Ocho millones de personas se han hundido en la pobreza desde que la ayuda para el coronavirus de EE.UU. terminó

por Patrick Martin
18 diciembre 2020

El corte de los beneficios federales de desempleo suplementarios en julio ha llevado a ocho millones de estadounidenses a la pobreza en los cinco meses siguientes, según un estudio publicado el miércoles por la Universidad de Chicago y la Universidad de Notre Dame.

El aumento de 2,4 puntos porcentuales en la tasa de pobreza, en el espacio de sólo cinco meses, es el incremento más rápido desde que el gobierno de EE.UU. comenzó a recopilar cifras sobre la pobreza en 1960. Es el doble del tamaño del peor aumento anterior, durante la crisis del petróleo de 1979-1980.

El líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell de Kentucky, habla con los medios después del almuerzo semanal republicano del Senado, el martes 8 de diciembre de 2020 en el Capitolio de Washington. (Kevin Dietsch/Pool vía AP)

El aumento de la pobreza es mayor en el caso de los afroamericanos (3,1 puntos porcentuales) y en el de los que sólo tienen una educación secundaria o menos (5,1 puntos porcentuales). Los mayores aumentos en la pobreza se encontraron en los estados con los sistemas de compensación por desempleo más primitivos, como Florida.

Incluso estas cifras subestiman enormemente el colosal impacto de la pandemia del coronavirus en los niveles de vida de la clase trabajadora. La línea oficial de pobreza de los EE.UU. es de $26.200 es para una familia de cuatro personas, un ingreso que dejaría a dicha familia sin hogar o cerca de la inanición en la mayoría de las principales áreas metropolitanas de los EE.UU.

El estudio confirma que llevar a los trabajadores y a sus familias a la pobreza es la política deliberada del gobierno de los EE.UU. y de los dos partidos políticos controlados por las empresas. La Ley bipartidista CARES, adoptada en marzo, condujo a una disminución significativa de la pobreza durante los primeros tres meses de la pandemia.

El beneficio federal suplementario de 600 dólares por semana y otros subsidios, como el cheque único de $1.200 por persona del Tesoro, fueron más de lo que muchos trabajadores habían recibido en trabajos de baja remuneración que perdieron a causa de la pandemia de coronavirus.

Una vez que comenzó la campaña de regreso al trabajo en mayo, los empleadores comenzaron a quejarse de que los trabajadores no volverían a sus empleos, principalmente por temor a contraer el coronavirus, pero en parte porque en realidad perderían dinero. Los senadores republicanos y la administración Trump bloquearon cualquier extensión del beneficio federal después de la fecha límite del 31 de julio que habían acordado con los demócratas, y el suplemento federal expiró, dejando a la mayoría de los trabajadores con nada más que la compensación estatal por desempleo.

El seguro de desempleo pagado por el estado de los EE.UU. es uno de los peores de cualquier país industrializado y expira después de seis meses en la mayoría de los estados, e incluso antes en algunos. En muchos países europeos, en cambio, los beneficios de desempleo pueden durar hasta dos años y pagan el 80 por ciento de los salarios perdidos, mientras que los beneficios de desempleo de los EE.UU. tienen un promedio de sólo el 20 por ciento.

Con los trabajadores reducidos a beneficios tan bajos como 100 dólares a la semana, la tasa de pobreza, en consecuencia, comenzó a aumentar significativamente. Como detalla el estudio: "La pobreza aumentó en 2,4 puntos porcentuales desde el 9,3 por ciento en junio al 11,7 por ciento en noviembre, añadiendo 7,8 millones a las filas de los pobres". El aumento se produce a pesar de la disminución de la tasa oficial de desempleo del 11,1 por ciento al 6,7 por ciento durante este período. Esta última cifra es dudosa, ya que millones de trabajadores abandonaron la fuerza laboral y ya no se cuentan.

Las insalvables divisiones de clase que han quedado al descubierto durante la pandemia de COVID-19 están documentadas en otro estudio hecho público el miércoles. El Washington Post analizó los informes financieros de las 50 compañías más grandes de EE.UU., y encontró que mientras 45 fueron rentables durante la pandemia, 27 sin embargo llevaron a cabo despidos, recortando un total combinado de 100.000 trabajadores. Al mismo tiempo, entregaron 240.000 millones de dólares a los accionistas a través de recompras y dividendos entre abril y septiembre.

El informe del Post observó: "Los datos revelan una pantalla dividida dentro de muchas grandes empresas este año. Por un lado, los líderes corporativos están pregonando su éxito y se están proyectando como líderes en el camino de la recuperación económica. Por otro lado, muchas de sus empresas han dejado a los estadounidenses sin trabajo y han usado sus ganancias para aumentar la riqueza de los accionistas".

Uno de esos "accionistas", por supuesto, fue Jeff Bezos, CEO de Amazon y dueño del Washington Post, el hombre más rico del mundo, cuya riqueza personal aumentó en más de 80 mil millones de dólares mientras innumerables pequeñas empresas cerraban sus puertas permanentemente, y 300.000 estadounidenses murieron.

Esta catástrofe social va a empeorar inminentemente. Doce millones de trabajadores más se enfrentan a un último recorte de todas las prestaciones el 26 de diciembre, apenas dentro de una semana, cuando expire la ayuda especial para el desempleo relacionado con la pandemia para los trabajadores de "gig" y otros trabajadores autónomos, que no tienen derecho a la compensación por desempleo pagada por el Estado. Muchos de ellos se encuentran entre los cinco millones de inquilinos para los que la moratoria de los desalojos expirará el 31 de diciembre.

Estados Unidos se encamina hacia un invierno de falta de vivienda, hambre, enfermedad y muerte en masa sin paralelo en la historia del país, sin el más mínimo indicio de una acción seria para prevenirlo, ya sea de la administración Trump o de su sustituto del Partido Demócrata bajo Joe Biden.

Los dos partidos capitalistas están discutiendo sobre una legislación de "estímulo" que apenas es una hoja de parra para disimular su indiferencia ante las calamidades que se avecinan. La última versión del proyecto de ley, esbozada el miércoles por la mañana, proporcionaría beneficios extendidos de sólo 300 dólares a la semana para un número menor de trabajadores desempleados, además de un cheque único de 600 dólares por persona. Ambos montos son la mitad de los previstos en la Ley CARES, aunque la necesidad social es mayor.

La mayor parte de la financiación se destinaría a varios grupos empresariales, incluidos $300.000 millones para el mal llamado Programa de Protección de Cheques de Pago, que fue fuertemente desnaturalizado por las grandes corporaciones, no por las pequeñas empresas, y que proporciona comisiones inesperadas para los grandes bancos. No habrá dinero para que los gobiernos estatales y locales eviten los inminentes despidos masivos de empleados públicos.

Sólo la intervención de la clase obrera, a través de protestas, huelgas y el establecimiento de nuevas e independientes formas de organización de masas, puede proporcionar una alternativa. La clase obrera debe proponer un programa socialista revolucionario basado en la toma de los recursos de la sociedad, creados por el trabajo de los trabajadores, y ponerlos a disposición para salvar vidas y evitar el empobrecimiento masivo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de diciembre de 2020)

 

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