El Bezos Earth Fund y la caridad de los oligarcas

por Shuvu Batta y Tom Carter
31 diciembre 2020

En medio de una transferencia de riqueza sin precedentes de la clase trabajadora a los multimillonarios este año, algunos sectores de la burguesía han decidido “donar” una pequeña fracción de estas ganancias mal habidas hacia causas filantrópicas.

Estas donaciones han sido cubiertas de manera prominente en los medios estadounidenses como si los multimillonarios hubieran sido visitados por los espíritus de la Navidad, como ocurrió a Ebenezer Scrooge en la novela A Christmas Carol de Charles Dickens, y decidieron dedicar nuevamente sus vidas al amor universal y al bienestar de sus hermanos más pobres.

En realidad, estos dos fenómenos, la creciente desigualdad social junto con el papel social cada vez mayor de las donaciones “caritativas” de los superricos, están estrechamente entrelazados. Sin niveles extremos de desigualdad social, con vastas fortunas acumuladas en las arcas de unos pocos mientras decenas de millones se hunden en la pobreza, no sería necesario depender de la generosidad de los multimillonarios para que “donen” los fondos necesarios para satisfacer necesidades sociales críticas.

Fundador de Amazon, Jeff Bezos, durante la Cumbre Espacial JFK en la Biblioteca Presidencial John F. Kennedy en Boston (AP Photo/Charles Krupa)

El mes pasado, se realizó el desembolso inicial de subvenciones para el fondo Bezos Earth Fund, nombrado y financiado por la persona más rica del mundo, Jeff Bezos, quien preside del conglomerado Amazon, con una capitalización de mercado total de 1,5 billones de dólares.

En febrero de 2020, Bezos anunció el lanzamiento de su iniciativa de cambio climático en Instagram, escribiendo: “Hoy, estoy encantado de anunciar que estoy lanzando el Bezos Earth Fund ... El cambio climático es la mayor amenaza para nuestro planeta. Quiero trabajar junto a otros para ampliar las formas conocidas y explorar nuevas formas de luchar contra el impacto devastador del cambio climático en este planeta que todos compartimos ... Estoy comprometiendo $10 mil millones para comenzar y comenzaré a otorgar subvenciones este verano”.

Las donaciones de Bezos relacionadas al cambio climático se han complementado con su donación de $100 millones al fondo de respuesta a COVID-19 de Feeding America en marzo. Estas sumas, sin embargo, palidecen en comparación con la riqueza que Bezos ha acumulado solo este año, más de $70 mil millones.

Una tendencia similar se refleja entre los otros oligarcas estadounidenses. El CEO de Twitter, Jack Dorsey, ahora tiene $12,7 mil millones, un salto masivo de su riqueza desde los $2,6 mil millones en abril. Prometió mil millones de dólares para el alivio de COVID-19, o alrededor del 10 por ciento de sus ganancias este año. El fundador de Microsoft, Bill Gates, donó al menos $350 millones al alivio del COVID-19 a través de la fundación Bill y Melinda Gates. Sin embargo, ha visto su riqueza dispararse de $98 mil millones en abril a $120,1 mil millones en la actualidad, según las estadísticas mantenidas por Forbes. Mientras tanto, se informó que la exesposa de Bezos, Mackenzie Scott, donó $6 mil millones a causas benéficas.

La pandemia ha asestado un golpe incalculable a la gran mayoría de la humanidad. Según la organización sin fines de lucro Save the Children, 5.250 millones de personas eran sustancialmente más pobres en noviembre que en enero. El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas emitió un informe en abril que decía que “130 millones de personas más podrían ser empujadas al borde de la inanición para fines de 2020. Eso es un total de 265 millones de personas”.

Las actividades caritativas de los oligarcas deben entenderse en este contexto. De marzo a junio de 2020, 209 multimillonarios donaron $7,2 mil millones en fondos y equipos para la asistencia de COVID-19, y los investigadores de Pricewaterhouse Coopers sugirieron que esta es la mayor cantidad que los multimillonarios han dado en un corto espacio de tiempo, incluso después de tomar en cuenta la inflación. “Esto es apenas el uno por ciento de los más de $600 mil millones que solo los milmillonarios estadounidenses ganaron entre mayo y junio de este año. Estos milmillonarios han ganado más de $1 billón en el transcurso de todo el año.

La pandemia ha acelerado los procesos de monopolización y concentración de la riqueza que ya eran bastante evidentes antes del brote masivo del virus en febrero. La respuesta estatal a la pandemia obligó a innumerables pequeñas empresas a cerrar sus puertas y despedir trabajadores. En todo el mundo, el crecimiento masivo del desempleo y la falta de asistencia del Gobierno está llevando a los trabajadores a buscar trabajos extenuantes y de bajos salarios para sobrevivir a pesar del riesgo directo de infección y muerte. Como parte de esta tendencia, Amazon experimentó un crecimiento extremadamente rápido en su fuerza laboral, de 798.000 a fines de 2019 a más de 1,4 millones en la actualidad.

La mayor demanda de entregas a domicilio en medio de una catástrofe comercial sin paliativos para sus competidores tradicionales hizo que el precio de las acciones de Amazon se disparara, y el patrimonio neto de Bezos subió a aproximadamente $186,7 mil millones.

Mientras se negaron a tomar medidas efectivas para combatir la propagación del coronavirus y asegurar los medios de vida de la gran mayoría, los Gobiernos de todo el mundo pusieron vastos recursos financieros a disposición de los ultrarricos a través de rescates fiscales de varios billones de dólares como la Ley CARES, junto con varios billones de dólares en rescates monetarios a través de los bancos centrales. Mientras tanto, los capitalistas se negaron a detener la producción no esencial, sacrificando la salud y la vida de los trabajadores en la búsqueda de ganancias y acelerando la propagación de la pandemia mortal. Fue gracias a estos crímenes sociales que los multimillonarios han acumulado las fortunas de donde provienen sus donaciones caritativas.

La magnitud de la hipocresía de la “caridad” multimillonaria durante la pandemia recuerda lo que Friedrich Engels escribió sobre la filantropía capitalista en La situación de la clase obrera en Inglaterra (1845):

¿Qué? ¿Los ingleses ricos no recuerdan a los pobres? ¡Los que han fundado instituciones filantrópicas, como ningún otro país puede presumir! ¡Por cierto, instituciones filantrópicas! ¡Como si hubieras prestado un servicio a los proletarios, primero chupando su propia sangre vital y luego practicando tu filantropía farisaica autocomplaciente sobre ellos, presentándote ante el mundo como poderosos protectores de la humanidad cuando devuelves a las víctimas saqueadas la centésima parte de lo que les pertenece! Caridad que degrada al que da más que al que lo toma; la caridad que pisotea a los oprimidos aún más profundamente en el polvo, que exige que el degradado, el paria expulsado por la sociedad, primero entregue lo último que le queda, su misma pretensión de humanidad, primero suplicará misericordia antes de que tu misericordia se digne, en forma de limosna, a imprimirle la marca de la degradación en su frente.

Pero la “filantropía farisaica” del capitalismo británico en la época de Engels, que fue retratada mordazmente en Oliver Twist y otras obras de Charles Dickens, palidece en comparación con el presente. En tiempos más recientes, las organizaciones filantrópicas y benéficas se han transformado en muchos casos en algo parecido a las operaciones comerciales mismas: adoptando estructuras organizativas que se asemejan a las de los grupos de capital de riesgo, reclutando gerentes de empresas para puestos de liderazgo y cortejando a los capitalistas de riesgo como inversores [5].

En muchos casos, lo que se presenta como organizaciones “filantrópicas” funcionan como poco más que vehículos auxiliares para perseguir los intereses de sus donantes megarricos. Esto se conoce dentro del sector sin fines de lucro como “filantropía de riesgo”.

En 2007, el World Socialist Web Site informó sobre un estudio de Los Angeles Times que encontró que la Fundación Bill y Melinda Gates, la organización “caritativa” más grande del mundo, tenía el 41 por ciento de sus fondos en corporaciones cuyas políticas “contrarrestaban sus objetivos benéficos”, así como participaciones en más de 60 de las empresas más contaminantes de EE. UU. Un informe separado al que se hace referencia en el artículo encontró que el trabajo de salud de la fundación pudo haber “alejado al personal médico de supervisar los nacimientos y luchar contra las enfermedades infantiles” debido al pago más lucrativo por las iniciativas de alto perfil de la Fundación que luchan contra las enfermedades infecciosas.

Bajo sus auspicios caritativos, esta fundación ha librado una guerra implacable contra la educación pública en los Estados Unidos, invirtiendo millones en escuelas concertadas privadas y cabilderos que las promueven. La Fundación Clinton es otro ejemplo infame de filantropía burguesa en la práctica. Un memorando particularmente devastador en el tramo de correos electrónicos publicados por Wikileaks en 2016 “detalló un círculo de enriquecimiento”, según el Washington Post, en el que un importante asistente “recaudó dinero para la Fundación Clinton de corporaciones de primer nivel como Dow Chemical y Coca-Cola que eran clientes de su empresa ... mientras presionan a muchos de esos mismos donantes para que proporcionen ingresos personales al expresidente”.

En noviembre, Bezos anunció el desembolso inicial del fondo de $10 mil millones: $791 millones de dólares se destinaron a 16 grupos, y las mayores subvenciones se destinaron a las organizaciones benéficas ambientales más “establecidas”. The Nature Conservancy, el Environmental Defense Fund (EDF), el National Resources Defense Council (NRDC) y el World Wildlife Fund recibieron cada uno $100 millones, además de otros 11 grupos que recibieron donativos de entre $5 y $50 millones cada uno.

Los fondos entregados hasta ahora, según las grandes organizaciones sin fines de lucro que reciben subvenciones, se destinarán a la creación de “manglares y granjas de algas marinas”, el lanzamiento de satélites que rastrean las emisiones de gases de efecto invernadero, la reducción de la “huella de carbono de las prácticas agrícolas en el noroeste de la India” y la financiación de cabilderos para “desarrollar la voluntad política para implementar políticas climáticas”.

Mientras los fondos desembolsados por Bezos pueden llegar a manos de científicos y especialistas que los utilizarán de la mejor manera posible, el hecho de que tanta investigación científica importante dependa en gran parte de que oligarcas multimillonarios se despidan con una pequeña parte de sus fortunas no es un fenómeno social saludable.

Además, es importante señalar que el FED pide soluciones “basadas en el mercado” para el cambio climático y utilizará el dinero de Bezos para “generar confianza en los créditos de carbono”, que son créditos que permiten que las empresas contaminen y funcionen como bienes especulativos. El NRDC utilizará los $100 millones para “desarrollar la voluntad política para implementar políticas climáticas” financiando a los cabilderos y activistas para impulsar reformas de mercado.

Bezos también ha donado $43 millones a los esfuerzos para promover la política de identidades en forma de fondos para el Proyecto de Soluciones, que otorga subvenciones para financiar “el trabajo de políticas locales y estatales” mediante el uso de “líderes de color de primera línea, con al menos el 80 por ciento a organizaciones lideradas por mujeres”. De esta manera, los obsequios caritativos de Bezos se utilizarán para desviar la atención pública hacia cuestiones de raza e identidad de género y alejarla de la división de clases fundamental en la sociedad, una desviación que durante mucho tiempo ha sido deliberadamente promovida por los medios corporativos y el Partido Demócrata en beneficio de los intereses de oligarcas como Bezos.

Vale la pena señalar que Amazon en sí es un contaminante mundial significante. Su impacto ambiental total aumentó más del 15 por ciento de 2018 a 2019 debido al aumento de las ventas, según sus propios informes. Este fue un año récord en ventas para la compañía, lo que significa que su impacto en la contaminación probablemente haya aumentado significativamente.

Mientras tanto, la fundación Thomas Reuters informó recientemente que los objetivos de reducción de emisiones establecidos por los Gobiernos de todo el mundo en los Acuerdos de París en 2015, basados en parte en los créditos de carbono, están destinados a fracasar. Una de las principales razones de esto es que se sugirió reducir la producción de cemento, acero y agricultura, pero debido al afán de lucro, la producción ha aumentado, contribuyendo a un aumento de las temperaturas globales. El Informe Carbon Majors de 2017 mostró que el 70 por ciento de todos los gases de efecto invernadero liberados entre 1988 y 2015 provinieron de solo 100 empresas importantes.

La caridad y el mecenazgo filantrópico son fenómenos aristocráticos. Son un síntoma de una sociedad desigual en la que los recursos han sido acaparados a un nivel irracional en un polo de la sociedad. Fue Andrew Carnegie, un representante consciente de clase de la burguesía estadounidense, quien señaló el papel social de la caridad en el fortalecimiento del gobierno capitalista en El evangelio de la riqueza (1889): “Aceptamos y damos la bienvenida por lo tanto ... a la gran desigualdad ambiental, la concentración de negocios, industriales y comerciales, en manos de unos pocos, y la ley de competencia entre estos, como algo que no solo es beneficioso, sino esencial para el progreso futuro de la humanidad”.

Planteó la pregunta: “¿Cuál es el modo adecuado de administrar la riqueza después de que las leyes sobre las que se basa la civilización la hayan arrojado en manos de unos pocos?”. La respuesta: los “hombres ricos” tienen el deber de “convertirse en el mero agente y fideicomisario de sus hermanos más pobres, poniendo a su servicio su sabiduría superior, experiencia y capacidad para administrar, haciendo por ellos de mejor manera lo que ellos harían o podrían hacer por ellos mismos”.

De manera similar, las donaciones benéficas de Bezos están diseñadas para promover ilusiones en la “responsabilidad social” de los oligarcas. Tales donaciones funcionan para aplacar la hostilidad contra las rapaces actividades de la clase capitalista en su conjunto, que se ha negado a frenar su impulso de lucro incluso cuando sus actividades ponen en peligro la estabilidad del clima del planeta y han contribuido a la propagación descontrolada de una pandemia que de otra manera era totalmente prevenible.

Para combatir el cambio climático, combatir las enfermedades infecciosas y curar otros males sociales, es necesario no depender de las sobras relativamente pequeñas donadas por los oligarcas, que se utilizan como los oligarcas dictan según sus propios caprichos y prerrogativas individuales, sino por la expropiación de toda la riqueza mal habida de la clase capitalista por parte de la clase trabajadora, para ser utilizada democráticamente y científicamente a fin de satisfacer las necesidades sociales en todo el mundo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de diciembre de 2020)

 

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[22 enero 2007]

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[27 junio 2006]