Mientras Wall Street alcanza un récord

Millones de personas en EE.UU. se enfrentan a semanas sin ingresos debido a la demora en la mísera factura de "alivio"

por Jacob Crosse
30 diciembre 2020

El domingo por la noche, el presidente Donald Trump firmó un proyecto de ley de $2,3 billones que combina un paquete de "alivio" del coronavirus bipartidista de $900.000 millones con un proyecto de ley de gasto ómnibus de $1,4 billones. Trump había estado reteniendo su firma, alegando que se oponía al minúsculo tamaño del pago directo de $600 incluido en el proyecto de ley.

En esta foto de archivo del 15 de julio de 2020, los solicitantes de empleo ejercen el distanciamiento social mientras esperan ser llamados a la oficina de Heartland Workforce Solutions en Omaha, Neb [Crédito: AP Photo/Nati Harnik, Archivo]

El retraso en la firma del proyecto de ley ya ha causado confusión en cuanto a la reanudación de los pagos por desempleo a unos 14 millones de personas. El sábado, dos programas creados por la Ley CARES del pasado marzo, el programa de Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA) y el programa de Compensación de Desempleo de Emergencia Pandémica (PEUC), expiraron. PUA fue diseñado para proporcionar alivio a los trabajadores que normalmente no calificarían para los beneficios del estado, como los contratistas, los trabajadores autónomos y los llamados de "gig”. El PEUC proporcionaba hasta 13 semanas de ayuda por desempleo a los trabajadores que habían agotado sus beneficios estatales, que en la mayoría de los casos duraban 26 semanas, pero en otros, dependiendo del estado en el que residieran, podían durar sólo 12 semanas.

La legislación especifica que los pagos deben comenzar después del 26 de diciembre de 2020 y terminar a más tardar el 14 de marzo de 2021. No se permite a los estados comenzar a desembolsar los $300 de los pagos semanales por desempleo hasta que el proyecto de ley se convierta en ley, y con la demora de una semana, millones pueden estar recibiendo sólo 10 semanas de pagos en lugar de 11, a partir de 2021.

En un correo electrónico al Hill, Elizabeth Pancotti, asesora política de Employ America, estimó que los trabajadores desempleados podrían tardar hasta seis semanas en volver a recibir los pagos. "Algunos estados pueden ser capaces de hacer frente a esto en una semana o dos si recibimos orientación rápidamente del [Departamento de Trabajo de EE.UU.], pero permitir que los programas caduquen ha creado un gran lío en muchas oficinas estatales de UI [seguro de desempleo], por lo que podría ser de 4 a 6 semanas antes de que los trabajadores reciban el pago", escribió Pancotti.

Esto significa que unos 14 millones de trabajadores desempleados no recibirán nada por lo menos durante una semana y tal vez mucho más tiempo. Entre ellos hay millones que no podrán poner comida en la mesa o pagar la atención médica necesaria, los medicamentos recetados, la gasolina, las facturas de los teléfonos celulares y otras necesidades básicas.

El martes pasado, Trump publicó un vídeo en el que denunciaba la factura que había prometido firmar, calificándola de "vergüenza" por el mísero tamaño del pago directo que proporciona: $600 en comparación con los $1.200 proporcionados por la Ley CARES. Exigió que el estipendio se elevara a $2.000 —totalmente inadecuado para compensar la pérdida de ingresos sufrida por las familias de la clase trabajadora y los propietarios de pequeños negocios durante la pandemia y la deuda acumulada por el impago del alquiler, los pagos del coche, la deuda de los estudiantes, los pagos de la hipoteca y otras obligaciones.

Después de un fin de semana de incertidumbre, Trump emitió una declaración el domingo por la noche en la que advertía que había firmado la legislación y que la Cámara de Representantes tomaría una medida para aumentar el pago directo de 600 a 2.000 dólares para los adultos solteros que ganaran menos de $75.000 en 2019, o $4.000 para las parejas que reportaran ingresos inferiores a $150.000. El lunes, la Cámara, en una votación de 275 a 134, aprobó la medida. Sin embargo, no se espera que sea aprobada en el Senado controlado por los republicanos.

De acuerdo con el Centro de Prioridades de Presupuesto y Políticas, aproximadamente 9.2 millones de inquilinos que perdieron sus ingresos laborales durante la pandemia están atrasados en el pago de sus alquileres, mientras que la Oficina del Censo estima que más de 11.3 millones de hogares están atrasados en el pago de sus alquileres o no podrán cumplir con sus obligaciones de alquiler el próximo mes. En general, Moody's Analytics estima que los arrendatarios deben en conjunto unos $70 mil millones, y 12 millones deben un promedio de casi $6.000.

El lunes, el promedio industrial del Dow Jones subió más de 200 puntos, estableciendo un nuevo récord, impulsado por la mísera escala del "alivio" y las repetidas garantías de la Reserva Federal de que seguirá vertiendo miles de millones en los mercados financieros todos los días para mantener los precios de las acciones en alza y las fortunas personales de los ricos y los superricos expandiéndose a un ritmo casi exponencial. El llamado proyecto de ley de alivio proporciona generosas exenciones fiscales "extensivas" a grandes empresas como NASCAR y Anheuser-Busch, y aumenta la deducción que los ejecutivos pueden reclamar en los almuerzos "de negocios" del 50 al 100 por ciento.

El proyecto de ley continúa la guerra bipartidista contra los inmigrantes con $15 mil millones reservados para la Agencia de Aduana y Protección de Fronteras, casi $8 mil millones asignados para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, y otros $20 millones para los "coordinadores de procesamiento en la frontera".

El mismo día, los demócratas de la Cámara de Representantes votaron a favor del mísero aumento del estipendio a $2.000 —esperando que la medida muera en el Senado— votaron abrumadoramente para anular el veto de Trump al proyecto de ley de autorización de la defensa, que provee $740 mil millones para la maquinaria de guerra de Washington. Incluso si el estipendio de $2.000 llega al Senado, hará poco para aliviar la catástrofe social que ha dejado más de 330.000 personas muertas en los Estados Unidos a causa de COVID-19. Otros índices del desastre social incluyen:

* Más de 73 millones de solicitudes de desempleo desde mediados de marzo

* 50 millones de personas que se enfrentan a la inseguridad alimentaria, según Feeding America

* Más de 162.000 desalojos en 27 ciudades de EE.UU., según el Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton El domingo por la noche, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, saludó la firma del proyecto de ley de Trump como un "pago inicial" para ayudar a "los americanos que luchan por mantenerse a flote". Un usuario de los medios sociales respondió a Pelosi escribiendo:

"Para mantenerse a flote mucha gente está sin hogar ahora mismo, los niños tienen hambre. Mi hijo puede tener una Navidad [porque] tuve que elegir entre la comida o un lugar para quedarse. Ustedes siguen diciendo que se preocupan por los estadounidenses pero no se nota. Porque 600 nunca hubiera sido una opción si a alguno de ustedes le importara".

Justin Saboo escribió a Pelosi en Twitter que era "... muy divertido para todos nosotros que pienses que $600 ayudarán a los americanos que luchan por 'mantenerse a flote'". $600 ni siquiera pagarán un mes de alquiler. Sin embargo, de alguna manera, piensas que $600 aliviará el dolor de todos. No sabrías nada de eso con tu riqueza de $114 millones, ¿verdad?"

En el proyecto de ley de "alivio" de $900 mil millones, sólo se destinan $166 mil millones para pagos directos de $600 a los ciudadanos estadounidenses y sus hijos, mientras que $120 mil millones se destinan a la extensión de los beneficios federales de desempleo hasta mediados de marzo.

Más de un tercio del proyecto de ley bipartidista de alivio está dedicado a la Administración de Pequeñas Empresas, incluyendo $284 mil millones para el mal llamado Programa de Protección de Cheques de Sueldo, que fue creado ostensiblemente para proporcionar subsidios y préstamos a bajo interés a las pequeñas empresas, pero que en cambio ha sido utilizado por grandes corporaciones, equipos deportivos, los políticamente conectados y los propietarios ricos para enriquecerse mientras despiden a miles de trabajadores. El programa ha generado casi $3 mil millones en ingresos a través de las comisiones de los grandes bancos de EE.UU. como JPMorgan y Citibank.

El proyecto de ley contiene sólo $20 mil millones para la compra de vacunas, con un adicional de $22 mil millones para ayudar a los estados con las pruebas y el rastreo de contactos. Sólo se destinan $9.000 millones de dólares a la distribución de vacunas, lo que ya está muy por detrás de los objetivos previstos, con menos de 2 millones de vacunas administradas en los EE.UU. hasta ahora.

Los $25.000 millones en asistencia para el alquiler son varios factores inferiores a los necesarios, lo que significa que millones de familias se enfrentarán al desalojo en aproximadamente un mes, a la espera de nuevas medidas del Congreso. Se proporcionaron otros $15.000 millones a las principales aerolíneas, que ya recibieron $25.000 millones a principios de este año y aún así procedieron a despedir a más de 90.000 trabajadores.

Los $1.400 millones reservados para continuar la construcción del muro fronterizo de Trump son ligeramente inferiores a los $2.000 millones reservados para la Agencia Federal de Administración de Emergencias, que se distribuirán a los estados para ayudar a los cientos de miles de familias que pagarán los gastos funerarios relacionados con el coronavirus.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 28 de diciembre de 2020)

 

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