Franske arbeidere og «gul vest»-protesterende støtter kampen for å få løslatt Julian Assange

Av Will Morrow
20 June 2019

De siste to ukene har Parti de l'égalité socialiste (PES) [Sosialistisk Likhetsparti] i Frankrike ført kampanje på tvers av Paris, og i andre byer i Frankrike, for kommende søndagens offentlige møte til forsvar for den forfulgte journalisten Julian Assange og for varsleren Chelsea Manning, basert på kampen for å mobilisere arbeiderklassen internasjonalt for å sikre deres frihet.

Møtet vil presentere internasjonale talere fra søsterseksjoner av PES i Den internasjonale komitéen av den fjerde internasjonale (ICFI), deriblant Chris Marsden som er nasjonalsekretær for Socialist Equality Party (UK) og en representant fra Sozialistische Gleichheitspartei (SGP) i Tyskland. Møtet er del av en internasjonal serie arrangementer ICFI organiserer til forsvar for Assange og Manning som, som inkluderer offentlige møter denne måneden på tvers av Storbritannia, og proestsamlinger i juni og juli i Australia.

Kampanjedeltakere har distribuert tusenvis av løpesedler over hele Paris, blant annet på «gul vest»-demonstrasjoner, ved universiteter og t-banestasjoner, og de har fått en mektig respons. Mange arbeidere har bedt om å få med seg løpesedler for å kunne distribuere i postkasser og i sine nabolag, og hundrevis har delt informasjon om arrangementet på Facebook. I arbeiderklassen og blant ungdommen er det en overveldende støtte for Assange og Manning.

Stéphane, 33, snakket med WSWS-reportere under «gul vest»-protesten sist lørdag. Han arbeider som industritegner og bor nord for Paris. Han begynte å delta i protestene i desember i fjor.

Stéphane

«Jeg mener denne situasjonen med Assange er veldig alvorlig,» sa Stéphane. «Han er en som har avslørt og fordømt forferdelige ting, i folks interesse. Han må løslates, en sånn person som har informert oss om den diktatoriske dreiningen som blir gjennomført over hele verden. Egentlig er han en politimann, en folkets politimann som beskytter oss mot regjeringenes forbrytelser. Jeg ser ham som en vergende engel, eller som en røykvarsler. Jeg visste ikke om forbrytelsene før han eksponerte dem. Dét må deles overalt.»

«Jeg visste ikke engang noe om ham før for noen uker siden,» forklarte han. «Jeg så ham på tv for noen måneder siden da de dro ham ut fra ambassaden, og da spurte jeg meg: «Hvem er det?» Stéphane begynte da å forske og fant ut hva Assange hadde gjort.

«Vi burde alle komme sammen og gå dit hvor han er fengslet i London og få løslatt ham,» sa han. «Det dere sier om at dette er internasjonalt, det er viktig. De ‘gule vestene’, vesten som et symbol, har nettopp vært å vise at vi ikke er fornøyd med det som skjer. Men vi kan godt ta av oss vesten også, med det mener jeg at betydningen er den bevegelsen vi slåss for. I hele verden er vi nesten 7 milliarder mennesker. Klassen som utnytter oss er praktisk talt ingen. Vi burde alle forene oss mot den klassen.»

Som 7 millioner andre stemte også Stéphane for Jean-Luc Mélenchon i presidentvalget i 2017, men sa nå at han ikke lenger støttet ham. «Jeg mener han er en del av det samme systemet,» sa han. «Han fordømmer ikke de valgte embetsrepresentantene som har begått forbrytelser, for hva de er. Han er del av samme spillet.»

Noé, 30, jobber i Paris på et rådgivnings- og terapikontor, i en administrativ rolle.

«Denne typen person [Assange] må forsvares,» fortalte han våre reportere. «Det er nå ikke bare et spørsmål om ytringsfrihet. Vi har nå kommet til et punkt der det er et angrep på folkets rett til informasjon. Vi har gjennom sosialmedier tilgang til mer og mer informasjon, men de viktige tingene som angår oss mest, om et demokratisk system, er i ferd med å bli skrudd tilbake.»

«Jeg husker jeg var ganske sjokkert en gang mellom 2012 og 2013, da den franske regjeringen [til François Hollande] nektet å gi Assange asyl. Det var Sosialistpartiet (PS), og et land som har mer tyngde i internasjonalt diplomati.»

«Vi ser i dag at hæren faktisk har flere rettigheter enn borgerne. Jeg så videoen ‘Collateral Murder’. Det har blitt et begrep, og det er et faktum at sivile ble drept, sykehus ble bombet, i denne krigen om kontroll. Og vi [Frankrike] intervenerer også over hele verden, i Mali, og ellers i Afrika, der det er rike naturressurser, uran, men hvor befolkningen likevel er så fattig.»

Mikaël har jobbet hos Electricité de France de siste 13 årene.

«Assange har fortalt sannheten til hele verden, og jeg forstår ikke hvordan han ikke kan anerkjennes som en ekte journalist,» sa han på gilets jaunes-demonstrasjonen i Paris sist lørdag. «Han har blitt anerkjent med priser på en internasjonal skala, for bidrag til freden, og nå blir han angrepet for å ha publisert sann informasjon til folket. Det er regjeringens representanter som er redde for at Julian Assange skal eksponere informasjon som diskrediterer dem.»

Mikaël

«Det er forferdelig at USA ønsker å få tak i ham og truer ham med henrettelse,» la han til. «Verden er imot dette. Hvorfor vil ikke den franske regjeringen hjelpe Assange? Faktisk har Macron andre ting han tar hensyn til, og vi kan se hva han har gjort mot les gilets jaunes [«de gule vestene»].

«Mediene i dag er finansiert av arbeidsgiverne og regjeringen, og derfor blir de støttet av dem. Det er derfor vi har sett disse journalistene bli jaget ut fra ‘gul vest’-protestene. Men Assange er en ekte journalist.»

WSWS snakket også med Hamza, 30, en algerisk arbeider som bor i Frankrike, som tidligere var språklærer i Algerie der han underviste fransk.

«Jeg er helt imot det som skjer med Assange,» fortalte han oss. «Han kom med ekte avsløringer om hva som skjer i verden. Han avslørte et stort antall hemmeligheter. Og Wikileaks var i stand til å avsløre mange ministerskandaler i Algerie, der de var involvert i Panama-dokumentene om økonomisk korrupsjon.» Han fortalte at disse avsløringene hadde medvirket til å drive frem de algeriske massenes pågående kamp mot det militærstyrte regimet i landet.

«Men å fortelle sannheten, det er ulovlig i dag,» la han til. «De vil skremme folket og beskytte seg selv med vold. Det er det samme som det vi ser i dag i Algerie.»

Chris (ikke rett navn), som jobber som tegner, snakket med våre reportere under siste lørdagens «gul vest»-protest.

«Assange er modig,» sa han. «Det han avslører bekymrer folk i høye posisjoner. Alt har blitt gjort for å få stoppet ham og forhindret ham fra å gjøre det han gjør, og spesielt for å få overtalt folk til ikke å gjøre det samme som ham, for ikke å gå i den samme retningen han valgte.»

Chris

«Vi kan se den samme typen undertrykking av ‘gul vest’-protestene,» sa han. «Vi ser det faktum at folket som er mot staten blir straffet, at det er forsøk for å forhindre dem fra å demonstrere, for ikke å forstyrre systemet som er på plass.»

Han bemerket at Macron-regjeringen også forfølger varslere, deriblant Disclose-journalister som publiserte avsløringer av franske våpensalg til krigen i Jemen. «Disclose-journalistene har blitt anklaget for å avsløre franske forsvarshemmeligheter, og nå har de blitt innkalt av politiet.»

PES oppfordrer alle studenter, unge mennesker og arbeidere, og alle som føler en forpliktelse for å forsvare demokratiske rettigheter, til å delta på denne søndagens offentlige møte i Paris, og å ta stilling for forsvaret av ytringsfrihet, og mot militarisme og krig.

Del opplysninger om arrangementet på Facebook her.

Møtedetaljer:

Søndag 23. juni kl. 15:00
AGÉCA
177 rue de Charonne, 75011, Paris
Métro: Charonne, Alexandre Dumas