«Sett alle forbundsrepresentantene tilbake ved samlebåndet, for ti år som TPT-ere»

GM-arbeidere besluttsomme for kamp, og arbeidere ved Ford og Chrysler presser på for streik

Av Jerry White
18 September 2019

På sin første dag som streikevakter uttrykker General Motors-arbeidere sin besluttsomhet for å slåss mot bilgiganten. Arbeidere vinner bred folkelig støtte for sin posisjon til forsvar for helserettigheter og en slutt på overgrep mot yngre TPT-arbeidere – ansatt på nivå-2 og som midlertidige på deltid (TPT: temporary part-time; kortform: temps).

Tidlig mandag morgen la 46 000 GM-arbeidere ned arbeidet ved 35 produksjonsanlegg og dusinvis av distribusjonssentre for deler, og gikk til streik på tvers av ti stater i USA. Streiken viser arbeiderklassens enorme kraft. Ifølge Wall Street-banken Citigroup er selskapet satt til å tape $ 100 millioner dagen dersom streiken fortsetter. GMs aksjer avsluttet på mandag børsdagen ned mer enn 4 prosent.

Arbeidere ved Flint Assembly [sammenstillingsanlegg]

United Auto Workers (UAW) ble tvunget til å kalle streiken fordi fagforforbundsledere konkluderte med at å prøve å presse gjennom GMs konsesjonskrav ville fremprovosere et opprør fra arbeidere som allerede er i harnisk over UAW, for at forbundet har latt seg bestikke for undertegning av pro-selskap arbeidskontrakter i 2015 og tidligere.

GM, som har bokført $ 27,5 milliarder i overskudd over de siste fire årene [NOK 247 milliarder], krever vesentlige økninger av arbeidernes egenandeler for helsetjenester, fra de nåværende 3 prosent, og opp til 15. [O. anm.: Med USAs privatiserte helsevesen bestemmer helseforsinkringers dekning tilgang, omfang og kvalitet av helsetjenester. Helseforsikringer har derfor vært sentralt for arbeidskontrakter og ansettelsesbetingelser] Konsernet ønsker også en økning av antallet lavtlønnede vikarer og kontraktsarbeidere (TPT-er).

En fagarbeider ved fabrikkanlegget Flint Engine sa: «Avtalen UAW fikk fra GM, vel, det er ingen måte de kunne ha fått den igjennom. Vi er ikke idioter. De tilbød en signeringsbonus på $ 8 000, som utgjør omtrent én-dollar-ekstra over fire år. Da taper vi 15 prosent av lønna til økte helsetjenestekonstnader. Det betyr at vi ville fått et lønnskutt. Det aksepterer vi ikke fra et selskap som tjener milliarder.»

Midlertidig arbeidere (TPT-er) utgjør syv prosent av GMs arbeidsstokk. En toppdirektør uttalte imidlertid nylig at selskapet vil ha halvparten av fabrikkarbeiderne som temporære, med substandard lønnskompensasjoner og rettigheter, i tillegg til at de raskt kan bli oppsagte i tilfelle en nedgang i salg.

Arbeidere ved Flint Engine [motorfabrikkanlegg]

«Vi prøver å slåss for sikkerhet for arbeidsplassene, gode rettigheter og lønnsbetingelser,» sa Roy, en ung TPT-arbeider, som har vært seks måneder ved GMs motorfabrikkanlegg. «Det er veldig vanskelig å finne en jobb rundt her med ei lønn å kunne leve av, for å forsørge familien og kunne ta ungene til legen uten å måtte betale $ 1 000 måneden.»

«Min far var GM-arbeider i 30 år, men jeg har det verre enn ham. For hver tredje arbeider som blir pensjonist ansetter de bare én heltidsarbeider. Noen TPT-ere har jobbet åtte år og har fortsatt ikke blitt ført over på heltid. Vi streiker for at du kan bli ansatt etter 90 dager [som TPT], og da få fast ansettelse.»

Alt bilproduksjonsarbeiderne slåss mot, er det UAW som har pålagt. Bilarbeidere har ingen tillit til UAW-«forhandlerne», fordi de har vist seg å være korrupte redskaper for selskapsledelsen.

Som for å understreke dette punktet, kom det på mandag frem at Vance Pearson, som nå konfronterer kriminaltiltale for å ha konspirert for å stjele fra arbeideres medlemskontingenter, er en som deltar i «forhandlingene» med GM. Pearson er en nært assosiert av UAW-president Gary Jones.

Jones kunne ikke engang vise seg på pressekonferansen der UAW kunngjorde streiken. Han har vært involvert i underslag av mer enn $ 1 million av arbeidernes penger.

Wall Street Journal pekte på arbeidernes raseri, der avisa beklaget: «Selv om GM og UAW kan løse sine meningsforskjeller og raskt oppnå en foreløpig avtale, er det sannsynligvis vanskeligere å få medlemmenes ratifisering denne gangen, enn ved tidligere kontrakter, sier arbeidslivseksperter. ‘Det ville ikke overraske meg om grunnplanet avviser den første kontrakten de blir tilbudt, bare som et generelt prinsipp,’ sa Art Schwartz, en konsulent og tidligere GM-personaldirektør.»

Streikende GM-arbeidere i Flint, Michigan uttrykte deres besluttsomhet for å slåss, i kommentarer til reportere fra World Socialist Web Site Autoworker Newsletter. Flint er UAWs fødested, og åsted for den heroiske bilarbeiderstreiken i 1936 og 1937. Det er også et av sentrene for korrupsjonsskandalen i UAW, der lokalledere som Norwood Jewell og Michael Grimes allerede er dømt til fengsel eller står for å bli tiltalt.

«De burde sette alle UAW-representanter tilbake ved samlebåndet og la dem jobbe som TPT-er i ti år,» sa Laura, en GM-veteranarbeider som har vært 20 år på fabrikkanlegget Flint Assembly Plant. «Vi har gitt fra oss så mye de siste 20 årene, og det er på tide å stå opp for det vi forlanger. All denne korrupsjonen som foregår mellom GM og UAW, det legger virkelig mye til denne situasjonen vi nå gjennomgår. Folk er klare til å slåss for rettigheter og lønnsøkninger.»

Utbruddet av streiken – den første store nasjonale bilarbeiderstreiken siden 1976 – fremprovoserte også kommentarer fra president Trump og de demokratiske presidentkandidatene.

«Her er vi på gang igjen med General Motors og United Auto Workers. Kom dere sammen og inngå en avtale!» tvitret presidenten. Begivenhetenes raske gang med FBI-raid, arrestasjoner og tiltaler fra Trumps justisdepartement, har blitt brukt til å stramme tommeskruene for UAW, som kunne stå overfor regjeringsformynderi og toppledernes lange fengselsstraffer, dersom de ikke klarer å pålegge selskapsledelsens diktater.

Senator Bernie Sanders tvitret en melding til GM, der han ba selskapet om å «få en slutt på grådigheten, sett dere ned med UAW og utarbeid en avtale som behandler deres arbeidere med den respekt og verdighet de fortjener.» Tidligere visepresident Joseph Biden tvitret: «Stolt over å stå sammen med @UAW i krav om rettferdige lønninger og rettigheter for medlemmene. Amerikas arbeidere fortjener bedre.»

Demokratene samler seg rundt UAW-byråkratiet, ikke grunnplanarbeidere. Under konkursomstruktureringen av GM og Chrysler i 2009, stolte Biden og Obama-administrasjonen på UAW for å få pålagt vidtrekkende innrømmelser på bilarbeidere, deriblant en halvering av lønnsnivået for alle nytilsatte, og en eliminering av åtte-timers-dagen.

Demokratene frykter at UAW ikke skal være i stand til å kontrollere kampen, og at den skal inspirere bredere deler av arbeiderklassen til å sette i gang en motoffensiv mot flere tiår med lønnsreduksjoner og innstramninger, pålagt og håndhevet av begge de foretakskontrollerte partiene.

GM og UAW gjenopptok «forhandlingene» på mandag. I virkeligheten konspirerer GM og UAW for å finne frem til en måte å bryte ned arbeidernes motstand på, gjennom en kombinasjon av streikelønn på sultenivå og trusler om at en streik kan fremprovosere en resesjon.

En arbeider ved Flint Engine sa at det er «latterlig» å betale arbeidere bare $ 250 i uka i streikelønn, når UAW kontrollerer et streikefond på tre-kvart-milliard dollar. «De endret navnet på streikefondet til ‘Streik og forsvarsfond,’» sa han, «fordi de vil betale advokatkostnadene for forsvaret av korrupte fagforeningsfigurer, som Jewell og Grimes.»

Mens bilarbeidere står overfor mektige fiender kan bilprodusentene nedkjempes, dersom arbeidernes fulle styrke blir mobilisert, deriblant med alle Ford- og Fiat Chrysler-arbeiderne og bredere deler av arbeiderklassen.

Det betyr å ta gjennomføringen av kampen ut av hendene på det korrupte fagforbundet UAW, ved å danne streikekomitéer på grunnplanet. Disse komitéene må være på vakt mot ethvert forsøk fra UAW om en plutselig kunngjøring av en avtale, og forsøk på å tvinge den gjennom.

Arbeidere må kreve en tredobling av streikelønna, til $ 750 i uka, og en øyeblikkelig reduksjon av alle lønninger til UAW-representanter ned til streikelønnsnivået. Fellesopplæringssentrene [o. anm.: sentrale i korrupsjonsavsløringene] må avvikles og deres besittelser må brukes til å opprettholde den type langvarige kamp mot denne konserngiganten som er nødvendig.

Samtidig må amerikanske arbeidere etablere direkte kommunikasjonsforbindelser med bilarbeidere over hele verden, inkludert de modige GM-arbeiderne i Silao, Mexico som har trosset trusler og trakassering fra selskapsledelsen, og har nektet å imøtekomme GMs krav om å øke produksjonstakten mens deres brødre og søstre er i streik.

Som en respons på de meksikanske arbeidernes solidaritet sa en veteranarbeider ved Flint Engine: «Jeg mener det er verdens arbeidere som må forene seg, mot selskapene og for å beskytte oss selv. Det er ikke bare amerikanske og kanadiske bilarbeidere lenger, jeg mener vi alle er i samme kampen.»