Las enfermeras del sur de California deben rechazar el esfuerzo de SEIU de sabotear la lucha por unas condiciones seguras

por Evelyn Rios
23 diciembre 2020

La capacidad de las UCI de los hospitales ha superado sus límites en numerosos condados del sur de California, incluidos los de Riverside y Los Ángeles, donde 2.450 enfermeras y profesionales de la salud con licencia votaron a favor de una huelga a partir de la víspera de Navidad para exigir una dotación de personal adecuada, un aumento de las pruebas de COVID-19 y otras protecciones contra esta enfermedad mortal.

Enfermeras de California en huelga [Credit: Twitter/@calnurses]

Aunque el 92 por ciento de las enfermeras votó a favor de una huelga de 10 días contra la gigante de la salud Healthcare Corporation of America (HCA), su lucha está siendo saboteada por el Local 121RN del Service Employees International Union (Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, SEIU), que anunció que había llegado a un acuerdo con HCA durante el fin de semana para evitar la huelga en el Hospital Comunitario de Riverside, el Hospital y Centro Médico de West Hills y el Sistema de Salud de Los Robles.

Aunque el SEIU no ha publicado el contrato completo, está tratando de imponer el nuevo acuerdo de tres años durante las votaciones de ratificación programadas para hoy y mañana. Después de leer los "puntos destacados" del contrato publicados por el SEIU, las enfermeras dicen que el acuerdo no aborda los temas de vida o muerte en tres hospitales del sur de California y que no hará nada para detener la implacable campaña de la HCA para recortar costos y aumentar las ganancias, sin importar su impacto en las vidas de las enfermeras y los pacientes.

Los escasos detalles del acuerdo incluían un programa de aumento de sueldo, aumentos generales de 3,25 por ciento para los años uno y dos, luego tres por ciento en el año tres, aumento de las tarifas de los viáticos, el turno de noche y un aumento de guardia, junto con una bonificación de $1.000 por la firma del contrato. Aunque se prometieron 51 puestos de relevo de ruptura, no hubo horarios para nuevas contrataciones y absolutamente nada con respecto a la atención de los pacientes o las proporciones.

"Muchos de nosotros sentimos que este es el trato mínimo", dijo una enfermera del Community Hospital de Riverside al World Socialist Web Site. "Si sólo estuviéramos luchando por dinero, estaríamos exigiendo el aumento del 3,1 por ciento que estaba en el último contrato que se suponía que íbamos a conseguir en septiembre y nunca lo hicimos". El SEIU, dijo, "impulsó este contrato cuando el último contrato nunca se cumplió. Nunca recibimos nuestro último aumento de sueldo en septiembre y este nuevo contrato es de un 3 por ciento sin retroceso. Así que no sólo nos pagan menos por más trabajo, sino que nunca cumplieron con la contratación de nuevo personal como se suponía que debían hacer".

Refiriéndose a la gestión de la HCA, continuó: "Nos están dando más pacientes para cuidar sin dar recursos para ayudar. No hay ninguna enfermera de cargo, ninguna enfermera de recursos, ningún CNA o secretaria que ayude a contestar los teléfonos o la luz de llamada. Nadie está observando nuestro monitor de telemetría para detectar cambios en el ritmo cardíaco o en las constantes vitales. No hay nadie que nos ayude a "correr" y a mantenernos limpios para conseguir suministros cuando estamos vestidos en una habitación de aislamiento. Literalmente le dije a la dirección que me estaba ahogando, y no les importó. También están permitiendo un cambio en la documentación. Es tan mínimo y definitivamente inseguro documentar los signos vitales sólo una vez por turno".

"El problema del personal se remonta al 2017", continuó la enfermera de Riverside, "cuando abrieron una nueva torre del tamaño de un nuevo hospital. En lugar de contratar personal para llenar este nuevo edificio, despidieron al personal y no renovaron los contratos de las enfermeras. Nos faltaban cientos de enfermeras por esto".

Las condiciones actuales empeoraron debido a los despidos masivos de personal sanitario a principios de año. "Cuando llegó COVID y dejaron de hacer procedimientos electivos, despidieron a más enfermeras y no planearon contratarnos ni siquiera 10 meses después sabiendo que se acercaba la temporada de gripe".

Esto no se debe a ninguna falta de recursos. HCA informó en octubre que recibió $6 mil millones en fondos de la Ley bipartidista CARES después de reportar enormes ganancias en el segundo trimestre de 2020. Forbes informó que el estímulo se convirtió en una ganancia inesperada y que "HCA reportó ingresos netos en el tercer trimestre de más de $2.000 millones sobre ingresos netos de $13.300".

Las enfermeras enfatizaron que su decisión de hacer huelga en la víspera de Navidad no fue tomada a la ligera, sino debido a la más grave preocupación por sus pacientes. En todo el sur de California, muchas regiones reportan una capacidad de UCI igual o inferior al cero por ciento, incluyendo los condados de Imperial, Inyo, Los Ángeles, Mono, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego, San Luis Obispo, Santa Bárbara y Ventura.

Se están estableciendo numerosos hospitales de campaña, las ambulancias serpentean fuera de las salas de emergencia, y hay informes de que los vestíbulos se están convirtiendo en centros de atención improvisada. La falta de personal ha obligado a muchas enfermeras y trabajadores sanitarios a trabajar en turnos de 12 horas y media sin descansos para comer o ir al baño. Debido a la falta general de preparación, las enfermeras dicen que los pacientes que no estaban previamente infectados han contraído la enfermedad en el hospital.

Para empeorar las cosas, el Departamento de Salud Pública de California ha permitido que los hospitales rompan la proporción entre enfermeras y pacientes, una medida peligrosa que aumenta significativamente la carga de trabajo y el estrés del personal, así como la mortalidad de los pacientes. En lugar de asistencia o un cierre organizado para proporcionar recursos para que los trabajadores y sus familias puedan quedarse en casa y estar seguros y fuera del sistema hospitalario, el gobernador demócrata Gavin Newsom ha pedido 63 camiones frigoríficos y cinco mil bolsas para cadáveres.

Los medios de comunicación y la dirección de la HCA denunciaron la amenaza de huelga de las enfermeras, afirmando cínicamente que estos trabajadores de primera línea no tenían en cuenta las condiciones de los pacientes de COVID-19.

El SEIU se ha unido a esta pandilla con su intento de impulsar el contrato antes de que las enfermeras tengan tiempo suficiente para estudiarlo y discutirlo. Al mediodía del 21 de diciembre, el personal sólo había recibido un aviso por correo electrónico de que los detalles de la votación eran "TBD" (por determinar). El hecho de que los funcionarios del SEIU no hayan dado a los trabajadores al menos una semana para estudiar y discutir el contrato significa que deben estar ocultando aún más concesiones en la letra pequeña. Sólo por esta razón, las enfermeras deben rechazar el trato y prepararse para llevar a cabo una lucha genuina.

Las enfermeras deben elegir un comité de huelga de base para llegar a los sectores más amplios de la clase obrera para preparar una acción conjunta. Lo más importante que los trabajadores pueden hacer para apoyar a las enfermeras es luchar por el cierre de toda la producción no esencial y de las escuelas, mientras que se proporciona un ingreso completo a los trabajadores, para que el actual aumento de pacientes de COVID-19 en los hospitales pueda ser frenado.

Pero esto significa preparar una lucha contra el gobierno estatal dirigido por el Partido Demócrata en California, que está decidido a mantener abiertos los lugares de trabajo y las escuelas inseguras para que los trabajadores puedan seguir produciendo beneficios corporativos, sin importar cuántos sucumban a la pandemia. La lucha de las enfermeras por el aumento de los niveles de personal y la protección adecuada requiere el desarrollo de una huelga general política contra las políticas homicidas de la élite empresarial y financiera y de ambos partidos.

Hay un enorme apoyo para esa lucha. Los maestros, los trabajadores de hoteles, las enfermeras, los trabajadores de la producción de alimentos y los trabajadores de la tienda de comestibles están siendo devastados por la pandemia y quieren luchar para salvar sus vidas. Además de la pandemia, los trabajadores se enfrentan a las peores condiciones económicas desde la Gran Depresión, incluso cuando 650 milmillonarios de los Estados Unidos aumentaron su riqueza en un billón de dólares mientras que más de 320.000 personas perecieron.

Unite Here Local 11 ha informado que el 90 por ciento de sus 30.000 miembros han perdido sus empleos en California y Arizona. En octubre, el 20 por ciento de los miembros del sindicato hotelero han dado positivo en la prueba de COVID-19. Kurt Petersen, copresidente del Local 11 dijo al Los Angeles Times "se entera de que un miembro muere cada semana". Según la Asociación de Enfermeras de California, más de 60.000 trabajadores de sus 150.000 miembros han contraído el virus y al menos 230 han muerto.

Los mayores obstáculos para la lucha unificada son los propios sindicatos, que están atados por un millón de hilos a las corporaciones y al gobierno y temen que una huelga de las enfermeras del sur de California desencadene un movimiento mucho más amplio de la clase obrera.

Sin embargo, los trabajadores quieren luchar. Dirigiéndose a las enfermeras del Hospital Comunitario de Riverside, el Hospital y Centro Médico de West Hills y el Sistema de Salud de Los Robles, una enfermera de Long Beach dijo: "Como enfermera que ha pasado por la misma experiencia con un sindicato de enfermeras de California, le imploro que no acepte este contrato y que se ponga en huelga para conseguir mejores condiciones de trabajo para las enfermeras, protecciones de COVID-19 y una atención segura al paciente".

"En 2019, los sindicatos de enfermeras de California colaboraron con la dirección de los hospitales para sabotear los esfuerzos de la huelga, no permitieron que las enfermeras revisaran el lenguaje del contrato tres días antes de votarlo porque querían mantener a los miembros en la oscuridad. Los sindicatos no son luchadores de la clase obrera, su agenda es enriquecerse con las cuotas de los miembros, dar esas cuotas al corrupto Partido Demócrata y a sus candidatos, y evitar que los trabajadores se organicen colectivamente contra la oligarquía".

La lucha por los comités de seguridad de base debe estar conectada con una lucha política por el socialismo, que incluya la expropiación de los especuladores de la pandemia y la sustitución del sistema médico con fines de lucro, que ha demostrado ser un completo fracaso, por un sistema de medicina socializada que garantice una atención de alta calidad y condiciones de trabajo y niveles de vida decentes para las enfermeras y otros trabajadores de la salud.

Si desea ayuda para crear un comité de seguridad de base en su hospital y lugar de trabajo, póngase en contacto con nosotros en wsws.org/contact.

(Artículo publicado originalmente en inglés el de 21 de diciembre de 2020)