Ecuador arresterer svensk bekjent av Assange, under trusler om statlig tilslag

Av Bill Van Auken
17 April 2019

I etterdønningene av Ecuadors overlevering av WikiLeaks-grunnleggeren Julian Assange til en ‘snatch’-gruppe fra det britisk politi, invitert til London-ambassaden sist torsdag for å slepe ham ut til en ventende varebil, har de ekvadorianske myndighetene fengslet en svensk programvareutvikler for et angivelig komplott for å «destabilisere» regimet til president Lenín Moreno.

Ola Bini [Foto: @MsJodiEvans (Twitter)]

Ola Bini, 36, ble pågrepet av det ekvadorianske politiet da han skulle gå om bord i et fly til Japan, dit han skulle på ferie. En domstol besluttet på lørdag at han skulle varetektfengsles, og hans bankkontoer ble blokkert.

Carlos Solia, leder av ei gruppe ekvadorianske advokater som har kommet til Binis forsvar, sa at hans klient ikke forsto hvorfor han ble arrestert og hadde spurt: «Hvor er bevis som belegg for hva jeg er anklaget for?»

Den opprinnelige arrestordren for Bini identifiserte ham som en russisk, og ikke en svensk statsborger. Denne feiltakelsen passer inn i den heksejaktkampanjen som Moreno-regjeringen og innenriksministeren María Paula Romo nå fører, der de hevder regjeringen har vært offer for et komplott som involverer to ikke-navngitte «russiske hackere» som angivelig har jobbet sammen med WikiLeaks, Bini og landets tidligere utenriksminister Ricardo Patiño.

Det eneste «beviset» mot Bini er at han er en personlig venn av Assange, og har besøkt ham ved London-ambassaden flere ganger mellom 2015 og i år. Advokat Solia benekter at Bini hadde noen som helst tilknytning til WikiLeaks.

Solia beskrev dommerens beslutning om å fengsle Bini som «uforståelig og overraskende», og tilføyde at domstolen hadde «tillatt seg å bli påvirket av ikke-juridiske beveggrunner».

«De prøver å knytte ham til en eller annen mulig spionasjesak, uten noe belegg eller bevis,» uttalte han til nyhetsbyrået Reuters. «Han er en personlig venn av Julian Assange, han er ikke medlem av WikiLeaks, og å være venn av noen er ikke en forbrytelse – det er det heller ikke å ha datamaskiner i sitt hjem.»

David Ochoa, president for Foreningen for fri programvare i Ecuador (Asociación de Software Libre de Ecuador) kom også til Binis forsvar, og besøkte ham på mandag i fengselet der han holdes i Quito. Han insisterte på at Bini ikke hadde noen involvering i noe som helst cyberangrep, og at hans arrestering uten bevis for noen forbrytelse representerer et alvorlig brudd på landets forfatning.

Ochoa sa at Bini i løpet av de fem årene han har bodd i Ecuador har arbeidet med og gitt støtte til personvern på internett, datasikkerhet og kryptografi. Bini er ansatt ved det Quito-baserte Senter for digital autonomi, og har vedlikeholdt en blogg som ikke inneholder noen lenke eller henvisning til WikiLeaks.

«Alle av oss bør bli skremt av at det begås slike brudd på forfatningen,» sa Ochoa utenfor Quito-fengselet.

Senter for digital autonomi utstedte en uttalelse som sier: «Folk som jobber for åpen kildekode og for personvern, burde ikke kriminaliseres,» og kalte Bini en «verdensberømt personlighet innen fri programvare og forsvaret for digitale rettigheter og personvern».

Angrepet på Bini er del av et bredere tilslag fra Moreno-regjeringens side i kjølvannet av overleveringen av Assange, som ble innvilget asyl i den ekvadorianske ambassaden i London i 2012 på grunn av den faktiske og nåværende faren for hans liv, som følge av Washingtons forsøk på å få straffet ham for å ha avslørt amerikanske krigsforbrytelser og konspirasjoner, ved å få ham utlevert for å møte anklager som omfatter spionasje, som bærer dødsstraff.

Protesterende i Quito [Foto: Patricio Guevara]

Regjeringen utstedte også en arrestordre for tidligere utenriksminister Ricardo Patiño, som ble anklaget for å ha reist sammen med Bini til Peru, Spania og Venezuela, og for å samarbeide med de påståtte russiske hackerne. Patiño, som var involvert i å innvilge Assange asyl, sa han aldri hadde møtt Bini, langt mindre reist med ham. «Jeg kjenner heller ingen russiske hackere,» la han til. «De eneste russerne jeg kjenner er: president Putin, utenriksminister Lavrov og den russiske ambassadøren.»

De ekvadorianske myndighetene har søkt fengsling av både Patiño og Virgilio Hernández, en tidligere parlamentriker. Begge var involvert i oppropet for en demonstrasjon mot Moreno-regjeringen og til forsvar for demokratiske rettigheter og for Julian Assange på tirsdag. De er begge ledende figurer i opposisjonsbevegelsen Movimiento Revolución Ciudadana (Revolusjonær borgerbevegelse), som er assosiert med eks-president Correa.

Correa er en borgerlig nasjonalistpolitiker assosiert med den latinamerikanske «Rosa-bølgen», som begynte i 1998 med valget av Hugo Chavez i Venezuela. Samtidig som han innvilget asyl til Assange i 2012 begynte han også forsøk på å få kneblet ham, etter WikiLeaks’ publisering av e-postmeldingene og dokumentene som avslørte Den demokratiske nasjonalkomitéens rigging av 2016-primærvalgene til fordel for Hillary Clinton og hennes taler bak lukkede dører der hun lovet støtte for Wall Street.

Høyreorienterte ekvadorianske politikere og innenlandske kapitalistinteresser hadde presset på for Assanges overlevering til britene og USA, i håp om at å tilby ham som et offerlam skulle fremskynde forhandlingene om en frihandelsavtale med Washington.

Moreno, visepresident og Correas håndplukkede etterfølger, signaliserte kort tid etter at han inntok embetet at han ville forråde Assange, der han beskrev ham som et «arvet problem» og en «stein i skoen vår». Innen ei uke etter innsettelsen i 2017 hadde Moreno et møte med Paul Manafort, eks-sjefen for Trump-kampanjen, for å diskutere muligheten for å forhandle om utleveringen av Assange mot en gjenytelse av amerikansk finansiell bistand.

På søndag, bare tre dager etter å ha beordret dørene til den ekvadorianske ambassaden i London slått åpne for det britiske politiet, innledet Moreno et fem-dagers-besøk i Washington, angivelig for møter med Verdensbanken – som har tilbudt et lån på $ 500 millioner – Den interamerikanske utviklingsbanken og Organisasjonen av amerikanske stater (OAS). Utvilsomt vil besøket også omfatte samtaler med Trump-administrasjonen og det amerikanske militær-etterretningsapparatet, med deres representanter nå invitert tilbake til Ecuador.

I et intervju publisert av den britiske dagsavisa Guardian på søndag begrunnet Moreno sin overlevering av Assange med påstanden at den australsk-fødte journalisten hadde gjort Ecuadors ambassade i London til et «senter for spionasje», en meningsløs anklage som pent passer inn med anklagen fremmet av USAs utenriksminister og tidligere CIA-direktør Mike Pompeo om at WikiLeaks representerer en «fiendtlig ikke-statlig etterretningstjeneste», og som tjener som belegg for at Assange fortjener å bli stilt for retten for spionasje, en forbrytelse som kan straffes med døden i USA.

Moreno-regjeringen har også undertegnet en kausjonsavtale med Det internasjonale pengefondet (IMF) for $ 4,5 milliarder [NOK 38 milliarder] i kreditt, mot krav om «strukturtilpasning» – tiltak som har omfattet uthulingen av arbeidslover, permittering av mer enn 10 000 offentlige ansatte og kraftige nedskjæringer av offentlige tjenester.

Disse tiltakene har ført til masseprotester og en generalstreik, med det resultat at Moreno har sett sine godkjenningsvurderinger stupe i de siste meningsmålingene.

Denne krisen har blitt kraftig tilspisset av den anonyme publiseringen av dokumenter som fastslår at Moreno er dypt involvert i en operasjon som sluste millioner av dollar i bestikkelser inn i et offshore-shell-selskap kontrollert av hans familie, fra et kinesisk entreprenørforetak som bygde en hydroelektrisk dam i Ecuador.

Regjeringen har klandret WikiLeaks for disse avsløringene, med det eneste belegg at gruppens Twitter-konto rettet oppmerksomhet mot historien, som allerede var kjent og gjenstand for etterforskninger i Ecuador.

Gjørmegeysiren sluppet løs mot Assange av den ekvadorianske regjeringen – inkludert landets London-ambassadørs bisarre påstanden om at journalisten anvendte sin katt for å spionere på ambassadens ansatte – har som formål både å rettferdiggjøre regjeringens illegale og foraktelige samarbeid med amerikanske og britiske myndigheter for å besørge hans overlevering, og for å avlede offentlig oppmerksomhet fra de klare bevisene for at den ekvadorianske presidenten er en skurk.

Moreno, som begynte sin politiske karriere som medlem MIR – Movimiento de Izquierda Revolucionaria (Bevegelsen av venstrerevolusjonære) – en Castro-ist bevegelse, er representativ for forråtningen av venstrenasjonalismen i hele Latin-Amerika.

For millioner av ekvadorianske arbeidere vil hans forræderi av Assange og hans samarbeid med amerikansk imperialisme bli sett som en forlengelse av innenrikspolitikken, og rettet mot å legge den fulle byrden av Ecuadors økonomiske krise på arbeiderklassens nakke. Disse tiltakene skaper forutsetninger for en revolusjonær eksplosjon.