Sør-Afrika rammet av bølge av antiimmigrantvold, samtidig med utdypende økonomisk krise

Av Eddie Haywood
14 September 2019

Fra den 1. september har det feid ei bølge av xenofobiske opptøyer gjennom de sørafrikanske byene Johannesburg og Pretoria, som har etterlatt minst ti døde og dusinvis skadet, der utenlandskeide virksomheter har blitt plyndret og satt i brann. Gjenger bevæpnet med økser og macheter strømmet inn i boligområder med innvandrere, og utførte stygge overgrep mot Sør-Afrikas immigrantbefolkninger av arbeiderklassen.

Sørafrikanske medier rapporterte at katalysator for voldsutbruddet var det angivelige drapet av en sørafrikansk drosjesjåfør i Pretoria i forrige uke, begått av en nigeriansk statsborger. Flere medierapporter oppildnet den hysteriske xenofobikampanjen ved å berette at den mistenkte drapsmannen var en narkotikasmugler. Flere nigerianere som bodde i Pretoria ble banket opp, mange nigerianskeide butikker og foretak ble plyndret og satt i brann, og flere biler ble påtent og ødelagt.

En nigeriansk handelsmann ble intervjuet av BBC, etter at hans butikk var tømt av plyndrere, der han fortalte reporteren om medienes promotering av en hysterisk kampanje mot migranter. Han sa: «Utenlandske statsborgere blir utsatt for mange beskyldninger og løgner.»

Statssikkerhetsstyrker fylte gatene og kjøt med tåregass, gummikuler og stun-granater i sine forsøk på å dempe uroen. Hundrevis er arresterte siden volden begynte.

Sør-Afrikas migrantbefolkning lever i en tilstand av frykt, og voldsangrepene har ført til at tusenvis av utenlandske statsborgere har rømt fra sine hjem til provisoriske flyktningeleire opprettet av politiet, og mange imigranter erklærer at de har ønsker om å forlate landet for godt.

Kadiye Mohammad, en butikkeier fra Somalia som har levd ni år i Johannesburg, sa til Bloomberg: «Min frykt er å bli banket opp og slått ihjel. Det er ingen måte å dø på, spesielt ikke utført av dine medafrikanere. Jeg spør meg selv, hva vi har gjort for å gjøre dem så rasende?»

Den sørafrikanske presidenten Cyril Ramaphosa leverte helt tom retorikk under en fjernsynstale, der han fordømte angrepsbølga og satte opp en mine av bekymring for immigranter. Han helt kynisk kalte han angrepene «uakseptable», og sa at xenofobi «er noe helt i strid med det etos som vi som sørafrikanere er talsmenn for.»

Han felte sine krokodilletårer for voldsofrene, og fortsatte: «I løpet av de siste dagene har landet vårt blitt dypt traumatisert og foruroliget av voldshandlinger og kriminalitet rettet mot utenlandske statsborgere og mot våre egne borgere.»

Ramaphosas bekymring for immigranter er hykleri. Den afrikanske nasjonalkongressen (ANC), sammen med deler av styringsklassen, har over år spilt en betydelig rolle for oppildning til giftig antiimmigrantbigotteri, og forsøk på å gjøre syndebukker av immigranter som årsak til landets økonomiske elendighet.

Senest i januar ba ANC om «tøffe nye tiltak» mot immigranter og foreslo da en «tøffere grensekontroll». ANC introduserte i mars planer, eksplisitt rettet mot immigranter, om å bruke droner for patruljering av landets grenser for å avskjære «ulovlige grensekryssinger». I tillegg har ANC oppfordret til rettsforfølgelse av arbeidsgivere som sysselsetter ikke-dokumenterte immigranter.

I en oppfordring om å begrense innvandringen til landet erklærte Ramaphosa at «effektiv grenseforvaltning er et viktig aspekt for å sikre at landet og dets folk er trygge».

Herman Mashaba, ordfører fra Den demokratiske alliansen i Johannesburg, en av byene der det i forrige uke fant sted betydelig tilfeller av antiimmigrantvold, fremprovoserte folkelig sosial forargelse i november i fjor da han la ut flere xenofobiske meldinger på sin Twitter-konto.

I én skitten tweet beskrev Mashaba utlendinger som en trussel mot Sør-Afrikas folkehelse: «Skal vi lene oss tilbake og la folk som dere bringe oss Ebolas [sic], for småbedrifters del? Vårt folks helse først. Helsefasilitetene våre er allerede strukket til det ytterste.»

Som et mål på den giftige antiimmigrantpolitikken promotert av styringseliter internasjonalt, og støttet opp under av deres talerør i mediene, har bølga av xenofobisk vold i Sør-Afrika fremprovosert ei rekke angrep mot sørafrikanske immigranter i andre land på tvers av kontinentet.

Etter at rapporter om nigerianske statsborgere målrettet i Sør-Afrika ble spredt i mediene ble det i Nigeria utført angrep mot sørafrikanere i hovedstaden Lagos, der to Shoprite-butikker, en sørafrikansk-basert kjøpesenterkjede med filialer over hele kontinentet, ble plyndret og påført betydelig skade. Det fikk kjeden til midlertidig å stenge alle sine butikker over hele landet.

I Lusaka, Zambia stormet universitetsstudenter den sørafrikanske ambassaden i protest, og tente på ambassadens skilt. Sørafrikanske innvandrere ble også målrettet i Lusaka, der forskjellige utenlandsdrevne butikker ble satt i brann.

Nigeria tilbakekalte i forrige uke sin ambassadør til Sør-Afrika, og hevet de diplomatiske spenningene på kontinentet, og i et gjensidig tiltak stengte Sør-Afrika sine representasjoner i Lagos og Abuja. De populære nigerianske musikerne Burna Boy og Tiwa Savage gikk sammen med profesjonelle idrettsutøvere fra hele kontinentet for å kunngjøre en boikott mot å opptre i Sør-Afrika, for å protestere mot den nylige bølga av xenofobisk vold.

Røttene til volden ligger imidlertid hos den sørafrikanske styringseliten, legemliggjort av ANC-regjeringen, som står overfor en økende fiendtlighet fra de sørafrikanske massene siden de kom til makten ved avslutningen av apartheid i 1994. Nedsunket i en dyp økonomisk krise er Sør-Afrika ridd av en kronisk høy arbeidsledighet, som er på nesten 30 prosent, og med ledigheten blant ungdom som er så høy som 50 prosent.

I forberedelse til det uunngåelige utbruddet av sosialt opprør mot deres kriminelle styre utplasserer ANC-regjeringen militæret i parallell med xenofobien, i et forsøk på å splitte og undertrykke arbeiderklassen.

Med den fremmedfiendtlige volden i Johannesburg og Pretoria som påskudd kunngjorde på tirsdag Det sørafrikanske nasjonale forsvaret (SANDF) at de har utplassert tropper til deler av Gauteng-provinsen. En talsperson for Gautengs premieminister David Makhura uttalte at provinsens politistyrker hadde mottatt forsikringer fra SANDF om assistanse til å kunne kvele voldelig uro.

Der det ble gjort klart at utplasseringen av tropper mot sivile befolkningen i Guateng er del av det samlede pådrivet for å knuse sosial opposisjon, etterfølger det utplasseringen av SANDF-styrker i gatene i Capetown i juli, i et erklært oppdrag om å «bekjempe kriminalitet».

ANC-regjeringen har presidert over en enorm økning av sosial ulikhet og en kraftig økning av fattigdom, som har avslørt de hule løftene om «svart kapitalisme» som en løsning på problemene arbeiderklassen og de fattige i Sør-Afrika står overfor. Eliten på toppen av landet etter apartheid har blitt enormt velstående, tydeligst legemliggjort av president Ramaphosa som har akkumulert seg en nettoformue på over 6,5 milliarder rand ($ 450 millioner dollar). Samtidig lever mer enn halvparten av befolkningen i Sør-Afrika, rundt 30 millioner mennesker, på under 992 rand ($ 68) måneden.