Det USA-støttede Saudi-regimet vil halshugge kvinnelig aktivist og fire andre

25 August 2018

Statsadvokater i Saudi-Arabia har krevd henrettelse av den 29-årige politiske aktivisten Israa al-Ghomgham, hennes ektemann Moussa al-Hashem og tre andre for «forbrytelsen» å ha avholdt fredelige demonstrasjoner mot landets monarkiske diktatur der de anvendte slagord mot regimet og deretter la ut videoer av sine protester på sosialmedier.

Dødsdommene – deriblant den første for ei saudi-kvinne for påståtte politiske forbrytelser – er emblematiske for et kriminelt regime som regnes som Washingtons nærmeste allierte i den arabiske verden.

Protestene som førte til anklagene fant sted i havnebyen Qatif i det saudiske monarkiets oljerike Østlige provins, hjemsted for størstedelen av landets shia-minoritet. Protestene som begynte i 2011 og har fortsatt siden, har utfordret den systematiske diskrimineringen og undertrykkingen av shia-befolkningen av et monarki som er knyttet opp til den offisielle, statsstøttede religiøse wahabist-doktrinen, en ultra-konservativ sunnitisk sekt.

Demonstrasjonene som krever likestilling, forbedrede sosiale forhold i en region som er dypt fattig til tross for landets oljerikdom, ytringsfrihet og løslatelse av politiske fanger, har blitt besvart med politi-stat-tilslag der hele lokalsamfunn er utsatt for militærbeleiring.

Israa al-Ghomgham og hennes ektemann ble arrestert den 6. desember 2015 da sikkerhetsstyrker gjennomførte et nattlig raid mot deres hjem. De har vært fengslet siden – nå i 32 måneder – mesteparten av tiden uten tilgang til advokat, og uten at det har blitt presentert noen formelle anklager mot dem. Ghomghams familiebakgrunn er fra arbeiderklassen og de har ikke hatt penger til å betale for en advokat. Det var først etter at hennes far iverksatte et offentlig forsøk på å skaffe tilveie penger at en advokat meldte seg frivillig for å forsvare henne.

Hun og hennes medtiltalte ble stilt for det saudiske regimets Spesialiserte straffedomstol, som ble etablert i 2008 angivelig for å dømme terrorhandlinger. Rettsprosess og saksbehandling – der de tiltaltes rettigheter er så godt som ikke-eksisterende – utgjør en skueprosess, med dommen og straffen bestemt på forhånd av monarkiet.

Retten har til oppgave å implementere den beryktede antiterrorloven av 2017, som definerer fornærmelse av den saudiske kongen, og kronprins Mohammed bin Salman – den 33 år gamle tronarvingen – som en terrorhandling.

Samme domstol dømte i 2014 den prominente shia-geistlige Nimr al-Nimr til døden sammen med syv andre shia-aktivister. De ble tatt av dage i en massehenrettelse av 47 personer, samme dag i januar 2016. Retten dømte 14 andre til døden på lignende fingerte politiske anklager i 2016.

Regimet korsfester rutinemessig ofrenes hodeløse kropper i et forsøk på å terrorisere befolkningen og skremme all potensiell motstand mot Kongehuset Sauds absolutte eneveldige styre.

Det er for samme formål at regimet nå for første gang vil henrette ei kvinne som er anklaget for politisk opposisjon. Mange andre kvinner har blitt henrettet etter å ha blitt dømt for andre lovbrudd. Kvinner dømt for utroskap blir rutinemessig steinet til døde. En saudisk bøddel fortalte den saudiske dagsavisa Sabq at han fant kvinner mer motstandsdyktig mot halshugging enn menn og følgelig hadde gått over til å skyte dem i hodet.

Saudi-Arabia henretter langt flere personer per innbygger enn noe annet land på planeten. I fjor ble nesten 150 personer halshugget. I år er det duket for å settes rekord for den uhyggelig fremferden, der antallet halshuggede i første kvartal 2018 økte med 70 prosent sammenlignet med samme periode i fjor.

I tillegg til politisk opposisjon mot monarkiet blir slike henrettelser også utmålt til personer de saudiske domstolene finner skyldig i ateisme, blasfemi, utroskap, homoseksualitet eller hekseri.

Trump-administrasjonen har ikke uttalt seg om den forestående henrettelsen av Israa al-Ghomgham og hennes medtiltalte. Mediene har vært relativt tause. Ingen vesentlige redaksjonelle ledere har blitt publisert som fordømmer deres skjebne.

Oppmerksomheten viet denne barbariske statsforbrytelsen representerer ikke engang en brøkdel av dekningene som foretaksmediene i USA slo om seg med angående «reformene» kronprins Mohammed bin Salman introduserte, og hovedsakelig hans tillatelse til at saudiske kvinner fikk lov til å kjøre bil – de som har råd til en. Det har vært liten omtale av det faktum at de saudiske kvinnelige aktivistene som talte for likeverdighet og like rettigheter ble rundet opp av sikkerhetsstyrkene, og at anslagsvis 14 av dem fortsatt er bak gitter.

Personligheter identifisert med #MeToo-bevegelsen har vært bemerkelsesverdig tause om den truede henrettelsen av ei saudisk kvinne, for å ha snakket ut mot undertrykking. Deres angivelige forsvar av kvinner strekker seg aldri til å innkludere kapitalismens ofre, eller de som på noen som helst måte kommer i konflikt med amerikansk imperialismes globale interesser.

Da bin Salman turnérte USA i april i år ble han kurtisert ikke bare av Trump-administrasjonen, men også av mediene og en rekke amerikanske milliardærer – fra Amazon-sjefen Jeff Bezos til Oprah Winfrey, Bill Gates og Apple-sjefen Tim Cook.

Til grunn for hyllingen av denne morderen av en statsforbryter er ikke bare profittinteressene til energikonglomeratene, våpenprodusentene, banker og mange andre foretak som søker å profittere på Saudi-Arabias oljeformue.

Både demokratiske og republikanske myndigheter har på samme måte, i mer enn syv tiår, støttet det saudiarabiske monarkiet – et av de mest reaksjonære regimene i verden – som et knutepunkt for den amerikanske Midtøsten-politikken, og bevæpnet det til tennene. Denne støtten har bare blitt intensivert etter at Trump-administrasjonen skrudde opp USAs aggresjon mot Iran, og nå søker å flette sammen en antiiransk koalisjon – som inkluderer både Saudi-Arabia og Israel – for å rulle tilbake iransk innflytelse i regionen og hevde amerikansk hegemoni.

Akkurat som Trump-administrasjonen har vært taus om trusselen om halshuggingen av ei saudisk kvinne og hennes medtiltalte for fredelig protest, kom det ingen vesentlig reaksjon fra Obama-administrasjonen på massehenrettelsen av politiske fanger da de var i Det hvite hus. I stedet har både demokratiske og republikanske administrasjoner signert for hundrevis av milliarder av dollar i våpensalg til regimet.

Tilsvarende har administrasjoner fra begge partiene sørget for uunnværlig militærstøtte for nær-genocid-krigen ført av saudi-styrker mot det utfattige landet Jemen, der anslagsvis 16.000 sivile er drept og mer enn 8,5 millioner mennesker er brakt til randen av hungersnød.

På torsdag ble det rapportert at 27 sivile – 22 av dem barn – ble slaktet ned i et saudisk flyangrep som tilintentgjorde et kjøretøy med en familie som flyktet fra et demolert nabolag i den beleirede havnebyen Hodeida. Denne grusomheten kom bare to uker etter flyangrepet den 9. august der en amerikansk levert bombe rev i filler en buss fylt med skolebarn og drepte 51 personer – 40 av dem barn. Disse massedrapene har også fått lite oppmerksomhet av mediene og frembrakte ingen endring i den amerikanske støtten til den brutale krigen.

Den kongelige saudiske diktaturet, dets monstrøse forbrytelser og den amerikanske støtten for dem, utgjør den relevante målestokken – benchmark-størrelsen – som all propagandaen om «menneskerettigheter» pumpet ut av Washington for å rettferdiggjøre sine rovmål, bør måles mot – fra Venezuela, til Syria, til Iran, Russland og Kina.

Bill Van Auken