Protester i Australia fortsetter å bryte den offisielle tausheten om Julian Assange

Av våre reportere
8 August 2019

De siste ukene har i Australia vist økende indikasjoner på folkelig støtte for Julian Assange og motstand mot forsøkene på å få ham utlevert fra Storbritannia til USA, der WikiLeaks-grunnleggeren står overfor utsikter til livsvarig fengsel for å ha avslørt amerikanske krigsforbrytelser.

Forrige søndag mønstret prominente tilhengere av Assange for en samling i Sydney, i protest mot velkomsten gitt USAs utenriksminister Mike Pompeo av Liberal-National-koalisjonsregjeringen, Labor-Party-opposisjonen og hele det politiske etablissementet.

Til tross for Assanges forsvarsadvokat Jennifer Robinsons orienteringer i Canberra i forrige uke har ingen politiske partier eller parlamentsmedlemmer, heller ikke fra Greens, meldt noen uttalelse til forsvar for Assange, eller krevd at USA avslutter sin forfølgelse av ham.

John Shipton taler på protestsamlingen

Ved protestsamlingen i Sydney fordømte Assanges far John Shipton den australske regjeringens avvisning av en gang å ta opp spørsmålet om Assange med Pompeo, og han erklærte: «Taushet er medskyldighet.» Shipton kalte den amerikanske utenriksministeren en «krigshisser», og i kommentarer til WSWS understreket han viktigheten av at vanlige mennesker tar grep til støtte for Assange.

Mary Kostakidis, en velkjent australsk journalist, redegjorde for betydningen av forrige ukes avvisning av sivilsaken den amerikanske Demokratiske nasjonalkomitéen (DNC) anla mot Assange.

Kostakidis uttalte at domsbeslutningen var en fordømmende avvisning av påstandene om at Assange samspilte med Russland for å ha undergravd presidentkandidaturet til Hillary Clinton i 2016. Hun siterte kjennelsen og sa at WikiLeaks’ publikasjoner fra 2016, der han eksponerte Clinton og DNC, «fortjente den høyeste beskyttelsene av det første endringstillegget».

Mary Kostakidis

Journalisten erklærte at en vellykket amerikansk rettsforfølgelse av Assange i henhold til spionasje-loven ville ha «skremmende konsekvenser for pressefrihet over hele verden».

«Vi trenger at australske medier også innser viktigheten av denne saken,» sa Kostakidis. «Om de støtter individet eller ikke, om de liker hans personlighet eller ikke, er helt uten betydning, som det er i alle menneskerettighetssaker.»

James Ricketson, en australsk dokumentarfilmskaper, gjennomgikk sine egne erfaringer, der han ble dømt og fengslet på falske anklager om spionasje av den kambodsjanske regjeringen. Han uttalte at den australske regjeringen bare hadde tatt grep til hans forsvar etter at den ble tvunget av offentlig press til å gjøre det.

Verdt å merke seg var at Ricketson uttalte at Assange hadde gitt ham rettidig og nyttige råd som bidro til hans løslatelse fra fengsel i fjor. Filmskaperen eksponerte de forskjellige påskuddene som ble brukt for å rettferdiggjøre forfølgelsen av Assange, og bemerket at han hadde blitt demonisert og gjort til syndebukk, «akkurat som flyktninger og innvandrere har blitt».

Protestsamlingen etterfulgte andre arrangement og initiativ til støtte for Assange.

En publikumsfinansiert kampanje etablert av designeren Somerset Bean, for å trykke og fremvise plakater som oppfordrer folk til lobbyvirksomhet overfor regjeringsrepresentanter for å få løslatt Assange, har samlet inn mer enn $ 20 000 på tre måneder, vel i overkant av det opprinnelige målet på $ 5 500. Kampanjen er utvidet til å omfatte «Bring Assange Home»-tavler som vises på varevogner som kjører rundt i Sydney, Melbourne og Brisbane.

En underskriftskampanje på change.org, initiert av Phillip Adams, som krever at den australske regjeringen forhindrer utleveringen av Assange til USA, har samlet over 165 000 underskrifter.

Assange-supportere med banner under en fotballkamp [Foto: Jacob Grech]

Den 26. juli rullet ei gruppe Assange-supportere ut et «Free Assange»-banner på Melbourne Cricket Ground under en fotballkamp med 78 722 tilskuere, som hadde et fjernsynspublikum på mer enn 300 000. Supporterne ble kastet ut av sikkerhetspersonell.

På musikkfestivalen «Splendour in the Grass», som ble arrangert i nordlige New South Wales den 19. og 21. juli, ble «Bring Assange Home»-plakater og bannere vist, der det også var boder som samlet underskrifter fra supportere, og hvor de tilbød informasjon, t-skjorter og annet merchendise, som ble ivrig tatt opp av et stort antall ungdommer som deltok på festivalen.

Unge mennesker viser sin støtte for Assange ved Splendour in the Grass [Foto: @BringJAHome]

«Splendor in the Grass» har en lang tilknytning til Assange og WikiLeaks. I 2011 og 2013 talte Assange til festivalen via forhåndsinnspilte videoer. I videoen fra 2011 fortalte Assange til festivalpublikummet: «Denne generasjonen brenner massemediene til grunnen. Vi gjenvinner våre rettigheter til verdenshistorien. Vi river åpne de hemmelige arkivene fra Washington til Kairo.»

Assange-supportere bemanner en bod ved Echuca-Moama Winter Blues Festival [Foto: @Melbourne4Wiki]

Den 27. og 28. juli opererte Assange-supportere fra gruppene DisarmEverywhere [Avvæpning Overalt] og Melbourne4Wiki en informasjons- og merchendise-bod på Echuca-Moama Winter Blues Festival, som ble avholdt i grensebyene Echuca, Victoria og Moama, New South Wales.

Uka før avholdt gruppa Free Assange Central Queensland, basert i Rockhampton, en protest som krevde Assanges frihet utenfor kontorene til National Party senatoren Matt Canavan. Gruppa opererte også en bod som del av det siste 5G-symposiet i Brisbane.

I South Australia skrev Helen Lawrie en sang med tittelen «USA Get Out Go Home», hvor hun fordømmer USAs forfølgelse av WikiLeaks-grunnleggeren. Sammen med Sue Shepherd og Phil Davies fremførte Lawrie sangen på Rundle Mall i Adelaide-sentrum.

Socialist Equality Party har fortsatt å vinne bred støtte til forsvar av Assange i arbeiderklasseforsteder til Sydney, Melbourne og Brisbane. SEP-avdelinger har nylig holdt en serie fora der de trekker frem forholdet mellom angrepene mot Assange og den eskalerende pådrivet i retning krig.

Adriana

Adriana, en videregåendeelev i Sydney, sa hun deltok på et av forumene fordi «jeg tror at det som har skjedd med Julian Assange bare er et eksempel på hva som kan skje mange ganger. Det er skremsel fra myndighetene, intimidering for at vi ikke skal snakke ut og være frie i samtalen. Jeg mener at det er viktig å fremheve disse spørsmålene slik at vi har den demokratiske retten til å snakke sannhet om hva som skjer i dette politiske klimaet.»

«Det er et angrep på ytringsfriheten, det er et angrep på arbeiderklassen, det er et angrep på å kunne uttrykke seg, og være i stand til å forstå virkemåten og strukturen til regjeringen, om hva de har fore. Jeg tror det er en del av forberedelsene og strategien for en ny krig.»

«Som skoleelev får du ikke den naturlige muligheten til å lære, så du må oppsøke den selv. Vi er neste generasjon, vi er de menneskene som skal gjøre de neste trekkene i historien, og vi blir sakte men sikkert mer progressive og mer kunnskapsrike om hva som skjer.»

Muhamed, en lagerarbeider, uttalte: «Assange prøvde bare å uttrykke sine demokratiske rettigheter som menneske, så han må løslates. Jeg mener at arbeidere bør forsvare Assange dersom vi alle skal kunne leve i et demokratisk samfunn. Som arbeider har du også rett til å uttrykke din egen mening, men hvis Assange ikke er fri, da betyr det at du ikke kan. Du blir dyttet til hjørnet.»

Muhamed

«Det regjeringen gjør bak folks rygg er ikke riktig. En regjering bør ikke kunne gjøre noe som er mot folket.»

Spurt om pådrivet til krig og trusselen om krig med Iran, sa Muhamed: «Jeg vil ikke at noen regjering skal starte nye kriger. Vi har hatt nok krig. Det vi bør få nå er en kampanje for en global bevegelse for fred, over hele verden.»

«Å gå til krig vil bety mer lidelse, det vil skape mer uro, økonomisk motgang og sosial utrygghet for arbeiderklassen. Vi bør tenke på barn, kvinner, de mest utsatte menneskene i samfunnet. Vi vil ikke at disse menneskene skal lide. Arbeiderklassen må reise seg i sin fulle høyde og handle for løslatelsen av Julian Assange!»