Des millions de personnes défilent partout aux États-Unis pour s'opposer au racisme et à la violence policière

Par Kevin Reed
9 juin 2020

Les protestations et les manifestations de ce week-end contre les violences policières se sont répandues dans toutes les régions des États-Unis, impliquant des jeunes et des travailleurs de toutes origines ethniques dans les petites villes et les zones rurales ainsi que dans les grandes villes.

Des millions de personnes ont défilé au mépris des arrestations massives, des couvre-feux, des attaques brutales de la police et des troupes de la Garde nationale et des menaces de Trump de faire appel à des troupes en service actif contre les manifestants. Ils ont été rejoints par des millions d'autres personnes qui ont défilé en Europe, en Asie, en Amérique du Sud, au Moyen-Orient, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Afrique pour protester contre le meurtre de George Floyd par la police le 25 mai à Minneapolis, dans le Minnesota.

Selon une base de données gérée par USA Today, des manifestations ont été rapportées par les médias dans 806 villes des 50 États, plus les territoires de Guam, Porto Rico et les îles Vierges.

Rassemblement à Pittsburgh pour protester contre la mort de George Floyd. (AP Photo/Gene J. Puskar)

Bien que le décompte de USA Today sous-estime probablement le nombre réel de manifestations aux États-Unis – il y a eu beaucoup plus de protestations que celles rapportées par les médias locaux – il donne une idée de l'ampleur de la demande pour mettre fin à la violence et aux meurtres policiers qui balaye les États-Unis. Le plus grand nombre de protestations a eu lieu dans les États suivants: Californie (64), Ohio (64), Géorgie (45), New Jersey (32), New York (32), Floride (31), Illinois (31), Texas (31), Caroline du Nord (30) et Michigan (26).

Les plus grandes manifestations du week-end dernier se sont déroulées dans les grandes villes américaines telles que New York, Los Angeles, Chicago, Philadelphie, San Francisco et Washington, DC. Selon le New York Times, «De nombreux rassemblements du samedi sont apparus plus importants que les précédents, en particulier celui de Washington. À un moment donné, il semblait que toute la ville s'était vidée dans le centre-ville, alors que des files de manifestants serpentaient dans les rues latérales tandis que d'autres convergeaient dans les parcs voisins avant de se diriger vers Lafayette Square devant la Maison-Blanche».

Des dizaines de milliers de personnes ont défilé et se sont rassemblées dans tout Washington, DC, pour le neuvième jour consécutif de protestation. Le plus grand rassemblement a eu lieu près de Lafayette Square, qui est resté fermé, bien que les véhicules militaires blindés et le grand nombre de militaires et de policiers des jours précédents ne soient plus visibles. Les 3 km de clôture d'une hauteur de huit pieds les barrières de béton qui formaient un périmètre autour de la propriété de la Maison-Blanche demeuraient en place.

D'autres rassemblements et manifestations ont eu lieu dans la capitale américaine samedi au Lincoln Memorial, au Capitole américain, au Dirksen Senate Office Building, 14th and U Streets, au Malcom X Park, au Dupont Circle, au Freedom Plaza et 16th and H Streets NW. D'autres rassemblements ont eu lieu dans les banlieues environnantes, dont un au palais de justice du comté d'Arlington.

Le Washington Post a rapporté diplomatiquement que lorsque la maire démocrate, Muriel Bowser, a parcouru à pied le tronçon de la 16e rue qui portait la désignation peinte «Black Lives Matter», le soutien à Bowser «n'était pas universel». Les protestations ont continué dans toute la ville dimanche.

Plusieurs dizaines de milliers de manifestants ont défilé dans différents quartiers de New York samedi et ont défié le couvre-feu de 20h imposé par le maire démocrate Bill de Blasio, bien que, contrairement aux jours précédents, la police n'ait pas tenté de perturber les manifestations. Le maire de Blasio a complètement levé le couvre-feu dimanche matin et les procureurs de Manhattan, Brooklyn et du Bronx ont annoncé qu'ils ne poursuivraient pas les personnes arrêtées et accusées d'infractions de bas niveau telles que les rassemblements illégaux ou la violation du couvre-feu.

Le New York Times a fait état de cette annonce: «Tout l'après-midi d'un samedi principalement ensoleillé qui ressemblait au début de l'été, les manifestants, majoritairement pacifiques, avaient envahi les ponts, bloqué les rues et criaient des slogans, tandis que les automobilistes klaxonnaient en signe de soutien et que la police observait. Au moins deux douzaines d'événements ont traversé la ville, du Bronx et du Queens à Manhattan et Staten Island».

On a signalé des rassemblements dans Washington Square Park et Central Park à Manhattan, un groupe de travailleurs médicaux nommé White Coats for Black Lives s'est rassemblé dans l'Upper West Side de Manhattan, une grande marche de plus de 12 km a eu lieu à Brooklyn ainsi qu'un rassemblement au Grand Army Plaza à Prospect Heights.

Des milliers de personnes ont traversé le pont de Brooklyn pour se rendre dans le Lower Manhattan. Une partie de la foule s'est arrêtée à Foley Square, où se trouvent les bâtiments des tribunaux d'État et fédéraux. Un autre groupe de manifestants a marché sur FDR Drive, la principale artère nord-sud du côté est de Manhattan, forçant la police à fermer un côté de l'autoroute.

Des manifestations de masse ont eu lieu samedi à San Francisco, dont la plus notable a entraîné la fermeture du Golden Gate Bridge pendant un certain temps. Des milliers de personnes ont d'abord défilé sur la passerelle est mais, alors que la foule déferlait, les manifestants se sont déversés sur la chaussée en direction du sud, forçant les autorités du pont à bloquer le poste de péage avec des camions. Finalement, les voies en direction du nord ont également été fermées pendant que les manifestants du pont marchaient de San Francisco vers le comté de Marin, puis faisaient demi-tour pour revenir.

Le San Francisco Chronicle a rapporté que «dans la région de la Baie, des foules de gens de Fremont à Santa Rosa ont continué à élever leur voix contre la brutalité policière». Les manifestants de Berkeley ont descendu Martin Luther King, Jr. Way et ont arrêté la circulation dans les deux sens. À Oakland, des milliers de personnes habillées en noir ont participé à une «marche de l'unité», de la place Frank Ogawa à l'amphithéâtre du lac Merritt.

Une manifestation de dizaines de milliers de personnes a eu lieu à Chicago le samedi matin, commençant par un rassemblement à Union Park, suivi d'une marche de 5 km dans la Loop qui s'est terminée par un rassemblement dans le Near North Side. Le dimanche, au milieu d'une manifestation massive dans le centre-ville et d'autres protestations dans la zone métropolitaine, la maire démocrate Lori Lightfoot a levé le couvre-feu dans toute la ville.

Le Chicago Tribune en a fait état: «Une foule multiraciale de centaines de personnes s'est rassemblée dimanche matin à l'un des carrefours les plus fréquentés du South Side pour une manifestation pacifique, une semaine après que les troubles liés à la mort de George Floyd se soient répandus dans tout Chicago.

«Partant de la 79e rue et de l'avenue Cottage Grove, au moins 300 personnes ont marché un kilomètre jusqu'à un stationnement de banque sur State Street. Les organisateurs ont commencé à distribuer 1000 repas aux résidents affamés des quartiers de Chatham, Auburn Gresham et Englewood suite aux troubles qui ont entraîné la fermeture temporaire de nombreux commerces voisins».

La prolifération des manifestations dans les zones rurales et les petites villes du pays, en particulier dans le Sud, l'ancien bastion de la ségrégation Jim Crow et du Ku Klux Klan, montre à quel point la grande majorité de la population exige la fin des meurtres policiers en Amérique. L'éruption de protestations dans des zones identifiées par l'establishment politique et les médias officiels comme étant en permanence «conservatrices», «rouges ou même «racistes» a prouvé qu'il existe un puissant mouvement intégré au sein de la classe ouvrière et parmi les jeunes contre le racisme et la violence de la police.

L'ampleur et la portée géographique des protestations reflètent non seulement l'engagement profond des jeunes et des travailleurs en faveur des droits démocratiques et leur haine du gouvernement fasciste de Trump, mais aussi la haine de classe croissante contre l'inégalité sociale et la guerre, intensifiée par la réponse criminellement négligente du gouvernement à la pandémie de coronavirus.

Les travailleurs sont bien conscients que la classe dirigeante et l'establishment politique ne se soucient pas de leur vie, comme le montre la campagne de retour au travail alors même que la pandémie continue de faire rage. Au lieu de cela, la pandémie est utilisée pour procéder à un nouveau renflouement massif des entreprises et des banques, poussant le marché boursier vers des sommets records, tandis que des dizaines de millions d'emplois sont détruits de manière permanente et que les services sociaux de base sont réduits.

Les protestations dans les petites villes du sud et de l'ouest du pays ont été particulièrement importantes, notamment:

* Vidor, au Texas, où un groupe multiracial de deux cents personnes a défilé et s'est rassemblé dans une localité autrefois connue comme un bastion du Ku Klux Klan et une «ville du coucher du soleil», où les Noirs étaient victimes d'arrestations ou d'agressions physiques à la tombée de la nuit.

* Fairmont, en Virginie occidentale, la célèbre ville minière où, la semaine dernière, des centaines de personnes ont manifesté au palais de justice du comté de Marion.

* Sheridan, Wyoming, une ville de 17.000 habitants à la frontière nord du Montana, où une «manifestation pacifique de 500 personnes pour la solidarité entre Noirs» s'est tenue vendredi soir à la bibliothèque publique du comté de Sheridan Fulmer. Les manifestants ont descendu la Main Street jusqu'au tribunal du comté de Sheridan avant de retourner à la bibliothèque. La manifestation est restée pacifique, malgré les provocations d'une poignée de contre-protestants.

* Norfolk, Nebraska, où 300 personnes ont manifesté à un coin de rue très fréquenté pour exprimer leur indignation face à la mort de George Floyd. L'organisateur du rassemblement, Eduardo Mora, qui vit dans une ville voisine, a déclaré: «C'était important de le faire, surtout au milieu du Nebraska».

(Article paru en anglais le 8 juin 2020)