A medida que la pandemia aumenta, los hospitales de California pasan a la atención de racionamiento

por Brian Dixon
23 diciembre 2020

A medida que el virus COVID-19 continúa propagándose sin cesar, infectando a decenas de miles de personas cada día en toda California, abrumando los sistemas de atención médica y llenando completamente las unidades de cuidados intensivos (UCI), los hospitales se están moviendo para implementar planes para racionar el cuidado, reteniéndolo a aquellos que se considera poco probable que sobrevivan a la enfermedad.

Este desastre no es impredecible, sino el resultado de la política bipartidista de "inmunidad colectiva" aplicada por la clase dirigente —rechazando el cierre de lugares de trabajo y escuelas no esenciales con una compensación total— que ha permitido que el virus se extienda sin cesar, sacrificando cientos de miles de vidas por los beneficios de las empresas.

Según el Los Angeles Times, el viernes se confirmaron 53.326 casos (un nuevo récord), lo que eleva el total a casi 1,9 millones, mientras que hubo 265 muertes, que se suman a los casi 23.000 residentes de California que han perdido la vida a causa de la enfermedad. Hasta el lunes, casi 18.000 californianos fueron hospitalizados con COVID-19, con más de 3.400 colocados en las UCI. El estado pronto superará el récord de hospitalizaciones en un solo día establecido por el estado de Nueva York en el pico de su mortal primera ola en abril.

En esta foto de archivo del 19 de noviembre de 2020, la enfermera Virginia Petersen trabaja en una computadora mientras asiste a un paciente de COVID-19 en el Providence Holy Cross Medical Center en la sección de Mission Hills de Los Ángeles. (Foto AP/Jae C. Hong, archivo)

Las UCIs están a capacidad cero en todo el sur de California y en los 12 condados del Valle de San Joaquín, mientras que la capacidad total del estado es del 2,1 por ciento. Los modelos del estado proyectan actualmente que al ritmo actual podría haber 100.000 hospitalizaciones de COVID-19 sólo en el próximo mes.

La semana pasada, el estado se vio obligado a activar su programa de "fatalidades masivas", que se produce cuando se producen más muertes de las que puede manejar el forense local o el personal de emergencia. El gobernador Gavin Newsom ordenó decenas de miles de bolsas adicionales para cadáveres y el despliegue de docenas de remolques refrigerados para guardar los cadáveres.

La catástrofe de California se está desarrollando a medida que se ha identificado una nueva cepa de la enfermedad en el Reino Unido que, según los informes, es un 70% más infecciosa que las variantes encontradas en los Estados Unidos o en otras partes de Europa.

Un documento que describe el cambio hacia el racionamiento de la atención médica que circula entre los médicos de cuatro hospitales del área de Los Ángeles fue revelado por el Times durante el fin de semana.

"Algún compromiso de los estándares de cuidado es inevitable; no es que una entidad, sistema o localidad elija limitar los recursos, es que los recursos claramente no están disponibles para proveer cuidado de manera regular", dice el documento, según el Times .

Las decisiones sobre cómo asignar los escasos recursos —especialmente los terapeutas respiratorios, las enfermeras de la UCI y los médicos de cuidados críticos— serán tomadas por un oficial de triaje. Para aquellos pacientes que tengan la suerte de recibir tales recursos, se limitarán a sólo dos días, momento en el que se volverá a evaluar la decisión de continuar el tratamiento.

"La justificación ética", se lee en el documento, "es que en una emergencia de salud pública en la que no hay suficientes recursos de cuidados críticos para todos, el objetivo de maximizar los resultados en la población se vería comprometido si se permitiera el uso indefinido de los escasos recursos a los pacientes que se determinara que tienen pocas probabilidades de sobrevivir".

Aunque estas medidas no se habían instituido aún el viernes, los funcionarios de salud han hecho hincapié en que es sólo cuestión de tiempo, ya que el aumento de la pandemia sólo empeora.

La Dra. Christina Ghaly, directora de los servicios de salud del condado de Los Ángeles, dijo al Times que las medidas actuales de traer personal adicional y solicitar recursos adicionales al estado "no se prevé que sean suficientes para satisfacer el número continuamente creciente de pacientes que se presentan en todo el condado de atención". Ghaly enfatizó que "lo peor está por venir".

Además, retrasar el ingreso de los pacientes hasta que estén muy enfermos significa que tendrán menos probabilidades de sobrevivir y, en condiciones de racionamiento de la atención, menos probabilidades de recibir el tratamiento necesario para salvarlos. La vida de muchos de estos pacientes podría haberse salvado si los hospitales no estuvieran superpoblados y pudieran recibir atención a tiempo. Esta fue la experiencia de muchos pacientes en Wuhan, China, y en la ciudad de Nueva York al comienzo de la pandemia.

La inundación de los pacientes de COVID-19 en hospitales saturados también representa una amenaza para cualquiera que requiera atención médica para cualquier asunto no relacionado con COVID-19. "Si usted tiene un ataque al corazón, si tiene un accidente automovilístico, si se cae de una escalera o sufre un derrame cerebral, es posible que no tengamos una cama para usted", dijo al Times el Dr. Brad Spellberg, director médico del Centro Médico del Condado de L.A.-USC.

La situación empeora por el hecho de que el aumento de la pandemia ya no se limita a regiones particulares del país sino que se ha extendido a todos los estados. Esto ha eliminado la opción de traer más trabajadores de la salud de otras áreas para ayudar con la oleada, lo que se hizo en la ciudad de Nueva York al principio de la pandemia.

El Corona Regional Medical Center de Los Ángeles se ha visto obligado a instalar tiendas de campaña para apoyar a los pacientes de la sala de emergencias, mientras que los funcionarios de salud de Fresno, California, están haciendo planes para trasladar a los pacientes al Centro de Convenciones de Fresno. Actualmente, Fresno y los condados circundantes están haciendo que los paramédicos que responden a las emergencias evalúen si las condiciones de los pacientes son lo suficientemente severas como para justificar una visita a la sala de emergencias.

Los políticos y los principales medios de comunicación han tratado de culpar de la propagación de la pandemia a las personas que se reunieron durante las vacaciones o que se niegan a llevar máscaras o a la distancia social. Completamente ignorado es el verdadero culpable de la actual oleada: la demanda de la clase dirigente de que las escuelas y los negocios no esenciales permanezcan abiertos sin importar los costos en términos de vidas humanas. Las únicas cosas en las que la clase política está dispuesta a gastar dinero son en tiendas de campaña para desastres, camiones frigoríficos y bolsas para cadáveres.

Los trabajadores de la salud en las instalaciones hospitalarias siguen enfrentando condiciones de trabajo insostenibles, ya que se ven obligados a hacer frente al aumento de la pandemia en hospitales con personal insuficiente, trabajan en turnos de 12 horas sin descanso y siguen careciendo de equipo de protección personal (PPE) adecuado y de pruebas regulares.

Las enfermeras y otros trabajadores de la salud han indicado su voluntad de luchar contra estas terribles circunstancias mediante protestas y huelgas. Sin embargo, se enfrentan al obstáculo no sólo de los despiadados ejecutivos de los hospitales, sino también de los sindicatos que nominalmente "representan" a estos trabajadores.

Por ejemplo, casi 2.500 enfermeras y profesionales de la salud de tres hospitales del sur de California ubicados en Riverside, Los Ángeles y Thousands Oaks —todos ellos operados por el sistema de salud con fines de lucro más grande de los EE.UU., HCA— recientemente votaron 92 por ciento a favor de autorizar una huelga. El sindicato, SEIU Local 121RN, afirmó que planeaba realizar una huelga de 10 días a partir de la víspera de Navidad, pero la suspendió el sábado después de declarar que había negociado un acuerdo, aunque se negó a dar detalles sobre el contrato de tres años.

Es esencial que las enfermeras quiten su lucha de las manos de los sindicatos, que tienen un largo historial de cerrar y aislar huelgas, sofocar la oposición de los trabajadores y mantener a los trabajadores atados al callejón sin salida del Partido Demócrata, un partido de Wall Street, el aparato de seguridad nacional y la guerra. Los trabajadores de la salud deben establecer comités de seguridad y acción de base para organizar, coordinar y liderar la lucha por unas condiciones de trabajo seguras y una mayor remuneración.

Sin embargo, la lucha para salvar vidas y controlar la pandemia no puede limitarse a los pasillos de los hospitales y otras instalaciones médicas. Los hospitales y las UCI seguirán abrumados hasta que se cierren las escuelas y los negocios no esenciales. Por eso es esencial que los trabajadores de la salud apelen a otros sectores de la clase trabajadora educadores —trabajadores de la industria automotriz, trabajadores de la logística, procesadores de carne y otros— para que impulsen una huelga general para cerrar la producción no esencial con una compensación total para todos los trabajadores afectados y las pequeñas empresas.

Además, para llevar a cabo una lucha exitosa, los trabajadores deben unificar sus luchas con las de otros países que se enfrentan a condiciones similares de austeridad y muerte en masa. Así pues, por ejemplo, los trabajadores de los Estados Unidos deben seguir de cerca las actividades del Comité de Acción de los Trabajadores de la Salud (HWAC) en Sri Lanka, que recientemente celebró su primera reunión pública.

A medida que la pandemia continúa, los trabajadores de todo el mundo se están dando cuenta rápidamente de que sus intereses de clase compartidos y, de hecho, sus propias vidas, dependen de que entren en una lucha contra el capitalismo y por el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de diciembre de 2020)

 

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