Minst 290 drept i terroristbombeangrep på Sri Lanka

Av K. Ratnayake
23 April 2019

Minst 290 personer ble drept og rundt 500 skadet i en serie kraftige bombesprenginger på Sri Lanka på søndag. I koordinerte tilslag mellom kl. 08:45 og 09:00 angrep uidentifiserte terrorister tre kristne kirker og tre luksushoteller besøkt av turister. Blant de døde er anslagsvis 35 utlendinger, blant annet fra USA, forskjellige europeiske land, Kina og Japan.

De tre kirkene – St. Anthony i Colombo, St. Sebastian i Negombo nord for hovedstaden og Zeon-kirka i Batticalao på østkysten av øya – var fullpakket for påskedaggudstjenester. Sprengningene blåste takene av og etterlot kroppsdeler strødd blant vrakrestene. Sykehusene, spesielt i Negombo der dødtallet var høyest, var overveldet av det store antallet skadede, mange i en kritisk tilstand.

Folk som samler kroppsdeler i Katuwaipitiya-kirka

De tre luksushotellene – Shangri-La, Cinnamon Grand og Kingsbury – er alle i Colombo. To ytterligere eksplosjoner i hovedstaden flere timer senere krevdet ytterligere menneskeliv – en eksplosjon i forstaden Dehiwela drepte to personer og den andre i Dematagoda drepte syv, derav tre politibetjenter.

Socialist Equality Party (Sri Lanka) fordømmer utvetydig dette barbariske mordet på uskyldige mennesker, inkludert barn og kvinner. Hvem enn som er ansvarlig for denne uhyrlige kriminaliteten og uansett deres eventuelle motiver, vil de bli utnyttet av det politiske etablissementet til å styrke statsapparatet, og for ytterligere angrep på grunnleggende demokratiske rettigheter.

Regjeringen påla umiddelbart en landsdekkende blokkering av sosialmedier, inkludert Facebook, Instagram, YouTube, Snapchat, WhatsApp og Viber, der den hevdet at de hadde blitt brukt til å sirkulere «falske nyhetsrapporter». Mens det ble sagt at nedstengningen skulle være midlertidig er den en integrert del av tiltakene fra regjeringer internasjonalt for sensurering av internett, for at kun regjeringsgodkjente nyheter skal være lett tilgjengelige.

Ingen organisasjon eller individ har hittil påtatt seg ansvar for terroristangrepene. Ruwan Wijewardena, statssekretær for forsvarssaker og media, sa at regjeringen kjente «de skyldiges identitet», men ville ikke utdype. Politiet har arrestert 13 personer, men har ikke avslørt deres identitet. Ikke engang bombeangrepenes kakrakter er klar, selv om det er visse bevis for at selvmordsbombere var involvert.

Nyhetsbyrået Agence France Presse (AFP) har rapportert at den srilankiske regjeringen og politiet hadde mottatt en advarsel ti dager tidligere om at selvmordsbombere planla å angripe fremtredende kirker. Etterretningsvarslet til topp-politioffiserer erklærte: «Et utenlandsk etterretningsorgan har informert om at NTJ (National Thoughheeth Jamma'ath) planlegger å utføre selvmordsangrep rettet mot prominente kirker, så vel som Indian High Commission i Colombo.»

Hverken politiet eller regjeringen foretok noen tiltak for å advare offentligheten om et forestående angrep. Det foreligger heller ingen bevis for at politiet foretok noen tiltak for å forhindre bombeangrepene. Allikevel var advarselen ganske spesifikk, og påsken er en åpenbar tid for kirker å være fulle.

Statsminister Ranil Wickremesinghe erkjente på søndag at det hadde vært en advarsel fra en utenlandsk etterretningstjeneste. Han hevdet imidlertid at han og hans ministre ikke kjente til varselet. Han indikerte at det ville bli en granskning siden «det ikke hadde vært tilstrekkelig oppmerksomhet [gitt] til informasjonen».

National Thowetheth Jamma'ath er en islamistisk organisasjon basert på Sri Lanka, som mistenkes for å ha forbindelser til islamistiske ekstremister internasjonalt. På dette stadiet kan man imidlertid ikke utelukke andre muligheter.

Colombos politiske etablissement, som førte en brutal tre-tiår-lang krig for å nedkjempe de separatistiske Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE), har tette tilknytninger til singalesiske buddhist-overherredømme-grupper, som har en historikk for angrep mot kristne og kristne kirker, såvel som mot øyas tamilske og muslimske minoriteter. I mange tilfeller har politiet rett og slett lukket øynene for slike angrep.

Regjeringen er desperat etter å avlede voksende raseri over bombeangrepene. I sine kommentarer antydet statsminister Wickremesinghe at president Maithripala Sirisena var ansvarlig for ikke å ha iverksatt noen tiltak for å forhindre angrepene. Sirisena tok over departementet for lov og orden, som inkluderer politiet, i desember som del av den bitre rivaliseringen mellom ham selv og statsministeren. Presidenten, som også er forsvarsminister, har allerede kontroll over landets tre væpnede styrker.

Opposisjonen, ledet av den forrige presidenten Mahinda Rajapakse, fordømte på søndag angrepene, men dreide skylden hjem mot regjeringen. Den tidligere Rajapakse-regjeringen var ansvarlig for den brutale avslutningen av krigen mot LTTE, som innebar drepingen av titusenvis av sivile i de endelige militæroperasjonene, samt hundrevis av «forsvinninger» utført av militærtilknyttede dødsskvadroner.

Eks-president Rajapakse har forsvart «krigsheltene» mot enhver anklage om krigsforbrytelser og ser etter militærets støtte i sine bestrebelser for å komme tilbake til makten. På søndag erklærte han at angrepene var den «dystre konsekvensen uskyldige mennesker har å møte fordi regjeringen har lammet etterretningsoffiserene og offiserene fra de tre væpnede styrkene».

Alle partiene, både de regjerende partiene og opposisjonspartiene, bærer imidlertid ansvar for å ha gjennomført den kommunalistiske krigen mot øyas tamilske minoritet, og for å ha utvidet både militæret og statsapparatet, såvel som disses politi-stat-fullmakter. Regjeringen vil utvilsomt utnytte søndagens bombeangrep til å tvinge igjennom sitt lovforslag kalt Counter Terrorism (CT), som erstatter den notoriske Prevention of Terrorism Act [Loven om forebygging av terrorisme], og som bibeholder mesteparten av dennes lovens vidtrekkende, antidemokratiske fullmakter.

I separate uttalelser formante både Sirisena og Wickremesinghe befolkningen til å forholde seg «rolig» når sikkerhetstiltakene nå ble iverksatt – etter bombeangrepene. I tillegg til blokkeringen av sosialmedier er politiets spesialtropper nå utplassert for å bevokte jernbanestasjonen i Colombo, Katunayake International Airport, og andre lokaliteter. Flere hundre soldater har blitt utplassert på gatene i Colombo, og det er innført et portforbud.

Politi beredt med vannkanon nært Nasjonalsykehuset

Verdensledere hastet på søndag til for å fordømme terroristangrepet. Den amerikanske presidenten Donald Trump fordømte de «fryktelige terroristangrepene», tilbød sine «dyptfølte kondolanser» og erklærte at USA sto «beredt til å hjelpe». Den britiske statsministeren Theresa May fordømte også angrepene og sa at «volden var virkelig forferdelig». Den indiske statsministeren Narendra Modi erklærte at «det er ikke noe sted for slikt barbari i vår region».

Hykleriet kjenner ingen grenser! USA og landets allierte er ansvarlige for de kriminelle krigene i Midtøsten, Sentral-Asia og Nord-Afrika som har fyrt opp under de islamistiske ekstremistene, hvis det faktisk var dem som var ansvarlige for søndagens bombeangrep. Washington bakket suksessive Colombo-regjeringer som førte øyas brutale krig, og skapte kommunalistiske spenninger og hat som Sri Lankas eliter fortsetter å piske opp og manipulere.

Samtidig med et voksende tidevann av arbeiderklassekamper, pisker styringsklassene internasjonalt opp antiimmigrant-xenofobi og fostrer bevisst fascistiske partier og organisasjoner. I forrige måned drepte den australske fascisten Brenton Tarrant 50 mennesker, deriblant kvinner og barn, i moskéer i Christchurch, New Zealand. Til tross for Tarrants forbindelser til ytrehøyrekretser internasjonalt, hevder politiet og etterretningstjenestene at de ikke hadde noe forvarsel. Responsen fra regjeringen i Wellington har vært å skylde på internett og sensurere nettsteder.

Regjeringen på Sri Lanka vil bruke søndagens bombeangrep for samme formål. I løpet av det siste året har det vært en bølge av streiker av arbeidere og protester av studenter, bønder og de fattige mot regjeringens innstrammingstiltak. Politi-stat-tiltak som er satt på plass, under påskudd av bekjempelse av terrorisme, vil uunngåelig bli brukt mot arbeiderklassen.