800.000 statsadministrasjonsansatte rammet av regjeringsnedstengning

Av Barry Grey
22 December 2018

I et angrep på den amerikanske arbeidende befolkningen, mest direkte rettet mot den føderale arbeidsstyrken, utløste Trumps Hvite hus og Kongressen en delvis nedleggelse av regjeringen kl. 01:01 lørdagmorgen. Under opptakten til julens og nyårets helligdager, er rundt 800.000 av landets 2,1 millioner føderalt ansatte rammet av manglende finansiering for en fjerdedel av de føderale departementene og byråene, etter fristen satt til fredag ved midnatt.

Av disse er anslagsvis 380.000 permitterte på ubestemt tid, dvs. satt på ubetalt ferie [furloughed], og i tillegg er 420.000 arbeidere som anses som nødvendig personell, påkrevd å jobbe uten betaling. Det er ukjent på nåværende tidspunkt hvor lenge nedstengningen – den tredje bare i 2018 – vil vare, men president Trump sa i en tidligmorgen-tweet, og ved en lovsigneringsbegivenhet senere på fredag, at den ville fortsette «i svært lang tid».

Det var en tre-dagers nedleggelse i januar i år, etterfulgt av en én-dags-nedleggelse i februar. Det har vært 20 føderale nedleggelser de siste fire tiårene, den lengste strakk seg i tre uker vinteren 1995 til 96.

Hovedarkitekten for den nåværende nedleggelsen av de føderale tjenestene er Trump. I forrige uke insisterte han på at han ville stenge ned regjeringen med mindre Kongressen tildelte $ 5 milliarder til hans mur langs grensa mellom USA og Mexico, som del av ethvert lovforslag for å holde de berørte myndighetene og byråene finansiert.

Tidligere i forrige uke syntes han å ville reversere sin holdning og signaliserte vilje til å akseptere en potensiell avtale som var utarbeidet mellom Kongressens republikanere og demokrater, for midlertidig å forlenge finansieringen uten penger til muren. I tråd med dette godkjente Senatet ved en ikke-skriftlig avstemming på onsdag kveld en partiovergripende videreføringsresolusjon som ville ha holdt byråene åpne til den 8. februar, dvs. til etter neste måneds innsetting av den nye Kongressen, med et demokratisk flertall i Representantenes hus.

Trump kom da under et konsentrert angrep fra ytrehøyrepersonligheter på Fox News og nettsteder som Breitbart News, så vel som fra den høyreekstreme grupperingen ‘Freedom Caucus’ i Representantenes hus. Torsdag morgen fortalte han Kongressens republikanere at han ville nekte å undertegne lovforslaget basert på Senat-tiltaket og ville nedlegge veto mot ethvert lovforslag som ikke tildelte $ 5 milliarder for muren. Han fulgte dette opp med en ny runde fascistiske fordømmelser av innvandrere som mordere, narkotikapushere og voldtektsmenn.

Dette var del av et kalkulert trekk for å motvirke voksende politiske og juridiske trusler assosiert med den antirussiske granskningen til spesialråd Mueller, ved å appellere for folkelig støtte utenfor de vanlige to-parti-kanalene, inkludert blant de rasistiske antiinnvandrerelementene i hans base. For dette formålet sendte Det hvite hus ut sin fascistiske rådgiver Stephen Miller for å forsvare Trumps ultimatum om muren, på CNN og andre nyhetskanaler.

Samtidig forsøkte Trump å tappe inn i bredere antikrigssentimenter ved å beordre tilbaketrekking av amerikanske tropper fra Syria og kutte ned halvparten av troppenivået i Afghanistan.

Representantenes hus’ republikanske ledelse droppet sine planer om å presse gjennom en forlengelsesresolusjon i tråd med Senat-forslaget, og vedtok i stedet en finansieringsforlengelse som la til $ 5,7 milliarder for muren og $ 8 milliarder for katastrofehjelpeutlegg. Dette ble vedtatt på torsdag kveld med en nær-parti-linje avstemming med 217 for og 185 mot, der alle demokratene stemte mot og åtte republikanere ble med dem. Det satte kursen mot regjeringsnedleggelsen.

På fredag suspenderte den republikanske Senat-ledelsen avstemmingen om lovforslaget fra Representantenes hus som inkluderte finansieringen av muren, for å fortsette forhandlinger med demokratene om en mulig løsning. Representantenes hus avbrøt imidlertid forsamlingen klokka 19:00, og ble enige om å samles igjen lørdag formiddag, for dermed å utelukke muligheten for at lovforslaget ble godkjent før midnatt for å avverge en regjeringsnedleggelse. Senat-forsamlingen ble oppløst snart derpå.

Demokratene er medskyldige i nedleggelsen. De har hjulpet Trumps antiimmigrant-heksejakt med sin taushet om hans massefengsling av barn, hans utplassering av tropper til grensa og hans ulovlige opphevelse av retten til asyl. Sist januar besluttet Senatets-minoritetsleder Chuck Schumer å gi Trump $ 25 milliarder for å bygge muren mot gjenytelsen av beskyttelse mot deportering av hundretusener av innvandrere som kom til landet uten id-dokumenter da de var barn – de såkalte «drømmerne» [‘dreamers’] dekket av Obama-administrasjonens DACA-program. Trump avviste imidlertid til slutt den avtalen.

Siden de vant kontroll over Representantenes hus i forrige måneds midtperiodevalg har demokratene flere ganger erklært sin beredskap til å samarbeide med Trump, til og med mens de eskalerte den reaksjonære antiRussland-kampanjen, inkludert deres angrep på Trump for hans påståtte «mykhet» mot Moskva. De sa seg villige til å gi Det hvite hus $ 1,6 milliarder ekstra for å militarisere grensa i Senat-forslaget som ble avvist av Trump.

Hverken demokratene eller de føderale arbeidstakerorganisasjonene, som for eksempel Den amerikanske føderasjonen for regjeringsansatte (AFGE), har gjort noe forsøk på å mobilisere motstand i arbeiderklassen, hverken mot angrepene på innvandrere eller mot regjeringsnedleggelsen. Hjemmesiden for AFGEs nettsted inneholder ikke engang en omtale av utestengingen av hundretusenvis av føderale arbeidere, og pålegget om at hundretusener i tillegg må jobb uten å bli betalt.

Ni av de 15 kabinettnivå-departementene, og dusinvis av byråer, påvirkes av nedleggelsen. De berørte departementene inkluderer Homeland Security, Transportation, Commerce, State, Agriculture, Justice, Interior, Treasury og Housing og Urban Development. Rammede byråer inkluderer Environmental Protection Agency (EPA), Peace Corps, Small Business Administration, General Services Administration, National Archives og National Aeronautics and Space Administration (NASA).

Andre departementer, inkludert Defense, Veterans Affairs, og Health and Social Services, har allerede blitt finansiert for neste år, og vil ikke bli berørt.

Nedstengningen vil ikke påvirke de repressive operasjonene til Immigration and Customs Enforcement [Innvandring og tollhåndhevelse] eller Border Patrol [Grensepatruljen], der de aller fleste av personalet vil måtte arbeide uten å bli betalt, for varigheten av nedleggelsen. Det samme gjelder for det føderale politimyndighetspersonalet i justisdepartementet.

National Park Service [nasjonalparktjenesten] vil imidlertid bli desimert, med over 80 prosent av de ansatte på ‘furlough’ [ubetalt ferie], som resulterer i delvis eller total nedleggelse av nasjonalparker og føderale monumenter. Smithsonian Institution i Washington DC vil bli rammet, som potensielt tvinger stengning av museene.

Nittifem prosent av personalet ved Housing and Urban Development [Bolig- og byutvikling] blir ‘furloughed’, samt 95 prosent ved EPA, 96 prosent ved NASA, 80 prosent ved Forest Service [skogvoktertjenesten], 87 prosent ved Commerce [handelsdepartementet], 83 prosent ved Treasury [finansdepartementet] og 76 prosent ved Interior [innenriksdepartementet].

Etter tidligere regjeringsnedleggelser inkluderte nye finansieringslovforslag bestemmelser om etterbetaling for de føderale arbeiderne som ble rammet, men det er ingen garanti for at det skal skje i dagens tilfelle.