ICE-agenter avvist av naboer i deres forsøk på å arrestere en mann i Tennessee

Av Mathew Taylor
26 July 2019

Mandag ble agenter for immigrasjon og tollhåndhevelsen (ICE) som forsøkte å arrestere en mann fra Nashville, Tennessee uten en rettslig forordning, forhindret da mannens naboer dannet en menneskemur som blokkerte deres utenomrettslige aksjon.

Beboere i Nashville-nabolaget Hermitage fortalte lokalmedier at mange av dem i ukene før begivenheten hadde lagt merke til en hvit Ford F-150 som gjentatte ganger kretset rundt kvartalet, hvilket de fant mistenkelig. Rundt klokka 06:00 mandag morgen avslørte sjåførene av lastebilen seg som undercover ICE-agenter, da de plutselig slo på kjøretøyets blinkende lys og blokkerte en mann og hans tolv-år-gamle sønn i deres varebil, i oppkjørsel til deres bolig. Den enda uidentifiserte mannen, som det hevdes har vært bosatt i nabolaget i fjorten år, nektet å forlate varebilen.

De neste fire timene var en standoff. Naboer kom ut fra sine hjem og kom til de to innesperredes bistand, med mat, vann og drivstoff for å holde varebilens klimaanlegg gående i sommervarmen, og de brakte dem kalde kluter. Ansamlingen svulmet opp da mannens naboer fikk selskap av lokale immigrasjonsaktivister som live-streamet hendelsen på Facebook, så vel som av lokalpolitikere.

Det lokale politiet ankom også åstedet etter anmodning fra ICE-agentene, men de grep ikke inn.

I mellomtiden forsøkte de to ICE-agentene å lokke mannen til å overgi seg, ved å bruke den typiske polititaktikken med løgner, trusler og bestikkelser. Fordi de ikke hadde noen rettsgyldig arrestordre signert av en dommer, men snarere en administrativ forordning utstedt internt av ICE, kunne de ikke lovlig arrestere mannen uten hans samtykke.

Som Daniel Yoon, en advokat som var tilstede ved konfrontasjonen forklarte til Nashville Scene: «De var her med en administrativ forordning som de hadde skrevet selv ... Det foreligger ingen dommervurdering, ingen rettslig anmeldelse, ingen sannsynlig årsak, som kunne berettige pågripelse. Det gir dem ikke myndighet til å bryte seg inn ei dør, som du kunne gjort med en vanlig rettsgyldig forordning [‘warrant’]. De prøvde ikke å gjøre det. Men de løy for individene inne i varevogna og for folk på åstedet, og de sa: «Nei, dette gir oss den autoriteten.»

ICE-agentene truet på forskjellige vis med å arrestere mannens 12 år gamle sønn, de tilbød de to penger, og de prøvde å overbevise dem om at det var uunngåelig at de måtte overgi seg. Da alt dette mislyktes, og samtidig antallet demonstranter fortsatte å vokse, trakk ICE-agenter seg til slutt vekk sammen med det lokale politiet.

Naboene dannet da en menneskemur for å la mannen og sønnen komme seg tilbake til deres hus. Mannens kone kom ut og takket det samlede publikummet for deres hjelp. Familien kom snart tilbake ut gjennom nok en menneskemur og forlot i en annen bil med noen av deres eiendeler fylt i søppelsekker, og har siden ikke blitt sett.

Felishadae Young, en nabo som var tilstede ved opptrinnet, kom med en uttalelse til den lokale nyhetsstasjonen WZTV, der hun ga uttrykk for det sinnet og den solidariteten naboene følte da ICE-agentene forsøkte å bortføre de to. «Jeg ble virkelig skremt av det som skjedde,» forklarte Young. «Det satte mye frykt i meg, fordi det kunne vært meg, det kunne vært min familie. Det kan være hvem som helst. Det kunne være dine naboer, akkurat som det var naboene min i dag.»

«Jeg vet at de kommer tilbake, og når de kommer tilbake, vel, da kommer også vi tilbake,» erklærte Young trossende.

Angela Glass, en annen nabo, forklarte til Nashville Scene: «Disse menneskene, de har bodd her i 14 år. De plager ingen. Barna våre leker med barna deres. Det er bare ett stort lokalsamfunn. Og vi vil ikke se at det skjer noe med dem. De er gode mennesker. De har vært her 14 år, la dem være i fred. For meg er de å anse som amerikanere.»

Samtidig skal den unge amerikanske statsborgeren Francisco Erwin Galicia, som ble illegalt varetektsfengslet av toll- og grensebeskyttelsen (CBP) i Texas den 27. juni nå løslates fra ICE-varetekt, etter nesten en måned i varetekt.

Den 18 år gamle Galicia ble arrestert i forrige måned av CBP-agenter ved en immigrasjonssjekkpost i Texas, ca. 80 miles nord for grensa mellom USA og Mexico, der han var under veis til en fotball-begivenhet sammen med sin 17 år gamle bror Marlon og noen venner. Til tross for at han fremla et ID-kort fra Texas, som bare kan fås med et social security card, tok agentene ham i varetekt sammen med broren, som er født i Mexico og er uten dokumentasjon.

Marlon Galicia ble fastholdt i to dager før han ble presset til å undertegne en frivillig utvisningsordre. Den yngre Galicia sa til Dallas Morning News: «Jeg signerte fordi jeg ville snakke med min mamma. Nå får vi bare vente, og se og håpe at de løslater broren min.» Marlon bor nå i Mexico sammen med sin bestemor.

I et blatant rasistisk og ulovlig trekk har ICE holdt Francisco Galicia fengslet i nesten én måned. Tenåringen holdes for tiden av ICE på South Texas Detention Facility i Pearsall, Texas, til tross for at hans mor har fremlagt en juridisk gyldig fødselsattest som viser at han ble født på Parkland Memorial Hospital den 24. desember 2000. Både Dallas Morning News og Washington Post har gjennomgått dokumentasjonen og bekreftet gyldigheten.

Galicias mor ga også CBP-representanter guttens personnummer, ID-kort for staten Texas, og en gratulasjonsattest som ble presentert henne av sykehuspersonalet ved Parkland Memorial ved hans fødsel, alt uten nytte.

Galicia ble nektet retten til å kontakte sin mor, eller noen andre, der han ble holdt i varetekt av CBP. Det var først etter at han ble overført til ICE-varetekt i forrige uke at han fikk ringt sin mor.

CBP har referert til feilaktig papirarbeid og til et turistvisum skrevet ut i Galicias navn som erklærte at han var meksikansk statsborger, som grunn til hans fortsatte arrestasjon. Hans mors advokat forklarte til Washington Post at moren hadde fylt det ut slik, fordi hun feilaktig trodde det var den eneste måten han kunne være i stand til å besøke slektninger i Mexico.

Selv om morens feilgrep har blitt forklart for immigrasjonsfunksjonærene, og til tross for dokumentene presentert for å bevise at han har amerikansk statsborgerskap, har de nektet å løslate Galicia, og måtte først gi etter for den voksende folkelig harmen som bredte seg da beretningen ble spredt på sosialmedier.

Galicias sak er ikke unik. En granskning utført av Los Angeles Times i 2018 fant at 1 480 amerikanske statsborgere har blitt løslatt fra ICE-varetekt siden 2012, deriblant en mann som ble fastholdt i over tre år.

Forfatteren anbefaler også:

Davino Watson, US citizen wrongfully detained by ICE, calls for the defense of immigrants facing deportation
[5. mars 2018]