i nesten syv år, og de brutale betingelsene i Belmarsh Prison det siste halve året.

Siden US Eastern District ikke har lyktes med å tvinge Manning til å vitne mot Assange, til tross for at hun blir holdt i isolert forvaring og er utsatt for andre overgrep ved interneringssenteret Truesdale, har retten gått videre med et forsøk på å tvinge Hammond til å vitne.

Støttekomitéens uttalelse forklarte videre: «Dommer Trenga har muligheten til å fengsle ham på ubestemt tid, for forakt. Beslutningen om å tvinge Jeremy til å vitne til tross for hans uttalte og mangeårige anarkistiske trosbekjennelser, og hans støtte for en myriade modige storjurynektere, for bare å plassere ham under forakt når han opprettholder de samme overbevisningene, kan ikke sees som annet enn grusomt og straffende.»

Grusomheten i dommer Trengas beslutning – vel vitende om at Hammond har gjort det klart han ikke vil vitne – fremgår også av det faktum at han har vært innrullert FBIs program Residential Drug Abuse Program ved Memphis-fengselet og etter planen var klar for en tidlig løslatelse i desember i år.

Som støttekomitéen uttalte: «Det er ikke noe en storjury kan gjøre eller si som kan tvinge Jeremy til å vitne. Jeremy gjorde det klart helt fra begynnelsen av saken at han ikke hadde noen intensjon om å samarbeide med regjeringen, og det har han heller ikke gjort, og det vil aldri endre seg. Ethvert forsøk på å tvinge ham til å vitne gjennom forlenget fengsling tjener ikke til annet enn å straffe Jeremy ytterligere for hans politiske overbevisning.»

Det har kommet en flom av sympati for Jeremey Hammond fra hele verden, fra individer og organisasjoner som forsvarer pressefriheten og demokratiske rettigheter. I en tweet sent på torsdag sa støttegruppa: «Takk til alle, for deres støtte. Jeg var sammen med Jeremy i rettssalen i dag, og jeg fikk besøke ham i går kveld. Han forblir sterk og er takknemlig for støtten. Han bøyer seg ikke, og det gjør heller ikke vi.»

Jeremey Hammond erkjente seg skyldig i å ha hacket etterretningsforetaket Stratfor i 2012, og deretter for å ha overleverte millioner av foretakets e-postmeldinger til WikiLeaks, som publiserte dem under tittelen «Global Intelligence Files». De hackede dokumentene avslørte Stratfors kriminelle samarbeid med myndighetens overvåkning av amerikanske borgeres politisk aktivitet. Stilt overfor utsikter for livstidsfengsling for sin datainntrengning samtykket Hammond til å erkjenne seg skyldig i ett tilfelle for brutt på loven om datasvindel og misbruk [Computer Fraud and Abuse], i bytte mot en 10-års dom.

Den internasjonale arbeiderklassen må komme til forsvar for Julian Assange, Chelsea Manning og Jeremy Hammond, og kreve deres umiddelbare løslatelse fra fengsel. Mens det politiske etablissementet i Washington DC og foretaksnyhetsmediene har blåst opp den anonyme CIA-«varsleren» som er involvert i pådrivet fra etterretningsetablissementet og Det demokratiske partiet for å få riksrettstiltalt Donald Trump, har ingen av dem hittil nevnt, eller vil komme til å nevne de sanne forkjemperne for sannhet og eksponering av foretaks-Amerikas og amerikansk imperialismes forbrytelser.