Crise au Sri Lanka: un rassemblement de l'UNP exige la convocation du parlement

Par nos journalistes
2 novembre 2018

L’UNP (United National Party – Parti national uni), parti de droite dirigé par Ranil Wickremesinghe, a organisé une manifestation à Colombo, la capitale du Sri Lanka, pour faire pression sur le président Maithripala Sirisena afin qu’il rappelle immédiatement le parlement.

La manifestation s’inscrivait dans le cadre d’une intensification de la campagne de l’UNP visant à reprendre le pouvoir après que Sirisena eut limogé Wickremesinghe le 26 octobre en tant que Premier ministre, dans le cadre d’un coup de force politique. Sirisena a nommé l’ancien président Mahinda Rajapakse au poste de Premier ministre.

Après son action inconstitutionnelle, Sirisena a prorogé le Parlement jusqu’au 16 novembre, rejetant l’appel de Wickremeshehe à le convoquer pour prouver qu’il détenait la majorité nécessaire pour rester au poste de Premier ministre.

Les manifestants se sont réunis à Kollupitiya, dans le centre de Colombo, près de Temple Trees, la résidence officielle du Premier ministre, que Wickremesinghe a refusé de quitter. L’UNP a mobilisé une foule considérable – environ 25.000 personnes, selon les rapports de la police. Plus de 2.000 policiers ont été déployés, mais n’ont pas tenté de disperser la foule.

L’UNP a décrit la manifestation comme une «défense de la démocratie». Se décrivant comme un justicier, Wickremesinghe a déclaré à la réunion: «Le président a usurpé les pouvoirs de la législature. Nous allons nous battre pour la démocratie. Nous avons fait de Temple Trees le symbole de la démocratie au Sri Lanka».

Wickremesinghe a déclaré que le «coup de force» était «une attaque contre les fondements mêmes de notre nation – la loi, l’ordre, la démocratie, la constitution – et donc une menace pour tous les Sri Lankais».

La tentative de Wickremesinghe de se faire passer pour un protecteur de la démocratie est une fraude. Tout en dénonçant le geste anticonstitutionnel de Sirisena, l’UNP, qui a elle-même une longue histoire d’actes antidémocratiques, cherche à tromper et à rallier les gens à sa campagne pour s’emparer du pouvoir d’État.

Depuis la formation de leur gouvernement «d’union nationale» en 2015, Wickremesinghe et Sirisena ont conjointement dirigé l’assaut frontal contre les conditions de vie et les conditions sociales, imposant des mesures d’austérité du Fonds monétaire international (FMI) et mobilisant la police et l’armée contre les travailleurs, les agriculteurs, les travailleurs, et les étudiants qui ont résisté à ces attaques.

Dans son allocution devant le rassemblement, Wickremesinghe a expliqué comment il avait recueilli le soutien nécessaire pour faire de Sirisena un candidat commun à l’élection présidentielle de janvier 2015 pour renverser Rajapakse. Cependant, Wickremesinghe n’a pas expliqué comment, avec l’ancienne présidente Chandrika Kumaratunga, il avait conspiré avec Washington pour soutenir Sirisena en tant que candidate. Cela exposerait sa démagogie sur la démocratie.

Dans cette opération de changement de régime menée en 2015, Wickremesinghe, qui avait soutenu la guerre de Rajapakse contre les séparatistes des LTTE (Liberation Tigers of Tamil Eelam – Tigres de libération de l’Eelam tamoul), s’alignait sur les mesures stratégiques prises par Washington contre la Chine. Les États-Unis, qui avaient également soutenu la reprise de la guerre de Rajapakse contre les LTTE, étaient hostiles à ses liens grandissants avec Pékin.

Wickremabahu Karunaratne, chef du parti de la pseudo-gauche Nava Sama Samaja Party (NSSP), a été l’un des premiers orateurs au rassemblement de droite de mardi. Karunaratne a déclaré sans vergogne: «Je suis venu ici parce que la démocratie est ici. Pour mettre fin au crime commis contre Ranil Wickremesinghe, il doit être réinstallé [en tant que Premier ministre] en chassant les voleurs qui ont usurpé le pouvoir».

Le dirigeant du NSSP a été un associé assidu de l’UNP et de Wickremesinghe, décrivant ce dernier comme un progressiste et un démocrate. En 2015, Karunaratne a ouvertement fait campagne pour Sirisena aux côtés de Wickremesinghe et depuis près de quatre ans, il a agi comme un porte-parole du gouvernement en dénonçant les luttes des travailleurs contre ce gouvernement.

Loin d’être un protecteur de la démocratie, Wickremesinghe est un défenseur des intérêts des grandes entreprises et des investisseurs. Au pouvoir, son parti est responsable de l’assaut contre les droits démocratiques des travailleurs, notamment en licenciant 100.000 travailleurs lors de la grève générale de 1980, en lançant la longue guerre contre la minorité tamoule en 1983 et en réprimant brutalement la jeunesse rurale en 1989-1990 entraînant au moins 60.000 morts.

Dans le cadre des efforts de l’UNP visant à faire pression sur Sirisena pour qu’il réunisse immédiatement le Parlement, le président du parlement, Karu Jayasuriya, a rencontré le président hier. Il aurait présenté une demande de la part de 126 députés – une nette majorité des 225 sièges du Parlement – pour une reprise immédiate du parlement. L’UNP et la Ligue musulmane ont été soutenus par des députés de l’opposition faisant partie de la TNA (Tamil National Alliance – Alliance nationale tamoule) et du JVP (Janatha Vimukthi Peramuna).

Sirisena a catégoriquement rejeté la demande, affirmant qu’il convoquerait le Parlement lorsque la situation serait «propice». Il a prorogé le Parlement afin de gagner du temps pour cajoler, intimider et corrompre les députés afin qu’ils soutiennent Rajapakse en tant que Premier ministre.

Le président a rencontré des cadres de son parti, le SLFP (Sri Lanka Freedom Party – Parti sri-lankais pour la liberté), afin de discuter d’une possible contre-manifestation à Colombo le 5 novembre. Fidèle au ton chauviniste de sa campagne, Sirisena a déclaré qu’aucune constitution fédérale ne serait autorisée tant qu’il est le président.

Rajapakse et ses partisans ont déjà tenté d’attiser le sentiment anti-tamoul en accusant Sirisena et Wickremeshehe de planifier une constitution fédérale qui céderait le nord et l’est de l’île aux gouvernements provinciaux dirigés par la TNA.

Alors que la crise politique se poursuit, Colombo devient un champ de bataille diplomatique. Les États-Unis et leurs alliés, notamment le Royaume-Uni, l’Union européenne, le Canada et l’Australie, ainsi que le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, se rangent du côté de Wickremesinghe pour appuyer sa demande de convocation immédiate du parlement.

Hier, la coordinatrice résidente des Nations Unies, Hanaa Singer, l’ambassadeur de l’UE, Tung-Lai Margue, le haut-commissaire britannique, James Dauris, l’ambassadeur du Canada, David McKinnon et l’ambassadeur d’Allemagne, Jorn Rohde, ont tous rencontré le président du Parlement, Jayasuriya, et ont appelé à «une convocation du Parlement en vue de la situation politique au Sri Lanka».

Selon le Daily Mirror, le bureau du président a indiqué dans une déclaration que «ces diplomates avaient exprimé leur inquiétude face à la tournure soudaine des événements politiques» et auraient mis en garde contre les «conséquences négatives» pour le pays, autrement dit la menace de sanctions. L’orateur aurait dit aux diplomates «de ne pas se hâter de prendre des mesures diplomatiques sur la situation politique actuelle».

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Lu Kang, a déclaré aux journalistes que la Chine «suivait de près l’évolution de la situation au Sri Lanka». Au contraire des puissances alliées aux États-Unis, Lu a indiqué que «les changements à Sri Lanka sont des affaires intérieures» et que la Chine poursuivait «une politique de non-ingérence». Cependant, le président chinois Xi Jinping a déjà indiqué de quel côté se trouvait la Chine en se félicitant de l’installation de Rajapakse en tant que Premier ministre.

Ces rivalités géopolitiques ne feront qu’aggraver la crise politique à Colombo alors que les factions rivales de la classe dirigeante luttent pour s’emparer des leviers du pouvoir. Cependant, les deux parties craignent le mouvement croissant des travailleurs contre le programme d’austérité imposé par les gouvernements successifs et n’hésiteront pas à recourir à des mesures d’État policier pour réprimer cette résistance populaire.

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