Los datos de salarios recientemente publicados documentan la redistribución de la riqueza en 40 años hasta el 0.1 por ciento superior

por George Kirby y Shannon Jones
23 diciembre 2020

A principios de este mes, el Instituto de Política Económica (EPI) publicó datos salariales recientemente disponibles que documentan el aumento continuo de la desigualdad salarial. Los datos de la Administración del Seguro Social recopilados por el EPI presentan el cambio acumulativo en los salarios y el cambio ascendente de los ingresos salariales a favor de las capas sociales más ricas desde 1979.

Los resultados, ajustados por inflación, demuestran el incesante cambio en los ingresos durante las últimas cuatro décadas desde el 90 por ciento inferior de los asalariados hacia el 10 por ciento superior y, en particular, el 1 por ciento superior y el 0,1 por ciento superior, cuyo ingreso salarial total ha aumentado 2.6 veces y 4.5 veces respectivamente.

Estas cifras, por sorprendentes que sean, no captan casi todo el alcance del aumento de la desigualdad social. Si bien incluyen cosas tales como opciones sobre acciones realizadas y adjudicaciones de acciones adquiridas, no incluyen el valor de las vastas carteras de acciones mantenidas, en su mayor parte exclusivamente por capas sociales ricas de ingresos altos. Debido a la inyección de billones de dólares en el mercado de valores por parte del gobierno federal, incluida la infusión de grandes cantidades en virtud de la Ley CARES, el valor neto de milmillonarios como Jeff Bezos de Amazon y Elon Musk de Tesla se ha disparado a niveles astronómicos.

Excluyendo el aumento en el valor de las tenencias de acciones, el ingreso del 0.1 por ciento más alto de los asalariados ha aumentado un asombroso 345.2 por ciento desde 1979 y el siguiente 1 por ciento experimentó un aumento del 160.3 por ciento. Mientras tanto, el 90 por ciento inferior vio un aumento del 26 por ciento en los salarios reales. A pesar de que el siguiente 10 por ciento, las capas más privilegiadas de la clase media vieron aumentos salariales del 51 al 75 por ciento.

Incluso el aumento del 26 por ciento en los ingresos salariales para el 90 por ciento inferior probablemente esté exagerado, ya que esta cifra se basa en el total de horas trabajadas, incluidas las horas extraordinarias, y no en el salario base promedio. Gran parte del aumento sin duda refleja el hecho de que los trabajadores están trabajando durante más horas, a menudo en varios trabajos, para mantener la cabeza fuera del agua.

Un trabajador de fabricación [Fuente: pixabay.com]

Las cifras tampoco reflejan el impacto de la destrucción de beneficios, que afecta más a los trabajadores con salarios más bajos. Durante este período, muchos han perdido sus beneficios de salud pagados por el empleador o se han enfrentado a un aumento de los copagos. Las pensiones pagadas por el empleador también son cosa del pasado, así como las licencias por enfermedad pagadas. La generación más joven está siendo aplastada por una enorme deuda de préstamos estudiantiles.

Teniendo todo esto en cuenta en términos de dólares reales, aquellos que se encuentran en el 90 por ciento inferior, la mayoría de los cuales son de la clase trabajadora y las capas menos privilegiadas de la clase media, han visto un aumento promedio en los ingresos salariales de menos de $9,000 desde 1979.

Mientras tanto, los salarios anuales entre 1979 y 2019 aumentaron más del doble para el 1 por ciento superior, en promedio de $ 251,600 a $522,000 y para el 0.1 por ciento superior $648,700 a $2.89 millones. Por el contrario, si el crecimiento de los ingresos se hubiera distribuido equitativamente entre la población, el asalariado promedio habría disfrutado de un aumento de salario anual de $57,535 desde 1979. Basado en una semana laboral estándar de 40 horas, esto significaría un aumento salarial promedio de más de $25 por año-hora.

Estas cifras arrojan luz sobre la patética promoción por parte de los sindicatos y secciones del Partido Demócrata de un “salario digno” de $15 la hora. Basado en una semana laboral de 40 horas, $15 la hora dejaría al trabajador típico al nivel de 1979, sin ni siquiera un dólar extra en su bolsillo. ¿Qué pasa entonces con los otros $57,535? Permanece en las cuentas bancarias de los ricos.

Iluminando aún más la campaña falsa de los sindicatos "Fight For $15", un informe reciente en Bloomberg News señala que, según las estadísticas del gobierno, en las comunidades donde el gigante logístico Amazon abre un almacén pagando su muy publicitado salario de $15 la hora, salario total para los trabajadores del almacén sufre un declive. Según Bloomberg, debido al poder económico de la compañía, “en 68 condados donde Amazon ha abierto una de sus instalaciones más grandes, la compensación promedio de la industria cae más del 6 por ciento durante los primeros dos años de la instalación, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales”.

El informe del EPI muestra que durante la recesión de 2008 y la recuperación que siguió, continuó la redistribución ascendente de los ingresos. Si bien el 90 por ciento inferior experimentó un crecimiento salarial minúsculo del 8.7 por ciento, lo que refleja tanto las horas trabajadas más largas como los aumentos salariales, esto se vio eclipsado por el aumento en las categorías de ingresos superiores. Los salarios del 1.0 por ciento superior y del 0.1 por ciento superior crecieron un 20.4 por ciento y un 30.3 por ciento respectivamente durante los mismos 10 años.

El informe también analiza la participación porcentual en el ingreso salarial nacional por segmento de la población de 1979 a 2019. El 1 por ciento superior aumentó su participación en un 6.7 por ciento durante ese período, mientras que el 90 por ciento inferior experimentó una disminución del 8 por ciento en su participación. del ingreso salarial total.

En otro estudio relacionado, el EPI informó que solo en 2019 el salario de los ejecutivos aumentó un considerable 14 por ciento en las 315 principales empresas estadounidenses, alcanzando un promedio de $21.3 millones. El mismo informe documentó que de 1978 a 2019, la compensación de los directores ejecutivos creció en un asombroso 1,167 por ciento.

El aumento de la desigualdad de ingresos ha sido una tendencia implacable durante las últimas cuatro décadas y ha continuado tanto bajo administraciones demócratas como republicanas. De hecho, la administración de Barack Obama (2009-17) vio la mayor redistribución ascendente de la riqueza de la clase trabajadora a los ricos en la historia hasta ahora.

La elección de 1979 por el EPI para comenzar su estudio de salarios no es arbitraria. Coincide con el lanzamiento de un asalto por parte de la clase dominante estadounidense a las ganancias obtenidas por los trabajadores durante el auge económico posterior a la Segunda Guerra Mundial en condiciones en las que la hegemonía global del capitalismo estadounidense se veía cada vez más amenazada por sus rivales en Europa y Asia.

Este asalto comenzó bajo la administración demócrata de Jimmy Carter, quien nombró a Paul Volcker como presidente de la Reserva Federal en agosto de 1979 para aumentar las tasas de interés con el fin de aumentar el desempleo, lo que obligó a empresas como Chrysler a casi la bancarrota.

El asalto se aceleró bajo la administración Reagan, que despidió y puso en la lista negra a 12,000 controladores de tráfico aéreo en huelga en 1981. La AFL-CIO apoyó los ataques a los trabajadores, bloqueando cualquier acción de solidaridad y aislando a los controladores de tráfico aéreo y otros sectores de trabajadores. En los años siguientes, la lucha contra los sindicatos, la reducción de salarios y el cierre de plantas se extendieron a la industria automotriz, siderúrgica, minería, transporte y telecomunicaciones.

Al observar las cifras del PAI sobre salarios, es importante comprender que el debilitamiento de la posición social de la clase trabajadora no fue simplemente el resultado de procesos económicos abstractos o políticas gubernamentales únicamente. A cada paso, los sindicatos procapitalistas y nacionalistas asistieron en el ataque al nivel de vida de los trabajadores en nombre de promover la competitividad global de las grandes empresas estadounidenses, aceptando salarios de varios niveles, el crecimiento del trabajo ocasional y a tiempo parcial, la eliminación de las pensiones y otros beneficios. Al mismo tiempo, los sindicatos forjaron vínculos cada vez más estrechos con la dirección y el estado.

El aumento de la desigualdad social coincidió con el crecimiento de la financiarización en la década de 1980, la cosecha de fortunas basada en la especulación y el parasitismo, no en la expansión de la producción. Esto se refleja en las tablas del EPI, que muestran una disminución real de los salarios reales a principios de la década de 1980, mientras que los salarios del grupo de ingresos más altos comenzaron a aumentar vertiginosamente. En general, entre 1980 y 1990, los salarios reales del 0.1 por ciento más rico aumentaron la asombrosa cifra de $789,685, mientras que los salarios del 90 por ciento más pobre se mantuvieron prácticamente sin cambios.

El informe del EPI no incluye datos de 2020, que vio una nueva transferencia masiva de riqueza a los ricos a través de la aprobación de la Ley CARES en respuesta a la pandemia de COVID-19. Los 650 multimillonarios de Estados Unidos, incluidos los especuladores de la pandemia, Bezos, Musk y Tyson, han aumentado su riqueza en un billón de dólares. Al mismo tiempo, las amplias masas de trabajadores han visto una caída devastadora en los ingresos y enfrentan niveles de hambre, desalojos masivos y dificultades económicas no vistos desde la Gran Depresión de la década de 1930.

La pandemia ha intensificado las tensiones de clase ya existentes a niveles sin precedentes. El aumento de la desigualdad y el enfoque maníaco de la clase dominante en proteger su riqueza a toda costa ha hecho imposible cualquier solución racional a la propagación de la pandemia. En cambio, la clase dominante ha adoptado la política homicida de la "inmunidad colectiva", buscando continuar el proceso de acumulación de ganancias sin importar el costo en vidas humanas.

Esto provocará luchas revolucionarias en los Estados Unidos y en todo el mundo. La reorganización socialista de la sociedad, incluida la expropiación de las vastas fortunas privadas de la oligarquía empresarial y financiera y una redistribución radical de la riqueza, se ha convertido en una necesidad de vida o muerte para miles de millones de personas en toda la planta.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de diciembre de 2020)

 

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