Les enseignants des écoles primaires de l'Ontario votent massivement pour la grève

Par Jake Silver et Roger Jordan
12 novembre 2019

Les enseignants des écoles primaires publiques de l'Ontario ont voté massivement en faveur de l'autorisation d'une grève contre les plans du gouvernement conservateur de droite de Doug Ford visant à réduire de près d'un milliard de dollars les dépenses en éducation. Les plus de 83.000 enseignants publics représentés par la Fédération des enseignants de l'élémentaire de l'Ontario (FEEO), qui sont sans contrat depuis août, ont voté à 98% pour la grève.

Le soutien quasi unanime à la grève reflète la profondeur de l'hostilité de la classe ouvrière à l'égard du programme d'austérité brutale du gouvernement Ford et s'inscrit dans la croissance du militantisme de la classe ouvrière à l'échelle internationale. En plus de ses compressions dans l'éducation, Ford a sabré le financement des soins de santé, réduit les dépenses dans les services sociaux essentiels, comme l'aide juridique, et interdit les grèves des travailleurs. L'opposition des travailleurs s’est manifestée à plusieurs reprises depuis le printemps de cette année, y compris les grandes manifestations contre les compressions dans l'éducation et les soins de santé, les débrayages de centaines de milliers d'élèves du secondaire et le vote de grève massif de 55.000 employés de soutien du Syndicat canadien de la fonction publique (SCFP) dans les écoles.

Malgré l'énorme mandat de grève des enseignants du primaire, le FEEO n'a même pas réussi à choisir une date de grève. Cela fait partie intégrante de la répression par les syndicats de la lutte croissante des enseignants et des travailleurs de l'éducation pour défendre l'éducation publique contre les coupes sauvages du gouvernement Ford. Le mois dernier, le SCFP n'a pas non plus tenu compte de vote de grève de ses membres et a conclu un accord traître de dernière minute avec le gouvernement Ford et saboté la grève à la veille de son déclenchement prévu le 7 octobre.

L'entente de principe du SCFP était conforme aux dispositions réactionnaires du projet de loi 124 du gouvernement Ford, qui limite l'augmentation totale des gains et des avantages sociaux d'un million de travailleurs du secteur public à 1 % par année au cours des trois prochaines années. Si l'on tient compte de l'inflation, qui s'élève actuellement à plus de 2 %, il s'agit d'une réduction importante des salaires réels, en plus des décennies d'austérité et de «modération salariale» sous l'ancien gouvernement libéral de l'Ontario, soutenu par les syndicats. Ayant été trahi par leur syndicat et se rendant compte que les bureaucrates du SCFP n'ont pas l'intention de mener une véritable lutte pour les intérêts des travailleurs, le personnel de soutien scolaire a appuyé à contrecœur l'entente lors d'un vote organisé par le syndicat, à 79 %.

Le gouvernement Ford a célébré l'entente avec le SCFP et a l'intention de s'en servir comme précédent pour mettre en œuvre le projet de loi 124 pour tous les travailleurs du secteur public dans la province.

Les compressions prévues par le gouvernement provincial dans le domaine de l'éducation comprennent l'augmentation de la taille des classes de 23 à 24 élèves de la quatrième à la huitième année et de 22 à 28 élèves dans les écoles secondaires, l'élimination des plafonds régionaux sur la taille des classes, la réduction du financement par élève aux conseils scolaires, ainsi que des cours obligatoires en ligne pour les élèves des écoles secondaires. Il en résultera l'élimination de plus de 10.000 postes d'enseignants et une réduction draconienne de l'offre de cours et de la qualité de l'enseignement.

Le sabotage de dernière minute par le SCFP de la grève des travailleurs de l'éducation et le refus de la FEEO de fixer une date de grève malgré un vote presque unanime pour la grève syndicale ne sont que deux exemples du rôle de la bureaucratie syndicale comme principal obstacle à toute lutte des travailleurs pour de meilleurs salaires et conditions de travail. Leur objectif premier est d'éviter les grèves à tout prix, de peur qu'elles ne galvanisent les travailleurs et ne posent un sérieux défi au gouvernement Ford. La FEEO, comme le SCFP et les trois autres syndicats d'enseignants de la province – la Fédération des enseignants des écoles secondaires de l'Ontario (FEESO), l'Ontario English Catholic Teachers Association (OECTA) et l'Association des enseignants franco-ontariens (AEFO) –, mène ses propres discussions avec le gouvernement, divisant le personnel enseignant et les éducateurs selon une approche par sections.

Après des mois d'appels pathétiques au gouvernement Ford pour qu'il prenne la négociation au sérieux, la direction de la FEESO a finalement annoncé qu'elle commencerait les votes de grève le mois dernier. Le syndicat affirme que le vote de grève se terminera d'ici le 15 novembre et qu'une grande majorité d'enseignants du secondaire devraient voter pour la grève. Mais la direction du syndicat n'a pas l'intention de mener une lutte sur cette base. Le président de la FEESO, Harvey Bischof, l'a indiqué lorsqu'il a déclaré que son syndicat s'efforce d'obtenir une résolution «positive et pacifique» des pourparlers avec le gouvernement, et a loué l'entente de capitulation du SCFP comme modèle d'ententes dans d'autres secteurs.

Mais il ne peut y avoir de solution «positive et pacifique» avec un gouvernement qui, avec l'appui de toute l'élite financière, restructure les relations de classe pour rendre l'Ontario «ouvert aux affaires». Cela a été souligné à la fin du mois dernier lorsque les négociateurs de Ford ont fait grand cas d'une offre généreuse à la FEESO qui réduirait de 3 le nombre d'élèves additionnelles par classe à l'échelle provinciale, donc 25 élèves par classe. Mais dans le même souffle, cette prétendue concession a été vidée de son sens lorsque le gouvernement a annoncé qu'il abolirait les plafonds régionaux d'effectif des classes fixés par les conseils scolaires.

La détermination des syndicats à isoler, affaiblir et finalement étrangler la résistance des enseignants et des travailleurs de soutien scolaire aux attaques du gouvernement Ford contre l'éducation est inséparable de leur alliance politique avec les libéraux et le Nouveau Parti démocratique (NPD), qui sont tous les deux pro-austérité et pro-guerre. Les syndicats veulent à tout prix réprimer la lutte des classes et s'opposent farouchement à une confrontation ouverte avec le premier ministre Ford, largement méprisé. C'est parce que cela contrecarrerait leur tentative de dépeindre les libéraux et les néo-démocrates, qui n'ont pas moins brutalement attaqué les travailleurs chaque fois qu'ils étaient au pouvoir, comme des solutions «progressistes» aux conservateurs.

Pour faire avancer leur lutte, les enseignants et tous les travailleurs de l'éducation doivent former leurs propres comités de grève indépendants en opposition aux syndicats. Ils doivent reconnaître que leur lutte est une lutte politique, qui les oppose non seulement à Ford, mais à tous les partis politiques de l'establishment. Les enseignants et les travailleurs de l'éducation devraient se tourner vers leurs frères et sœurs de classe dans les autres secteurs de l'économie et à l'échelle internationale pour bâtir un mouvement de lutte pour des emplois décents, des salaires plus élevés, une éducation publique de qualité et d'autres services essentiels. Cela signifie une attaque directe contre le système capitaliste de profit et la lutte pour un gouvernement ouvrier.

(Article paru en anglais le 9 novembre 2019)