Allemagne: L'élection du chef du SPD et le déclin de la social-démocratie

Par Ulrich Rippert
15 octobre 2019

Depuis qu'Andrea Nahles a démissionné de la présidence du Parti social-démocrate (SPD) début juin, le parti cherche désespérément un nouveau chef de parti.

Depuis Willy Brandt, qui a dirigé le parti de 1964 à 1987, il y a eu un total de 17 dirigeants du SPD, dont quatre à titre intérimaire. Suite à la démission de Nahles, aucune personnalité de premier rang n'a voulu reprendre le poste. Le comité exécutif du parti a donc nommé trois présidents par intérim, dont deux ont déjà démissionné.

La décision finale sur la direction du parti sera prise lors d'un congrès du parti au début de décembre. D'ici là, il y aura des élections publiques, ainsi qu'un vote des membres. Si aucune paire de candidats ou aucun candidat unique n'obtient la majorité absolue, il y aura un second tour de scrutin entre les deux premiers. Au total, sept paires de candidats posent leur candidature à un poste de coprésident (homme/femme) et un seul candidat se présentent aux membres lors de 23 conférences régionales jusqu'au 12 octobre.

L'élection de la direction du SPD est façonnée par la crise profonde du système capitaliste. Ce n'est pas seulement le gouvernement américain qui exacerbe ses efforts de guerre commerciale presque quotidiennement. Le Brexit accélère l'éclatement de l'UE et toutes les grandes puissances se préparent aux prochains affrontements économiques et militaires.

Dans la grande coalition avec les démocrates-chrétiens (CDU/CSU), le SPD joue un rôle clé dans le renforcement rapide des capacités militaires de l'Allemagne et les attaques de plus en plus dures contre la classe ouvrière. C'est l'ancien ministre social-démocrate des affaires étrangères Frank-Walter Steinmeier, aujourd'hui président fédéral, qui a déclaré il y a cinq ans que l'Allemagne était trop grande et trop puissante pour se limiter à un rôle marginal dans les crises politiques mondiales. Depuis lors, la direction du SPD a profité de chaque occasion pour souligner que les intérêts des grandes entreprises allemandes exigent une force militaire forte.

Le ministre fédéral des finances, Olaf Scholz du SPD, a fait passer une augmentation massive des dépenses de défense, tout en introduisant un programme d'une réduction après l'autre dans tous les domaines sociaux. Cette politique anti-ouvrière se heurte à une opposition féroce de la population, ce qui se traduit par des pertes record pour le SPD lors d'élections successives.

Un coup d'œil à la liste des candidats montre clairement que tous ceux qui participent au carrousel de direction du SPD soutiennent cette politique de droite. Derrière les phrases creuses sur une plus grande «responsabilité climatique», «assurer l'avenir» et «façonner l'innovation», il y a toujours le même programme capitaliste réactionnaire de guerre commerciale, de coupes sociales et de réarmement militaire.

Olaf Scholz et Klara Geywitz

Le favori parmi les membres du SPD serait le vice-chancelier et ministre fédéral des finances Olaf Scholz, de toutes les personnes; 35 pour cent des membres croient qu'il va gagner la course. Scholz se présente sur une liste commune avec la jeune politicienne est-allemande Klara Geywitz. Il pourrait toutefois échouer s'il n'arrive pas jusqu'au second tour. Selon les derniers sondages, Scholz/Geywitz n'occupent que la quatrième place au premier tour avec 19%, derrière trois autres paires, qui représentent chacune de 20 à 23% des votes.

Scholz avait déjà dirigé le parti l'année dernière en tant que président par intérim et, avec Nahles, avait fait avancer la poursuite de la grande coalition avec la CDU/CSU. Il est le garant de la politique de droite et anti-ouvrière du gouvernement fédéral et il l'affirme clairement à chaque occasion.

L'une de ses premières actions en tant que ministre des finances a été de nommer à la tête de la banque américaine Goldman Sachs en Allemagne, Jörg Kukies, son secrétaire d'État. Il a tenu à souligner que le SPD est et reste le représentant des intérêts de l'aristocratie bancaire et financière.

Scholz est un apparatchik typique de SPD. Il a commencé sa carrière politique comme lycéen chez les Jusos (Jeunes socialistes), où il est devenu président fédéral adjoint. A l'époque, il soutenait l'aile dite Stamokap, qui parlait de «vaincre le capitalisme». Mais comme beaucoup de Jusos carriéristes, Scholz a aussi très vite changé sa politique. Aujourd'hui, il est l'un des principaux représentants de l'appareil du parti de droite. A l'époque des soi-disant «réformes» sociales et du travail des lois Hartz et de l'Agenda 2010, il a protégé le flanc du chancelier Schröder en tant que secrétaire général du SPD. En tant que ministre du Travail de la première grande coalition de Merkel, il a grandement contribué au relèvement de l'âge de la retraite à 67 ans.

En tant que maire de Hambourg, Scholz s'est fait connaître avant tout pour sa politique d'ordre public. Dès 2001, en tant que sénateur de l'intérieur de Hambourg (ministre d’État), il avait introduit l'administration forcée d'émétiques pour obtenir des preuves des trafiquants de drogue, ce qui avait été condamné par la Cour européenne des droits de l'homme comme une violation des droits humains. En tant que maire, il y a deux ans, il était responsable de l'opération policière massive et de la persécution de ceux qui protestaient contre le sommet du G20.

Sa partenaire électorale, Klara Geywitz, a été secrétaire générale du parti d'État du Brandebourg avant de rejoindre le comité exécutif du parti fédéral en 2017. Après quinze ans en tant que membre du parlement de l’État, elle a perdu son siège aux élections régionales début septembre. Le SPD, qui dirigeait l’État sans interruption depuis la réunification allemande en 1990, a perdu 5,7% de voix de plus par rapport à son mauvais résultat électoral de 2014; son partenaire de coalition, le Parti de gauche, en a perdu 8%.

Par-dessus tout, Geywitz s'est fait connaître comme une féministe véhémente. Elle a été l'une des principales initiatrices de la loi dite «loi brandebourgeoise sur la parité», qui exige que tous les partis aient un nombre égal d'hommes et de femmes sur leurs listes électorales. Après les dernières élections fédérales, Geywitz prôna la poursuite de la grande coalition et fut membre de la commission qui négocia l'accord de coalition avec les démocrates chrétiens.

Elle défend l'Agenda 2010 et les lois Hartz, des textes antisociaux, au motif que le gouvernement Schröder avait initié une phase de croissance importante en Allemagne. Elle a souligné qu'il était alors devenu évident qu'il était important de ne pas céder à la pression d'en bas. Lors des conférences régionales, elle a plaidé en faveur d'un État plus fort et d'une force de police mieux équipée.

Les autres candidats

Boris Pistorius et Petra Köpping font également partie du groupe de tête.
Pistorius est ministre de l'intérieur du Land de Basse-Saxe depuis six ans et est connu pour sa ligne dure de droite contre les réfugiés et pour le renforcement des pouvoirs de l’État. Il y a deux ans, il a présenté une prise de position du SPD sur la politique intérieure, dont l'objectif principal est le renforcement de la police fédérale, tant sur le plan financier que sur le plan du personnel. À l'automne de l'année dernière, plus de 10.000 personnes ont manifesté à Hanovre contre la nouvelle loi sur la police de Basse-Saxe (POG), qui étend considérablement les pouvoirs des autorités de sécurité tout en restreignant les droits civils fondamentaux.

Pistorius n'est pas seulement issu de la même association du SPD que l'ancien chancelier Gerhard Schröder, il vit depuis trois ans avec la quatrième épouse de celui-ci, Doris Schroeder-Kopf, de laquelle Schröder s'est séparé en 2015.

Petra Köpping est ministre d'État pour l'égalité des sexes et l'intégration en Saxe et est largement inconnue au niveau national. Elle a commencé sa carrière politique dans l'ex-Allemagne de l'Est (RDA) et en 1986, trois ans avant la chute du mur de Berlin, elle a rejoint son parti officiel, le Parti de l'unité socialiste stalinienne.

Après 1989, Köpping a grimpé dans le SPD, a été président adjoint du SPD en Saxe pendant dix ans et a été nommé ministre en 2014 par le Premier ministre Stanislaw Tillich de la CDU. Le vote pour le SPD - qui a ses racines historiques en Saxe et qui a obtenu un peu moins de 20% des voix après l'effondrement de la RDA - se rapproche aujourd'hui du seuil de 5% requis pour une représentation parlementaire. Lors de la dernière élection d'État en septembre, il n'a reçu que 7,7 pour cent. Köpping parle beaucoup de plus d'intégration et de justice sociale, essayant de fournir une feuille de vigne pour la politique d'extrême droite de Pistorius.

Les couples Christina Kampmann et Michael Roth ainsi que Saskia Esken et Norbert-Walter Borjans ont également une chance d'atteindre le deuxième tour.

Michael Roth est ministre d'État au ministère fédéral des Affaires étrangères depuis 2013, où il a travaillé en étroite collaboration avec le président fédéral actuel Frank-Walter Steinmeier et ses successeurs Sigmar Gabriel et Heiko Maas, assumant ainsi l'entière responsabilité de la politique agressive de grande puissance dans laquelle l'Allemagne s'est engagée durant cette période. Il a suivi la carrière d'un fonctionnaire typique. Entré au SPD comme étudiant en 1987, il a étudié les sciences politiques grâce à une bourse de la Fondation Friedrich Ebert et a ensuite occupé des postes de direction au sein de l'association du Land de Hesse et du groupe parlementaire fédéral du SPD.

Borjans a été ministre des finances du Land de Rhénanie-du-Nord-Westphalie de 2010 à 2017 et, à ce titre, responsable des politiques d'austérité dans un État contenant quelques unes des régions les plus pauvres d'Allemagne.

Le duo Karl Lauterbach et Nina Scheer

Lauterbach est vice-président du groupe parlementaire fédéral du SPD et porte-parole du parti en matière de santé. Il a joué un rôle important pendant le gouvernement fédéral de coalition du SPD-Parti Vert, et par la suite dans le démantèlement des prestations sociales et la privatisation d'éléments importants du système de santé.

En raison de son appartenance antérieure à la CDU, Lauterbach entretient des relations étroites avec les politiciens démocrates-chrétiens et est ami avec l'homme de droite de la CDU Wolfgang Bosbach.

Sa prétention à la lutte contre une médecine à deux vitesses se révèle comme une pure hypocrisie par son activité au sein du conseil de surveillance de la Rhön-Klinikum AG. L'entreprise gère 54 hôpitaux et 35 centres de soins médicaux, pour un chiffre d'affaires de 2,32 milliards d'euros en 2009. Lorsque les médias ont révélé que le personnel de l'entreprise est mal payé et soumis à une exploitation extrême, Lauterbach s'est réfugié dans le silence.

Nina Scheer, la femme à ses côtés, est la fille d'Hermann Scheer, député parlementaire de longue date du SPD, qui a acquis une notoriété nationale lorsqu'il s'est opposé au déploiement militaire au Kosovo du gouvernement fédéral du SPD-Verts, tout en défendant le SPD. Nina Scheer siège au Bundestag (Parlement fédéral) depuis 2013 et est membre de la Grundwertekommission (Commission des valeurs fondamentales).

Kevin Kühnert

Un rôle particulièrement cynique dans le carrousel de direction du SPD est joué par le leader des Jusos Kevin Kühnert. Il refuse de se présenter parce qu'il veut continuer à jouer son rôle de bavard de gauche et de feuille de vigne pour la droite du SPD. Au lieu de cela, il appuie Norbert-Walter Borjans.

Il y a deux ans, Kühnert était le porte-parole des opposants de la grande coalition du SPD et se qualifiait à tort de «socialiste». Dans un entretien à l'hebdomadaire Der Spiegel, il justifie sa renonciation à une candidature par le fait que dans le SPD, l'appareil a déterminé la politique et que sa candidature aurait «divisé davantage le parti émotionnellement».

«Même un chef de parti soutenu par les membres doit travailler dans les cadres qui existent déjà», a-t-il dit. «Être contre l'exécutif, le groupe parlementaire et l'appareil ne fonctionnera pas dans un parti. Rien n'aurait été plus négligent que de faire naître des espoirs massifs qui, après quelques semaines, conduiraient à la déception.»

En d'autres termes, le discours de Kühnert sur le développement socialiste du SPD est une fraude délibérée. Il sait très bien qu'on ne peut pas changer la politique de droite de ce parti, et il ne veut pas le faire. «Dans son ADN, le SPD n'est pas un parti où l'on peut faire une révolution.» Interrogé par Der Spiegel sur sa volonté de rester dans le SPD, il répond avec colère: «Quelle question!»

Kühnert sait quel est son rôle dans ce jeu frauduleux: fournir une couverture de gauche au SPD.
Mais le véritable caractère de ce parti devient de plus en plus évident. C'est un parti officiel de droite qui représente pleinement les intérêts des banques, des grandes entreprises, des services secrets et de la Bundeswehr (forces armées). L'Agenda 2010 du chancelier Schröder du SPD et les lois Hartz, qui mettent en œuvre des «réformes» de l'aide sociale et du travail, ont plongé des millions de familles de la classe ouvrière dans une misère amère. Si le SPD parle aujourd'hui de «réformes», il ne s'agit pas d'améliorations sociales, mais de coupes sociales, de pouvoirs étatiques accrus et de militarisme.

Il est nécessaire de comprendre la raison du déplacement continu vers la droite et du déclin de la social-démocratie. C'est un processus politique qui ne se limite pas à l'Allemagne. Les sociaux-démocrates autrichiens (SPÖ) ont perdu près de six pour cent des voix lors des dernières élections législatives, en France, il ne reste presque plus rien des sociaux-démocrates, en Italie, ils se sont dissous dans le Parti démocratique (PD) et sont constamment déplacés vers la droite.

Le déclin de la social-démocratie résulte du fait que la mondialisation de la production a sapé toute politique de réforme sociale, aussi limitée soit-elle. Il est impossible de défendre le capitalisme tout en répondant aux intérêts élémentaires des travailleurs, des pauvres et des opprimés. Comme il y a cent ans, le choix aujourd'hui est encore une fois : «socialisme ou barbarie».

Le parti que la classe ouvrière avait autrefois construit s'est effondré en 1914, au début de la Première Guerre mondiale. A cette époque, le SPD trahissait son programme socialiste et, dans le plus grand massacre de l'histoire de l'humanité, se rangeait du côté du Kaiser, de Reichswehr (armée impériale) et du capitalisme allemand. À la fin de la guerre, quand les ouvriers et les soldats révolutionnaires ont essayé de désarmer les généraux, les propriétaires terriens et les barons de l'acier, en plus de l'empereur, le SPD s'est allié avec les généraux et a réprimé la révolution dans le sang. Quinze ans plus tard, il refusa obstinément de mobiliser les travailleurs contre les nazis, mais s'appuya sur l’État et le président du Reich Hindenburg, qui finit par nommer Hitler chancelier.

Deux facteurs ont aidé ce parti discrédité à reprendre pied après la Seconde Guerre mondiale: les crimes du stalinisme, qui ont repoussé les travailleurs dans les bras du SPD, et le boom économique qui a temporairement permis au capital d'accorder des concessions sociales limitées à la classe ouvrière.

Mais tout cela a disparu depuis longtemps. Depuis le début des années 1980, les revenus de la classe ouvrière stagnent ou diminuent, tandis qu'une petite minorité au sommet de la société a accumulé des richesses massives et que les choses vont aussi bien pour les couches aisées de la classe moyenne.

Le SPD se base sur ces couches. C'est un parti de syndicalistes et de fonctionnaires de parti, de fonctionnaires aisés et de petits bourgeois fortunés qui défendent totalement les intérêts du capital allemand, tant contre leurs rivaux internationaux que contre la classe ouvrière. Ils ne craignent rien de plus qu'une rébellion de la classe ouvrière et de la jeunesse. Plus la résistance aux conséquences du ralentissement économique et de la récession s'accroît, plus le SPD appelle ouvertement à des interventions policières, à un renforcement du pouvoir de l'État et à la dictature.

C'est tout à fait normal que les travailleurs refusent de voter pour ce parti de droite. Mais ce n'est que la première étape. La classe ouvrière a besoin d'un nouveau parti fondé sur les traditions socialistes internationales trahies par le SPD il y a plus de cent ans. Ce parti est le Sozialistische Gleichheitspartei (Parti socialiste pour l'égalité, SGP), la section allemande de la Quatrième Internationale.

(Article paru en anglais le 14 octobre 2019)