Elleve drept i det dødeligste angrepet på det jødiske samfunn i amerikansk historie

Av Samuel Davidson
28 October 2018

Elleve mennesker ble drept og seks skadet da en drapsmann åpnet ild under morgengudstjenesten i synagogen Tree of Life i Pittsburgh i Pennsylvania på lørdag.

To av de sårede er i en kritisk tilstand og én gjennomgikk sin andre operasjon på lørdag ettermiddag, der legene forsøkte å redde livet. Ofrenes navn er enda ikke publisert, men myndighetene har sagt at de alle er voksne.

Det grufulle angrepet er det dødeligste mot det jødiske samfunn i amerikansk historie. Det er et uttrykk for den dype politiske krisen i USA, og en konsekvens av Trump-administrasjonens promotering av ekstreme høyreorienterte og fascistiske sentimenter. Det etterfølger postforsendelsen av mer enn et dusin rørbomber til prominente kritikere av Trump-administrasjonen i forrige uke.

Pittsburgh-drapsmannen, nå identifisert som den 48 år gamle hvite mannen Robert Bowers, gikk kort før kl. 10:00 inn i synagogen Tree of Life, med en semi-automatisk AR-15 og tre håndvåpen, og ropte ut: «Alle jøder skal dø» da han begynte skytingen.

Pittsburgh-politiet ankom kort tid etterpå. To av de første politibetjentene på åstedet ble skutt da de forsøkte å arrestere drapsmannen, som akkurat da forlot bygningen. To andre politibetjenter ble skutt etter at Bowers trakk seg tilbake inn i synagogen, hvor han til slutt ble skutt og arrestert.

Tre gudstjenester fant sted i synagogen på tidspunktet for skytingen, deriblant et dåps- og navngivningsrituale for et nyfødt pikebarn. Det var omlag 100 personer i bygningen. Synagogen Tree of Life ligger i det overveiende jødiske nabolaget Squirrel Hill.

Føderale påtalemyndigheter anklaget senere på lørdag Bowers for 29 tilfeller for vold og brudd på loven om skytevåpen. Den amerikanske justisministeren Jeff Sessions utstedte en erklæring om at justisdepartementet ville «føre anklager mot den tiltalte for hatforbrytelser og andre lovbrudd, inkludert anklager som kan medføre dødsstraff».

President Trump kalte angrepet et uttrykk for «ondskap», mens han gjentok sine kommentarer fra skoleskytningen ved Parkland i Florida tidligere i år, da han oppfordret til væpnet politiet ved skolene. Han sa at hvis synagogen hadde hatt en væpnet vakt ville konsekvensene ikke vært like dødelige.

Bowers var en jevnlig bruker av Gab, et sosialnettverk brukt av hvitt-overherredømme-fantaster [white supremacists] og antisemitter. Et blikk på hans sosialmediesider viser at han gir uttrykk for en mer ekstreme versjon av Trumps innvandrerfiendtlige, rasistiske og nasjonalistiske synspunkter, og at han betrakter Trump som ikke å være en ekte nasjonalist, fordi han har oppnevnt jøder til sin stab i Det hvite hus. Han hevdet også at han ikke hadde stemt for Trump – han hadde registrert seg for å stemme, men uten partitilslutning.

Men Bowers støttet fullt ut Trumps forfølgelse av innvandrere. I en av sine meldinger på sosialmediene hevdet han at jøder hjalp til med transporteringen av medlemmer til migrantkaravanene. Han applauderte språkendringen der motstandere av karavanen refererte til innvandrerne som «inntrengere» i stedet for «illegale». Etter å ha merket seg den nye ordbruken – som Trump er hovedansvarlig for – skrev han: «Dette liker jeg.»

Trump har beordret amerikanske tropper til Mexico-grensa samtidig som han demoniserer innvandrere som amerikanernes potensielle mordere og voldtektsmenn, og ikke som ofre på flukt fra fattigdom og undertrykkelse – som den amerikanske imperialismen er hovedansvarlig for – i sine hjemland. I forrige uke hevdet Trump at milliardæren George Soros, som er jødisk, finansierte karavanen, om med det videreformidlet han et standard antisemittisk munnhell.

I en sosialmediemelding fra Bowers bare fem minutter før skytingen står det: «HIAS [Hebrew Immigrant Aid Society] liker å bringe hit inntrengere som dreper ut folk (sic). Jeg kan ikke bare sitte her og se at mitt folk blir slaktet. Faen heller, jeg går inn. [Screw your optics, I’m going in].»

Synagogen Tree of Life hadde samarbeidet med HIAS, som har bidratt til bosettingen av flyktninger fra Latin-Amerika og Syria i Pittsburgh-området.

På fredag refererte Bowers til ei liste over menigheter på tvers av Amerika som holdt Shabbat-gudtjenester for flyktninger, lagt ut på HIAS-nettsiden. Bowers skrev: «Men, hei der HIAS! Dere liker å bringe inn fiendtlige inntrengere for å bo blant oss? Vi setter pris på lista over venner dere har oppgitt.» Synagogen Tree of Life var en av de synagogene som er oppført på HIAS-siden.

I løpet av den siste måneden har Bowers postet dusinvis av kommentarer som angriper jøder, svarte og innvandrere. Mange av hans meldinger antyder at jødene undergraver Trump-administrasjonen. Han kritiserte Trumps slagord «Make American Great Again» som falskt, og skrev: «Det er ingen #MAGA så lenge det er en k--e-infisering.» [O. anm.: nedsettende betegnelse på jøder; -ik-]

Dette er den andre gangen denne uka at en fascist har gått til aksjon synkront med Trumps ultra-høyre retorikk. Cesar Sayoc, en mann fra Florida, er arrestert for å ha sendt mer enn et dusin rørbomber via posten til prominente demokrater og kritikere av Trump-administrasjonen. I motsetning til Bowers var Sayoc en erklært Trump-supporter som deltok på Trump-samlinger og postet bilder av seg selv med en rød MAGA-caps.

Pittsburgh-massakren er del av et økende antall antisemittiske angrep i USA og internasjonalt. I USA rapporterte Anti-Defamation League 1,986 tilfeller i fjor av trakassering, hærverk eller fysiske overgrep mot jøder og jødiske institusjoner, en økning på nesten 60 prosent. De fant også at hatspråket på internett er sterkt tiltakende i år.

I Europa har ytrehøyre, fascistiske og antisemittiske partier fått politisk innflytelse, spesielt i land som Ungarn, Polen, Italia og i Tyskland der Alternative für Deutschland (AfD) er det første fascistiske partiet som er representert i Bundestag siden nazistenes nederlag i Den andre verdenskrigen.

Fremveksten av ytrehøyre og fascistiske krefter er et uttrykk for kapitalistsystemets krise. Det er utfallet av en langstrukket degenerering av det amerikanske demokratiet, både under demokrater og republikanere – det giftige biproduktet av ekstrem sosial ulikhet og endeløs krig.

Det demokratiske partiet nedtoner Bowers’, og mannen arrestert som postbomberen, Cesar Sayocs forbindelser til Trump-administrasjons spesielt rasistiske og innvandrerfiendtlige politikk. I stedet har de ganske enkelt sagt at uenigheter må håndteres på en anstendig måte, som om grusomheten ved å fengsle barn i trykkende konsentrasjonsleirer i Texas er et tema for debatt.

Pennsylvanias demokratiske guvernør Tom Wolf nevnte ikke Bowers’ støtte til Trump-administrasjonen på sin pressekonferanse lørdag ettermiddag, der han beskrev angrepet som en «meningsløs voldshandling», i stedet for en handling motivert av ytrehøyre eller fascistiske politiske synspunkter. Pittsburghs demokratiske kongressrepresentant Mike Doyle, som uttalte seg på en våke som ble avholdt lørdag kveld, nevnte heller ikke Trump og refererte i steden til skytingen som nok et eksempel på hvorfor det er behov for skytevåpenkontroll.