Muslimvoldsofre på Sri Lanka snakker med WSWS

Av våre reportere
20 May 2019

WSWS-journalister som sist onsdag besøkte Minuwangoda, en travel småby i Gampaha-distriktet på Sri Lanka, fant en spøkelsesby. Småbyen med mange muslimeide butikker, ligger i Western Province 50 kilometer fra Colombo. Den er nå rasert av antimuslimske voldsherjinger forøvet av singhalesiske rasistbøller.

Fullt bevæpnede srilankiske soldater og spesialpoliti «beskytter» nå denne byen, beliggende langs Colombo-motorveien, etter voldsherjingene forøvet med direkte eller indirekte støtte fra politiet og militæret. Angrepet utspilte seg forrige mandag kveld og varte i flere timer, før og etter et portforbud pålagt av regjeringen.

Militære i det utbrente området

Andre områder som ble angrepet inkluderer Chilaw, Nikaweratiya, Kuliyapitiya, Hettipola, Bingiriya, Kobeigane og Wariyapola. Kotramulla og Thummodera i Naththandiya-området ble utsatt for alvorlig voldsanvendelse. Alle er lokalisert i den nordvestlige provinsen. En 45-årig muslim ble drept av bøller i Kotramulla. Mange ble skadet.

Da WSWS-reportere besøkte Minuwangoda turnerte samtidig den fungerende forsvarsministeren Ruwan Wijewardena området sammen med muslimske ministre, én dag etter at statsminister Ranil Wickremesinghe også hadde avlagt byen en visitt. Byboere snakket med forakt om deres løfter om «å beskytte befolkningen».

Angrepet moské

Småbyen Minuwangoda er forlatt. Bortsett fra politi og soldater er det bare noen få butikkeiere igjen. To kafeer, kalt Halal og Faus, og mer enn 50 muslim-eide butikker som solgte klær, sko og elektronikk ble helt ødelagt, i tillegg til de singhala-eide butikkene Siripathi Dress Point og Echo. Vinduer og dører i en moské i sentrum av byen ble knust. Fabrikken «Diamond Pasta», Sri Lankas største pasta-produserende fabrikk med 500 arbeidere, ble også rasert og brent ned. Om lag 30 personer som oppholdt seg i fabrikken under angrepet hoppet ut av vinduene for å redde livet.

Så godt som alle de muslim-eide butikkene var stengt for Ramadan-bønn da angrepene fant sted. Bøller brøt opp butikkenes låser og plukket ut verdisaker for så å brenne dem ned.

Siripathi foran sin butikk

Eieren av Mohideen Shoe Palace uttalte seg til WSWS: «De fleste angriperne kom utenfra. Varer verdt hundre tusenvis av rupies er nå brent til aske. Ved Amra Tex, i nærheten av vår butikk, ble denimbukser verdt titalls-millioner bært ut før butikken ble brent ned.»

Eieren av Jewel Moon beklaget seg: «Det meste av vår forretning blir gjort i høytiden [ramadan]. Nå må store summer penger betales til grossister som vi kjøpte varene fra.»

Alle butikkeierne spurte fortvilte hvordan de skulle få tilbakebetalt sine banklån etter ødeleggelsene.

De muslimske butikkeierne og deres ansatte bor hovedsakelig i Galoluwa, ca. 1 kilometer fra byen. Etter angrepet omringet sikkerhetsstyrker området og intimiderte beboerne. Rundt området «Eksath Junction» ble 30 muslimske familiers hus rasert av bøller.

En arbeider sa: «Soldater kom i svarte klær, ansiktene tildekket i svart. De banket på dørene med geværene, skreik uanstendigheter og kalte oss ‘thambio’ (muslimer). Da vi kom ut av husene, skjøt de i bakken for å skremme oss. Alle barna i landsbyen er fortsatt nervøse.»

Mobben reiv ned porten for å angripe huset

Politiet gjennomsøkte hele Galoluwa-området for to uker siden, men fant ingenting mistenkelig. Arbeideren la til: «Vanlige muslimske mennesker har ingen forbindelse med vold. Bombeangrepene ble utført av de som har koblinger til ISIS. Vi fordømmer deres angrep fullstendig.»

Voldsherjingene etterfulgte terroristbombingen av tre kirker den 21. april – to i Colombo og ei i utkanten av byen – og tre luksushotell, som tilsammen drepte over 250 og skadet 500. Bombeangrepene var angivelig utført av ISIS og islamistgruppa National Thowetheth Jamma'ath (NTJ).

65-årige Sahabdeen, som understøtter sine barn og barnebarn ved å selge billige snacks, fortalte at huset hans ble angrepet med steiner: «Jeg har to døtre og én sønn. De er alle gifte. En av dem har en tre-hjuling, men får ikke nok business til at det går rundt. Jeg bærer mesteparten av familiens utgifter. Huset vårt har ikke engang skikkelig strømtilførsel. Hva forventer de seg med å angripe oss?»

Sahabdeen holder en av steinene bøllene kastet

En annen uttalte: «Lederen for byrådet i Minuwangoda, regjerings- og opposisjonsministrene og parlamentsmedlemmene, de skylder nå alle på hverandre for angrepene. Men ingen kom da vi ble angrepet og butikkene ble brent ned.»

Ei gruppe arbeidere forklarte for WSWS deres oppfatning av den internasjonale situasjonen. Én sa at de amerikanske imperialistene bygger opp terroristorganisasjoner som Al-Qaida og ISIS, og bruker dem for å manipulere ressursrike Midtøsten-land som Irak: «Amerika sa det var masseødeleggelsesvåpen i Irak. Det var alt bare løgner. Nylig ble Libya og Syria lagt i grus. Millioner av mennesker har blitt gjort til flyktninger. I historien har det vært konspirasjoner for å bringe pro-amerikanske regjeringer til makten.»

Da en annen arbeider spurte hvorfor den srilankiske regjeringen inviterer amerikanske etterretningsorganer som CIA og FBI til Sri Lanka for å etterforske terroristbombingene, svarte den første: «Denne regjeringen jobber også med Amerika.»

Halal Hotell

WSWS-reportere diskuterte Washingtons krigspådriv mot Kina og deres regimeendringsoperasjon i 2015 for å skyve ut eks-president Mahinda Rajapakses regime, som de vurderte som for nært orientert med Kina. Rajapakse er imidlertid ikke en motstander av imperialismen, og strekker seg nå ut til Washington.

En småforretningsmann sa: «Vi trodde at sikkerhetsstyrkene var der for å opprettholde freden. Men vi ble angrepet med våpen. Barn ble terrorisert med skitne ord. Mediene viser ikke disse tingene.»

WSWS-reportere forklarte den srilankiske regjeringselitens sjåvinistiske politikk. Antitamil-diskrimineringen kulminerte i en 30-årig kommunalistisk krig med de separatistiske Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE). Nå sender enhver kapitalistregjering notorisk sine statsstyrker, politiet og bøller mot arbeiderne og de undertrykte, og bruker splitt-og-hersk metoden for å undertrykke arbeidernes og de undertrykte massenes kamp.

Enda rykende butikkruin

Etter bombeangrepene den 21. april promoterte det borgerlige politiske etablissementet og kapitalistmediene kommunalistisk propaganda og antimuslimangrep over hele Sri Lanka, for å splitte arbeidere langs kommunalistiske skillelinjer.

Disse angrepene var godt organiserte, med bak-scenen-støtte fra de etablerte politiske partiene. Dayasiri Jayasekera, en fremtredende MP [parlamentsmedlem] i Kurunegala-distriktet og sekretær for president Maithripala Sirisenas Sri Lanka Freedom Party, ble filmet på vei til politiet i Bingiriya der han sikret løslatelsen av flere arresterte personer. Han holdt senere en pressekonferanse der han hevdet at han bare var der for å dempe uroen.

Madumadhawa Aravinda, en alliert av Rajapakse og leder av partiet Pivithuru Hela Urumaya (PHU), ble også fanget opp på et videoopptak. Han sa senere at han var der på vei til et annet område.

Namal Kumara, en beryktet sjåvinist tilknyttet etablissementet, og Amith Weerasinghe fra militsen Mahasohon Balakaya, implisert i den rasistiske volden i Digana i mars, ble arrestert av politiet. Nesten 100 har blitt arrestert de tre siste dagene. Tidligere har slike mennesker straks blitt sluppet ut.

Nedbrente butikker

I en Twitter-melding på onsdag formante Rajapakse «alle medlemmer av alle politiske partier, inkludert hans eget, til å opprettholde lov og orden og ikke forverre den allerede følsomme situasjonen». Dette er, effektivt sett, en innrømmelse av regjeringspartienes involvering.

Som styringsklassene i alle land som står overfor et oppsving av klassekampen dreier den srilankiske regjeringseliten raskt til autoritære styreformer. President Sirisena, regjeringen og forsvarsetablissementet ignorerte fremskredne advarsler om terroristangrepet, som nå brukes til å pålegge antidemokratiske tiltak, inkludert en drakonisk unntakstilstand, og undertrykker klasskampen og sosial uro på landsbygda.

Alle de etablerte partiene har gitt sin stemplingsgodkjenning av disse tiltakene, basert på deres egen politi-stat-agenda. Deretter tar hæren overhånd. Arbeidere må opponere mot antimuslimvold og propaganda og mot unntakstilstanden, og de må forene seg på tvers av de etniske skillelinjene, bygge egne aksjonskomitéer og slåss for en arbeider- og bonderegjering, på grunnlag av kampen for internasjonal sosialisme.