Amerikansk domstol beordrer Chelsea Manning til å forbli i fengsel

Av Niles Niemuth
24 April 2019

Varsleren Chelsea Manning forblir i fengsel etter at en føderal ankedomstol på mandag avvist hennes anmodning om å bli løslatt mot kausjon og opprettholdt foraktbeordringen mot henne for å nekte å vitne for en storjury berammet for å bringe falske anklager mot medieorganisasjonen WikiLeaks og dens grunnlegger Julian Assange.

En enstemmig avgjørelse av et dommerpanel på tre i 4th US Circuit of Appeals i Richmond, Virginia, avviste hennes advokats argumenter om at hun ble feilaktig holdt for forakt, og burde bli innvilget løslatelse mot kausjon mens foraktsordren ble anket.

Mannings fortsatte fengsling er intet mindre enn kriminell. Hun blir utsatt for det som effektivt sett er vilkårlig fengsling, for å tvinge henne til å vitne mot Assange, en feilaktig fengslet og forfulgt journalist. Dette flagrante bruddet på en rettferdig rettsprosess er vitnesbyrd for korrumperingen av det amerikanske rettssystemet, som ofte opptrer i strid med både USAs Konstitusjon og internasjonale menneskerettighetsavtaler.

Chelsea Manning [foto: Sparrow Media]

«Mens det er skuffende, kan vi fortsatt fremme saksanliggender mens regjeringen fortsetter å misbruke storjuryprosessen. Jeg har ingen ting å bidra med til dette, eller noen annen storjury,» bemerket Manning i en trossende uttalelse utgitt av hennes advokater på mandag. «Mens jeg savner mitt hjem, kan de bare fortsette å holde meg i fengsel, med alle de skadelige konsekvensene som det innebærer. Jeg gir ikke opp.»

«Avvisningen av Chelsea Mannings anke mot hennes fengsling for forakt er et tegn på et lovløst Amerika,» sa journalisten John Pilger som svar på rettsavgjørelsen. «Manning hadde den konstitusjonelle retten til å forbli taus og ikke samarbeide med den notoriske Virginia-storjuryens korrupte tiltale mot Julian Assange. Men USAs Konstitusjon, og dens endringstillegg [Amendments] – opphøyet av amerikanske historikere som ukrenkelige voktere av frihet og rettferdighet – blir nå åpent omgått av amerikanske domstoler, mens USAs lovløshet i utlandet reflekteres i landets institusjoner, som her av domstolene. Klageavvisningen er en klar indikasjon på den urettferdighet som venter Julian Assange, dersom britiske domstoler tillater hans utlevering.»

Manning, som allerede har sonet syv år i et militært fengsel av en dom på 35 år for anklager knyttet til lekkasjer av amerikanske krigsforbrytelser til WikiLeaks i 2010, er holdt i fengsel siden den 8. mars da hun tok den modige beslutningen å holde tilbake sitt vitnesbyrd for storjuryen. Hun er tidligere Army Specialist og har blitt dømt til å forbli i fengsel på ubestemt tid, enten inntil hun hever sin forakt for retten ved å vitne, eller at juryens periode utløper.

Assange ble arrestert i den ekvadorianske ambassaden i London den 11. april, etter at hans asylstatus illegalt ble opphevet av regjeringen til Lenín Moreno. Assange venter nå på en utleveringshøring som skal finne sted den 2. mai, holdt i Belmarsh-fengselet, som er kjent som Storbritannias Guantanamo Bay, etter å ha blitt dømt for anklagen å ha brutt kausjonsforpliktelsen over oppblåste påstander om seksualovergrep i Sverige.

Selv om Assange har blitt anklaget av den amerikanske regjeringen for konspirasjon for å begå datamaskinbedrageri, med en strafferamme på fem års fengsel, søker juryen i Alexandria, Virginia fortsatt Mannings vitnesbyrd, hvilket indikerer at ytterligere anklager fortsatt er på beddingen. CNN rapporterte allerede i forrige uke at det amerikanske justisdepartementet forventer å fremme ytterligere anklager mot Assange.

Den amerikanske regjeringen påstår at Assange forsøkte å hjelpe Manning å knekke et passord for at hun kunne skjule sin identitet ved tilgangen til klassifisert informasjon på regjeringsdatamaskiner. Siden hun er nevnt ved navn i den kriminelle konspirasjonsanklagen mot Assange, er det sannsynlig at Trump-administrasjonen også søker å få fremmet kriminalanklager mot Manning.

Hun blir hevngjerrig forfulgt av Trump-administrasjonen som gjengjeldelse for sin rolle i lekkingen av krigslogger fra Irak og Afghanistan, amerikanske diplomatmeldinger og aller mest kjent «Collateral Murder»-videoen som viser et amerikansk krigshelikopterangrep i Irak som drepte minst et dusin irakere, deriblant to Reuters-journalister. Selv om en foraktdom ikke er ment å være straffende, bare tvingende, ble Manning holdt i isolat i fire uker før hun ble gitt tilgang til den generelle fengselsbefolkningen.

«Vi er selvfølgelig skuffet over at Circuit avviste å følge klart etablert lov, eller å vurdere den overveldende bevismengden for storjuryens misbruk,» uttalte advokaten Moir Meltzer-Cohen, fra Mannings forsvarsteam, i en pressemelding.

«Det er er ikke rettmessig at en anklager anvender storjuryen for å forberede seg for en rettssak. Som påpekt i Ms. Mannings fremlegg og anker, siden hennes vitnesbyrd ikke er nødvendig for storjuryens etterforskning, er den sannsynlige hensiktet med hennes stevning å bistå anklageren til å gjennomgå og undergrave hennes potensielle vitnesbyrd som et forsvarsvitne for en ventende rettssak.»

«Vi trodde at Appell-domstolen ville vurdere dette, da det er sterkt bevis for et misbruk av storjuryens fullmakter, som burde gjøre hennes vitnesbyrd unødvendig.»

Mannings advokater argumenterte også for at hennes vitnesbyrd hadde blitt gjort unødvendig av den nå opphevede, tidligere forseglede anklagen mot Assange, og at hun allerede hadde fortalt anklagere alt som var relevant for hennes utvekslinger med WikiLeaks i løpet av hennes høring for militærdomstolen i 2010. Manning har referert sine rettigheter i henhold til det første, det fjerde og det femte endringstillegget til den amerikanske Konstitusjonen, om ytringsfrihet, mot urimelige gjennomsøkninger og pågripelser, og mot egeninkriminering, som begrunnelse for å trosse storjuryen.

Videre hevdet hennes advokater at hennes frihetsberøvelse er urimelig grusom, siden fengselet ikke er utstyrt for å kunne tilby Manning nødvendig medisinsk hjelp i forbindelse med hennes kjønnsopprettingskirurgi.

Mens alle disse argumentene hittil har blitt avvist kan Manning nå appellere til hele 4th Circuit Court, eller direkte til US Supreme Court [Høyesterett].

Trump-administrasjonens ukonstitusjonelle vendetta mot Manning og Assange er fortsettelsen av en innsats, med oppslutning fra begge partiene, som ble påbegynt for nesten ti år siden av Obama-administrasjonen. Trump har full støtte fra demokratene og deres tilhørende medieutløp, anført av New York Times og Washington Post, i rettsforfølgelsen av Assange og Manning.

Mens de nåværende anklagene mot Assange er relatert til lekkasjene i 2010, har demokratene i mer enn to år fremmet løgnen om at WikiLeaks samspilte med Trump-valgkampanjen og den russiske regjeringen til Vladimir Putin for å «hacke» 2016-valget til fordel for Donald Trump, ved lekkingen av e-poster fra Hillary Clintons e-post, og fra Den demokratiske nasjonalkomitéen.

Med dette narrativet, pushet uten bevis av de amerikanske etterretningsagenturene de siste to årene nå blåst ut av vannet av utgivelsen av Mueller-rapporten som ikke fant noe bevis for samspill, har den sanne antidemokratiske karakteren for jakta på Assange og Manning kommet til forgrunnen. Demokratene og republikanerne, de to partiene for Wall Street og krig, er enige om at journalister og varslere som avslører deres forbrytelser må bli brakt til taushet.