La Catalogne secouée par une semaine de grèves contre l’austérité

Par Alejandro López
4 décembre 2018

Des centaines de milliers de travailleurs et d’étudiants ont participé à des manifestations et à des grèves en Catalogne réclamant l’annulation des réductions budgétaires imposées par les gouvernements nationalistes régionaux depuis le début de la crise financière de 2008.

Le parti de pseudo-gauche Podemos est intervenu pour réprimer la résurgence de l’opposition après une décennie d’austérité visant à faire adopter un budget régional. En retour, les nationalistes catalans devront mettre fin à leur opposition au projet de budget 2019 du gouvernement du Parti socialiste (PSOE) à Madrid.

Cette semaine, des médecins de premier recours travaillant pour l’Institut catalan de la santé, qui gère 80 % des centres de santé de la région, et les médecins des prestataires de soins de santé semi-privés se sont mis en grève pour la quatrième journée consécutive, appelé par Metges de Catalunya. (Médecins de Catalogne) et la Confederación General del Trabajo (CGT), organisation anarcho-syndicaliste. Ils protestent contre l’augmentation de la charge de travail avec la suppression de

1000 emplois de médecins depuis 2008, le manque de ressources, les réductions de salaire et demandent plus de temps pour traiter les patients. Selon les données fournies par le gouvernement régional, la grève a reçu un soutien de 70 %.

Mercredi, des centaines de médecins ont manifesté devant le parlement régional, où des pompiers protestaient également contre des emplois précaires et des conditions de travail intolérables. Selon l’ombudsman catalan, les pompiers ont travaillé 460 000 heures supplémentaires l’année dernière et la région a besoin d’au moins 600 pompiers supplémentaires.

Lorsque les deux groupes ont tenté d’entrer au Parlement, la police anti-émeute les a chargés. Ils ont répondu en scandant des slogans dirigés à la police : « Vous, vous, cela vous concerne aussi. » Les médecins ont crié : « Les pompiers seront toujours à nos côtés ».

Le même jour, des étudiants universitaires se sont mis en grève pour réclamer une réduction de 30 % des droits d’inscription et une égalisation des frais entre les diplômes ordinaires et les diplômes de maîtrise. La grève a été soutenue dans toutes les grandes universités publiques, y compris l’Université autonome de Barcelone, l’Université Pompeu Fabra et l’Université de Barcelone.

La CGT et la Coordination syndicale (Coordinadora Obrera Sindical-COS) ont appelé à une grève du personnel enseignant et de recherche dans toutes les universités publiques catalanes. Ils réclament l’amélioration des conditions de travail, l’augmentation des salaires et l’élimination des écarts de salaire entre le personnel enseignant et le personnel de recherche.

Le personnel non enseignant dans les établissements scolaires a également déclenché une grève comprenant des assistants d’enseignement, du personnel parascolaire, du personnel de cuisine et le personnel de ménage sous le slogan « Sans nous, aucune école ne fonctionne, luttons contre la sous-traitance ».

Jeudi à l’université, des enseignants du primaire et du secondaire et les élèves ont rejoint les médecins, les infirmières, les étudiants et les pompiers pour une journée de grève organisée par la CGT et deux syndicats plus petits, Ustec-Stes et Aspepc-Sps. Environ 8000 personnes ont manifesté dans la capitale catalane, où le porte-parole d’Ustec-Stes, Ramón Font, a critiqué l’allocation budgétaire de 5 milliards d’euros allouée à l’éducation par le gouvernement catalan, affirmant que 16 milliards d’euros sont nécessaires pour couvrir les besoins existants.

Des fonctionnaires se sont joints à la manifestation en débrayant pendant deux heures pour exiger la restitution des salaires réduits en 2013 et 2014 dans le cadre de la campagne d’austérité des nationalistes catalans.

Depuis des années, la bourgeoisie régionale prône sans relâche le nationalisme catalan afin d’enterrer les préoccupations socio-économiques des travailleurs et des jeunes, espagnols et catalans. Cela a eu un effet. Le soutien à une Catalogne indépendante ne représentait que 15 % au début de la crise économique de 2008, il s’élevait à environ 48 % en 2013-2014 et s’élève maintenant à environ 38 % selon les sondages.

Cela a servi en tant que distraction de la grande austérité imposée par les nationalistes catalans et leurs homologues de Madrid. En 2014, Santi Vila, alors ministre de l’entreprise régionale catalane, a déclaré ouvertement : « Si ce pays n’avait pas avancé de discours fondé sur le nationalisme, comment aurait-il pu faire face à des ajustements de plus de 6 milliards d’euros ? »

On estime qu’entre 2009 et 2015, les dépenses de santé ont été réduites de 31 %, la réduction la plus élevée des 19 régions d’Espagne, les dépenses sociales de 26 % et les dépenses d’éducation de 12 %. La Catalogne a été la région où les frais de scolarité ont augmenté le plus (environ 158 %), de sorte que le coût moyen d’un crédit universitaire est de 41,17 euros, contre une moyenne nationale de 17,70 euros.

Quatre ans plus tard, le nombre croissant de manifestations et de grèves indique clairement que la classe ouvrière commence à se dégager des entraves politiques imposées collectivement par les nationalistes, les syndicats et les forces de pseudo-gauche.

Le président de la région, Quim Torra, n’a pour ainsi dire rien dit sur les grèves et manifestations de cette semaine, affirmant qu’il « continuerait à travailler pour conclure les accords nécessaires au bien de nos citoyens ». Eduard Pujol, porte-parole d’Ensemble pour la Catalogne, a accusé les travailleurs publics d’exagérer leurs revendications : « Parfois, nous sommes distraits par des problèmes qui ne sont pas essentiels. Les listes d’attente de 85 jours [dans les hôpitaux] devraient être de 82… Nous nous battons pour des miettes. Nous devons parvenir à une véritable résolution du problème ». La « solution » de Pujol est de raviver le nationalisme en déclarant que la Catalogne devait échapper à « l’étranglement » de Madrid.

Quant aux syndicats, ils ne ménagent aucun effort pour contenir la combativité croissante en limitant les grèves à une journée ou à des débrayages partiels ou en les remettent à plus tard afin d’éviter toute action commune avec d’autres couches de la classe ouvrière.

Mercredi, une grève programmée de 250 000 travailleurs du secteur public régional dirigée par le CCOO dirigé par le Parti communiste et l’UGT allié au Parti socialiste (PSOE) a été réduite à un arrêt symbolique de deux heures et les actions supplémentaires reportées au 12 décembre.

Les syndicats évitent également de lier les travailleurs de la région à leurs frères et sœurs en grève dans le reste de l’Espagne au cours des dernières semaines, notamment les travailleurs d’Amazon à Madrid, les postiers, les pilotes d’Iberia et les enseignants de la région basque. Même des sections de l’appareil d’État telles que les procureurs, les gardiens de prison et les juges ont été en grève.

Comme d’autres pays d’Europe et du monde entier, l’Espagne entre dans une période de crise sociale et politique aiguë, caractérisée par la résurgence de la lutte des classes. Dans ce contexte, des forces de pseudo-gauche telles que Podemos interviennent pour secourir le capitalisme et maintenir la mainmise des partis bourgeois sur la classe ouvrière.

À Madrid, Podemos tente de rallier les partis séparatistes du parlement espagnol au budget 2019 élaboré par le secrétaire général de Podemos, Pablo Iglesias, et le Premier ministre du PSOE, Pedro Sánchez. Les nationalistes catalans disposent de voix prépondérantes pour faire adopter le budget, mais ils ont jusqu’ici refusé après que les avocats de l’État eurent confirmé les accusations de sédition portées contre neuf dirigeants catalans pour leur rôle dans la déclaration d’indépendance de l’année dernière.

À Barcelone, Catalunya en Comú Podem (CECP), soutenu par Podemos, s’entretient avec Torra sur le budget régional. Selon la plupart des témoignages, le CECP est le seul parti qui puisse permettre l’adoption du budget après que le petit parti séparatiste, de pseudo-gauche, le CUP, l’allié de Torra, eut retiré son soutien.

Pour dissiper l’opposition populaire, le CECP propose que le budget régional prévoie une augmentation des dépenses sociales de 1,7 milliard d’euros. Selon le CECP, le seul moyen dont dispose le gouvernement catalan en faillite financière pour effectuer une telle dépense est de voter en faveur du budget national, qui prévoit une augmentation de l’investissement de 2,2 milliards d’euros en Catalogne.

Dans le même temps, le chef du Parti populaire de droite, Pablo Casado, affirmant que « l’autonomie catalane est devenue incontrôlable », a demandé à Sánchez d’appliquer l’article 155 de la Constitution pour suspendre à nouveau le gouvernement régional et imposer le contrôle de

Madrid « immédiatement, pour une période indéterminée ». Casado a déclaré : »Nous devons remettre de l’ordre en Catalogne. »

(Article paru en anglais le 1ᵉʳ décembre 2018)