La oposición de los trabajadores crece a medida que los fabricantes de EE.UU. aumentan la producción en medio de la pandemia

por Shannon Jones
31 diciembre 2020

Según informes recientes, la producción manufacturera de los Estados Unidos ha aumentado durante los últimos siete meses consecutivos y ahora está cerca de los niveles prepandémicos, a pesar del aumento incontrolado y continuo de las infecciones y muertes por COVID-19. La Reserva Federal de los EE.UU. ha informado de que la producción manufacturera está ahora sólo un 5% por debajo del nivel de febrero, incluso cuando el aumento de las infecciones y el número de muertes por COVID-19 se acerca a 350.000, la cifra más alta del mundo.

Trabajadores de una planta de sacrificio y procesamiento de cerdos (Wikipedia Commons)

A la cabeza del resurgimiento de la producción ha estado la industria automovilística, que registró un aumento del 5,3% de la producción en noviembre. De acuerdo con un portavoz de Ford Motor, la compañía de automóviles está operando ahora en un 98 por ciento de los niveles prepandémicos.

Las ganancias de la manufactura, nuevamente lideradas por la industria automotriz, se acercan a los niveles prepandémicos. Los precios de las acciones de la compañía también han repuntado, subiendo constantemente desde mayo y superando las expectativas de los analistas.

Las corporaciones y los dos grandes partidos empresariales han utilizado el chantaje económico para mantener a los trabajadores en el trabajo. Mientras entregaba billones a Wall Street, las aerolíneas, las principales cadenas de hospitales y otras corporaciones gigantescas, el Congreso votó para dar una miseria a decenas de millones de trabajadores que se enfrentan a niveles de desalojos, hambre y pobreza no vistos desde la Gran Depresión.

A pesar de ello, hay cada vez más signos de oposición al sacrificio de las vidas de los trabajadores por el beneficio empresarial. La semana pasada, un juez federal emitió una orden de restricción temporal para bloquear una huelga de 8.000 trabajadores de Union Pacific Railroad (UP), que estaba previsto que empezara el lunes, por la falta de protección de COVID y de pago para los trabajadores en cuarentena. Cientos de UP y otros trabajadores del ferrocarril han sido infectados y al menos 10 han muerto. Al pisotear el derecho de huelga, el juez declaró absurdamente que la pandemia no era "una preocupación de seguridad específica del trabajo" para los trabajadores de Union Pacific.

Entre los maestros y los trabajadores de la educación, hay una enorme oposición a la campaña homicida para reiniciar la escolarización presencial en Chicago, Los Ángeles, Detroit y otras grandes zonas urbanas en las próximas semanas. En una importante escalada de esta campaña, el presidente electo Joe Biden se ha comprometido a reabrir todas las escuelas para finales de abril, con el pleno apoyo de los sindicatos. Un número creciente de educadores están creando comités de seguridad independientes en todo EE.UU., incluyendo California, Nueva York, Michigan, Texas y otros estados, para oponerse a estas políticas y luchar por la plena financiación de la enseñanza a distancia y los recursos para que los padres puedan quedarse en casa con sus hijos.

Un intento de la dirección de Fiat Chrysler de abordar la escasez de mano de obra relacionada con COVID en su planta de montaje de Sterling Heights en las afueras de Detroit, estableciendo un horario de trabajo de 12 horas y 7 días para los oficios calificados con el apoyo del sindicato United Auto Workers (UAW), tuvo que ser desechado ante una avalancha masiva de oposición.

Los trabajadores de varias plantas de automóviles y autopartes, incluida SHAP, han organizado comités de seguridad de base para oponerse al encubrimiento de infecciones y muertes por parte de la dirección del sindicato y proteger la vida de los trabajadores. Estos comités, formados con el apoyo del Partido Socialista por la Igualdad y el World Socialist Web Site, encabezan el llamamiento para el cierre de la producción no esencial hasta que se contenga la pandemia.

La actitud de los trabajadores hacia el UAW se expresó en un comentario recibido por el Boletin de los Trabajadores Automotores de la planta de transmisión de FCA Tipton, Indiana. "Las transmisiones en las plantas de Chrysler en Indiana no son una necesidad y es realmente increíble lo poco que [el presidente del UAW] Rory Gamble y sus asociados se preocupan por alguien más que por ellos mismos", escribió el trabajador. "Viven la vida de los ricos y eso demuestra lo poco que los trabajadores significamos para esta gente, que no ha hecho absolutamente nada para proteger a los trabajadores del sindicato en Indiana".

La campaña para mantener las fábricas abiertas durante la pandemia, incluyendo la producción no esencial como la automotriz, está siendo encabezada por un esfuerzo de desinformación incesante de las corporaciones, los sindicatos y los medios de comunicación, que tiene como objetivo cubrir los riesgos de salud de las plantas en funcionamiento durante la pandemia. Esto ha incluido el encubrimiento del número y la ubicación de las infecciones y el bloqueo de cualquier informe sobre la muerte de los trabajadores. Mientras tanto, los trabajadores que se pronuncian en contra de estas condiciones se enfrentan a intimidaciones y amenazas.

Hay pruebas científicas claras que señalan el peligro que supone para la salud pública el funcionamiento de las fábricas, así como de las escuelas, en medio de la pandemia. Un estudio publicado este mes por Science descubrió que el cierre de las escuelas redujo la propagación de COVID-19 en un 38 por ciento, mientras que el cierre de las operaciones comerciales presenciales no esenciales redujo la propagación en un 18 por ciento.

De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan hubo siete brotes relacionados con el lugar de trabajo de infecciones por COVID-19 en el estado, un centro de fabricación de automóviles, durante la semana que terminó el 23 de diciembre. Hubo otros 7 brotes reportados en escuelas K-12.

Un nuevo informe del Departamento de Agricultura de EE.UU., citado por Bloomberg News, encontró que las infecciones en los 56 condados mayormente rurales que dependen de la industria empacadora de carne estaban corriendo hasta 10 veces la tasa de otros condados rurales de EE.UU. en abril pasado y todavía siete veces la tasa en mayo. Durante la semana pasada, Bloomberg informó que Dakota del Norte, Dakota del Sur e Iowa registraron algunas de las tasas de mortalidad más altas cuando se escalaron por población.

Aunque la dirección y los sindicatos han hecho todo lo posible para encubrir la propagación del virus en las plantas, lo que se sabe es alarmante. La United Food and Commercial Workers admitió que al menos 19.800 trabajadores de empacadoras de carne han sido infectados o expuestos y 128 han muerto de COVID-19.

Al menos 20.000 trabajadores de Amazon han sido infectados, con nuevos brotes que obligaron a cerrar un almacén de Nueva Jersey la semana pasada y una creciente ira en los almacenes cerca de Toronto, Canadá, donde más de 400 trabajadores han dado positivo. "No hay distanciamiento social, no hay sanidad", dijo un trabajador al National Post. "Muchos de ellos, el 99% de ellos, tienen miedo de trabajar allí, pero no tienen otra opción".

Al menos tres trabajadores de la Fiat Chrysler del área de Detroit han muerto a causa de COVID-19 desde que se reinició la producción de automóviles en mayo, y hay informes de otras muertes de trabajadores del sector automovilístico relacionadas con COVID-19. Se reportan infecciones diariamente en las plantas automotrices de todo el país. El último trabajador automotor que sucumbió al virus fue Michael Fraser, un trabajador contratado por la planta de ensamblaje de Ford Kansas City.

A pesar de todo esto, la dirección de la compañía de automóviles, con el apoyo del UAW, afirma que las plantas automotrices están prístinas y libres de virus. Han tratado de mantener esta ficción ocultando el número y la ubicación de los casos. La gerencia incluso ha negado el apoyo financiero a los trabajadores que contratan COVID-19, alegando que deben haber contraído la infección fuera de la planta.

En respuesta a estas farsas, un trabajador de Fort Wayne GM recientemente señaló sarcásticamente en Facebook, "Este es el lugar más seguro para estar porque nadie contrae COVID en GM".

El presidente del UAW, Roy Gamble, en una declaración citada por la Associated Press, afirmó que los informes sobre el peligro de la propagación de COVID-19 en las plantas se debía a una supuesta "desinformación", una referencia oblicua al WSWS, que ha llevado a cabo informes regulares sobre los brotes de la enfermedad en las fábricas de automóviles.

"Necesitan tener un completo entendimiento de que estamos haciendo todo lo posible para mantenerlos a salvo", afirmó Gamble con mentiras. Añadió que los trabajadores "tienen derecho a tener miedo", sin añadir que el UAW insiste en que no tienen derecho a detener la producción e interrumpir el flujo de beneficios para salvar sus propias vidas.

Pero esto es exactamente lo que se necesita. Se necesitan medidas de emergencia ahora o se pueden perder cientos de miles de vidas adicionales. Estas incluyen el cierre de escuelas y toda la producción no esencial. Los trabajadores de las industrias afectadas, así como las pequeñas empresas deben recibir una compensación completa por la pérdida de salarios e ingresos comerciales.

Esto requiere que los trabajadores tomen una iniciativa independiente en oposición a los sindicatos y a los políticos de las grandes empresas de los partidos demócrata y republicano. El Partido Socialista por la Igualdad y el WSWS llaman a la construcción de comités de acción de emergencia para movilizar el poder de la clase obrera, incluyendo la preparación de una huelga general política para cerrar la producción no esencial y las escuelas y garantizar la plena compensación.

La clase obrera debe insistir en que la defensa de las vidas humanas tiene prioridad sobre el desenfrenado impulso de la acumulación de beneficios privados. La lucha por esto requiere una nueva dirección y perspectiva basada en la unidad internacional de la clase obrera y la reorganización socialista de la vida económica y política. Instamos a los trabajadores a unirse al Partido Socialista por la Igualdad para asumir esta lucha.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de diciembre de 2020)

 

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