USA stiller en angivelig «kinesisk spion» offentlig for retten

Av Mike Head
12 October 2018

Den amerikanske regjeringen avslørte i går, i en dramatisk eskalering av sin erklæring av økonomisk og strategisk krig mot Kina, at en kinesisk statsborger anklaget for å være en etterretningsrepresentant ble arrestert og utlevert fra Belgia på en anklage om å ha konspirert for å begå «økonomisk spionasje» og stjele forretningshemmeligheter.

Mens mange av omstendighetene rundt saken enda er særdeles dulgte er utleveringen av Yanjun Xu som angivelig kinesisk «spion» uovertruffen. Det rapporteres at Xu ble plukket opp av belgiske myndigheter den 1. april som følge av en amerikansk fangstoperasjon, der han ble lokket til Belgia fra Kina med et tilbud om informasjon om et turbinblad-design utviklet av GE Aviation, en amerikansk romfartsgigant.

Til tross for en voksende bølge av vage og ikke-belagte påstander fra den amerikansk regjeringen og media om kinesisk «tyveri» av kommersiell og militær teknologi, er dette første gang en påstått kinesisk agent er blitt pågrepet og transportert til USA for å bli stilt for retten.

Videre peker tidspunktet for den uovertrufne utleveringen på et nytt stadium i USAs pådriv for å forhindre at Kina blir en økonomisk eller militær trussel mot USAs globale hegemoni. Dette pådrivet kombinerer straffetariffer, handelskrig og sanksjoner med bredt anlagte påstander om kinesisk «spionasje» og «innblanding» i USA.

Xus utlevering ble annonsert dager etter at USAs president Donald Trump, visepresident Mike Pence og FBI-direktør Christopher Wray alle erklærte at Kina er den største trusselen mot USAs økonomiske og militære sikkerhet.

Den kom også mindre enn ei uke etter at Pentagon utga et 146-siders-dokument med tittelen «Evaluering og styrking av USAs produksjon og forsvarsindustrielle base og forsyningskjedens motstandskraft», som gjør det klart at Washington forbereder seg på en massiv, langsiktig total krigsinnsats [lenke til engelsk tekst] mot både Kina og Russland.

Talsmann for Kinas utenriksdepartement Lu Kang avviste umiddelbart USAs anklager og fortalte en pressekonferanse i går at de var «fullstendig fabrikkerte». Han sa: «Vi håper USA kan håndtere saken rettferdig og juridisk og sikre en kinesisk statsborgers legitime interesser.»

Uansett var avsløringen av fangstoperasjonen utført mot Xu ledsaget av provoserende anklager mot Kina, som både intensiverer konfrontasjonen med Beijing og skadet enhver sjanse for at Xu får en rettferdig rettssak, på anklager som kan sende ham i fengsel for 15 år.

John Demers, assisterende statsadvokat for nasjonal sikkerhet, erklærte der Xu i går hadde sin første fremstilling for en føderal domstol i Ohio, at: «Denne saken er ikke en isolert hendelse. Den er del av en overordnet økonomisk politikk for å utvikle Kina på amerikansk bekostning ... vi kan ikke tolerere at en nasjon stjeler vårt krutt og fruktene av vår hjernekraft.»

Tilsvarende uttalte assisterende FBI-direktør Bill Priestap til mediene: «Denne uovertruffne utleveringen av en kinesisk etterretningsoffiser avslører den kinesiske regjeringens direkte tilsyn med økonomisk spionasje mot USA.»

Dette språket var som et ekko av FBI-direkør Christopher Wray, som brennmerket Kina som «den bredeste, mest kompliserte, mest langsiktige» trusselen mot amerikanske interesser, under sitt vitnesbyrd under høringen den 10. oktober for Senatets Komité for innenrikssikkerhet.

Anklagene sto også i stil med forrige ukes krigerske tale fra visepresident Pence, der han anklaget Beijing for å lede «sine byråkrater og foretak for å skaffe seg amerikansk intellektuell eiendom – fundamentet for vårt økonomiske lederskap – med alle mulige midler». Trump selv hadde tidligere anklaget Kina for innblanding i det amerikanske midtperiodevalget for å få ham fjernet fra embetet.

Tiltalen mot Xu hevder at han er en nestleder i en avdeling i Kinas Departement for statssikkerhet, landets etterretningsbyrå. Men påstandene mot ham relaterer seg til det som synes å være rutinemessige aktiviteter som omfatter utvekslingen av informasjon mellom forskere og akademikere, der Xu var ansatt ved Jiangsu Science & Technology Promotion Association.

Anklagere hevdet at Xu fra 2013 til og med inneværende år jobbet med andre tilknyttet departementet og med flere kinesiske universiteter, for å skaffe seg «sensitiv og proprietær informasjon» fra luftfarts- og romfartselskaper. De sa han inviterte eksperter til Kina, ofte for det innledende formålet å holde en universitetspresentasjon, og at han betalte deres kostnader.

Slike invitasjoner og arrangement er vanlig blant akademikere, forskere og teknologieksperter, så anklagene mot Xu er også en bredere trussel mot sivile og grunnleggende demokratiske rettigheter, også for de tusenvis av kinesiske forskerne og studentene i USA, eller de med kinesisk opphav.

I sin tale i forrige uke målrettet Pence de mer enn 300.000 kinesiske studentene som studerer i USA og kinesiske studentorganisasjoner, som potensielle «fronter» som måtte konfronteres, der Washington setter USA på krigsfot mot Kina.

Xu ble lurt til å reise til Belgia etter FBI-agenters månedlange fordekte operasjoner, i samarbeid med GE Aviation. I går roste justisdepartementet GE Aviation for medvirkningen i etterforskningen.

Denne fellesoperasjonen understreker den voksende sammensmeltingen av amerikanske giganter i «corporate technology»-sektoren, som tjener på store Pentagon-kontrakter, med det undertrykkende etterretnings- og politiapparatet som aggressivt beskytter amerikansk imperialismes globale og innenlandske interesser.

Foretaksmediene produserte sensasjonelle overskrifter om en «kinesisk spion» anklaget for å stjele hemmeligheter. Men alle kinesiske aktiviteter fokusert på USA, om de er diplomatiske eller etterretningsorienterte, blekner utvilsomt til ubetydeligheter sammenlignet med de massive operasjonene som blir utført av Washingtons overvåknings- og militærorganer mot Kina, og hvilket som helst annet land. Det har blitt grundig dokumentert av NSA-varsleren Edward Snowden og WikiLeaks-grunnleggeren Julian Assange.

Det er verdt å merke seg at Stratfor, som har nære koblinger til det amerikanske sikkerhetsapparatet, beskrev beslutningen om å trekke Xu til USA for en offentlig rettssak som «uvanlig», i stedet for eventuelt å bytte ham for en amerikansk spion eller informant arrestert av Kina. Den statseide avisa Global Times kommenterte at den uforlignelige operasjonen kan være relatert til de kinesiske myndighetenes «opprulling» av et CIA-agentnettverk over hele landet, som ble rapportert fra 2010 til 2012.

Foreign Policy rapporterte den 15. august at CIA hadde «forkludret kommunikasjonssystemet som de anvendte for utveksling med sine kilder i Kina, ifølge fem nåværende og tidligere etterretningsrepresentanter». Dusinvis av mistenkte amerikanske spioner ble angivelig henrettet. Kina har hverken bekreftet eller benektet Foreign Policy-rapporten og de amerikanske myndighetene har nektet å kommentere den.

Det som er klart er at ved å gripe Xu, for åtte måneder senere å stille ham for det som utgjør en offentlig skuerettssak, har den amerikanske regjeringen tatt et nytt skritt mot militærkonfrontasjon med Kina.