Bilproduksjonsarbeidere ved JLR og Vauxhall i Storbritannia står overfor tusenvis av tapte arbeidsplasser

Av Margot Miller
24 December 2018

Jaguar Land Rover (JLR), Storbritannias største bilprodusent, skal gjennomføre del én av et kostnadsnedskjæringsprogram på £ 2,5 milliarder [NOK 27,77 milliarder] på nyåret, som truer opptil 5.000 arbeidsplasser.

Planene ble avslørt av Financial Times den 15. desember og har ikke blitt benektet av JLR. Avisa rapporterte: «I løpet av januar vil selskapet skissere den kortsiktige delen av planen, som vil inkludere tap av tusenvis av arbeidsplasser, ifølge flere personer nært foretaket. Gruppen har allerede sagt opp 1.000 arbeidere ved sitt flaggskipanlegg i Solihull og redusert arbeidsuka for andre produksjonsanlegg, etter fallende etterspørsel for dieseldrevne kjøretøy og personbiler. Analytikere vurderer at opptil 5.000 funksjonsroller kan gå tapt, ettersom virksomheten er tvunget til å bruke øksa på arbeidsstokken for å overleve.»

JLR, med 40.000 ansatte i Storbritannia, er eid av den multinasjonale indiske Tata-gruppa, som nå går til verks etter å ha bokført sine første seks påfølgende måneder med tap på et tiår. JLR ble ansett som flaggskipet for en gjenoppblomstrende britisk bilindustri etter oppkjøpet fra Ford i 2008, med salgsoppganger år etter år. I 2017 solgte JLR 604.009 enheter, derav 431.161 av merket Land-Rover og 172.848 av merket Jaguar. I 2016 var bilproduksjonen i Storbritannia den høyeste i dette århundret og JLR den britiske bilindustriens største produsent, og sto da for en tredjedel av de totalt 1,7 millioner produserte kjøretøyene.

Innen 2018 sa imidlertid foretaket opp 1.000 midlertidige kontraktsarbeidere ved sine to fabrikker i West Midlands og reduserte arbeidstimene på andre anlegg, på grunn av den fallende globale etterspørselen etter dieseldrevne biler og deres store personbilmodell, så vel som på grunn av usikkerheten over Brexit. EU-folkeavstemmingen i 2016 og Brexit-resultatet, førte til kursfall for det britiske pundet og en prisstigning for komponenter fra utlandet.

Salget over samme periode falt med 13 prosent, med en nedgang i etterspørselen i alle større markeder. Salg til det kinesiske markedet, som hadde stått for 25 prosent av JLR-salget, var 50 prosent lavere nå i november enn året før.

I de tre månedene opp til september hadde JLR røde tall på £ 90 millioner før skatt [NOK 1 milliard], mens de i samme periode i 2017 gikk i pluss. JLR leide inn Boston Consulting Group for å komme opp med en omstruktureringsplan, i tillegg til forbudet for ansettelser og unødvendige reiser som allerede var på plass – «med siktemål om £ 2,5 milliarder [NOK 27,8 milliarder] i kostnads-, kontant- og profittforbedringer for de neste to årene».

JLRs beslutning om å redusere arbeidsplasser understreker den økende frykten innen flertallsfraksjonen av det britiske borgerskapet som opponerer mot en hard Brexit. Mer enn halvparten av Storbritannias bileksport går til EU, og to tredjedeler av bilimporten kommer fra EU. I mars falt JLRs salg til Europa fra 45.000 enheter til 35.000. Storbritannias bilindustrisjefer støttet alle en Remain-stemme [‘Forbli’ i EU] ved folkeavstemmingen, og lobby-et May for å gå for en myk Brexit, inkludert tariff-fri tilgang til det indre EU-markedet. Tap av tilgangen til EUs indre marked og tollunion ville være et marerittscenario for britisk produksjonsindustri, med brutte forsyningskjeder og spøkelset av køer av trailere som tetter igjen havneanleggene.

En ‘no-deal’-Brexit ville bety å falle tilbake til Verdenshandelsorganisasjons regler (WTO), som ville øke produksjonskostnadene opptil £ 2.370 per kjøretøy [NOK 26.330]. Selv en 5 prosent tariff på importerte og eksporterte biler mellom Storbritannia og EU, og 2,5 prosent på komponenter, ville legge til en ekstrakostnad på £ 1.202 [NOK 13.350].

I oktober advarte adm. dir. Ralph Speth for at JLR kunne tape titusenvis av arbeidsplasser, da foretaket konfronterer en «veldig, veldig vanskelig situasjon», og en dårlig Brexit-avtale kunne koste firmaet £ 1,2 milliarder [NOK 13,33 milliarder] i året. Foretaket kalkulerer tydeligvis inn de ødeleggende konsekvensene av en mulig «no-deal»-Brexit fra slutten av kommende mars måned.

Den britiske bilindustrien er truet over hele linja, ikke bare av Brexit, men av utviklingen av internasjonal handelskrig. Brexit er bare ett uttrykk for det globale sammenbruddet av internasjonale relasjoner mellom kapitalistnasjonene, og den fornyede kampen om markeder.

Kunngjøringen kommer i kjølvannet av forrige måneds spontanstreik ved Ellesmere-Port-fabrikken i nærheten av Liverpool, mot Vauxhalls beslutning om å si opp 241 arbeidere. Vauxhall eies av PSA, som også eier Peugeot og Citroën. Spontanstreiken forpurret samarbeidet mellom fagforeningen Unite og PSA, som over månder har vært i fastlåste forhandlinger over omstruktureringer. Fagforeningen meldte ingen uttalelse som opponerte mot tapene av arbeidsplasser ved Ellesmere Port og krevde bare «umiddelbare forsikringer» om anleggets fremtid. Den ville «presse på for garantier om ingen tvungne avskjedigelser ...»

Fagforeningens kollaborasjon med Vauxhall reduserte Ellesmere-Port-driften til ett enkeltskift. Disse nedskjæringene kommer på toppen av totalt 60 prosent tap av arbeidsplasser ved fabrikkanlegget i løpet av de siste to årene, i fullt samarbeid med fagforeningen. Hele 400 ble oppsagt i fjor og ytterligere 250 tidligere i 2018, som har etterlatt en arbeidsstyrke på bare 1.100.

I år annonserte den Japan-baserte bilprodusenten Nissan hundrevis av overflødige ved fabrikken i Sunderland, samtidig som ryktene gikk om at fabrikkanlegget kan legges ned.

Arbeiderne kan ikke forvente noen kamp fra Unite, hverken ved JLR eller andre fabrikker. Fagforeningen responderte på FT-rapporten bare med krav om at de måtte bli part i enhver plan om tap av arbeidsplasser. En talsmann sa: «Unite vet ikke om noen ytterligere arbeidsplasstap ut over de som allerede er annonsert, og som er planlagt for tidlig på nyåret, ved Jaguar Land Rover. Unite forventer også fortsatt transparens angående det nåværende vanskelige klimaet for bilbransjens operasjoner i Storbritannia, og hvordan det påvirker foretaket.»

De fleste britiske bilkonsern, som tilsammen sysselsetter 169.000 arbeidere, nedskalerer og kutter kostnader. Fagforeningene verden over forfølger en nasjonalistisk politikk og stiller på rekke bak ledelsenes bestrebelser for å øke konkurranseevnen for egne foretak i det krympende globale markedet, på bekostning av medlemmers jobber, lønninger og betingelser.

Den amerikanske presidenten Donald Trump lovet at hans «America First»-nasjonalisme skulle bringe jobber tilbake til USA. I november annonserte General Motors (GM) imidlertid nedleggelsen av fem bilfabrikker i USA og Canada, som vil føre til elimineringen av nesten 15.000 arbeidsplasser. Reaksjonen fra United Autoworkers Union (UAW) har vært en nasjonalistisk kampanje som fordømmer GM for å flytte produksjonen til Kina og Mexico, samtidig som fagforeningen tilbyr flere innrømmelser for sine 2019-kontraktsforhandlinger med konsernet.

Det ble tatt et betydelig skritt for å bekjempe dette den 9. desember på et møte i Detroit, sponset av Socialist Equality Party i USA og World Socialist Web Site Autoworker Newsletter. Bilarbeidere på møtet vedtok å etablere en grunnplan-styringskomité, uavhengig av UAW, for å motsette seg nedleggelsen av de fem fabrikkanleggene. Målet er å tilby en plattform for å forene bilarbeiderne i USA, og over landegrensene med sine klassebrødre og -søstre i Europa og resten av verden.

SEP i Storbritannia oppfordrer arbeidere om å støtte denne kampen, abonnere på WSWS Autoworker Newsletter og arbeide for etableringen av grunnplankomitéer, uavhengige av fagforeningsbyråkratiet.

For å registrere deg for WSWS Autoworker Newsletter for hyppige oppdateringer, og for å legge igjen egne kommentarer eller spørsmål, klikk her.