La relevancia contemporánea de Ludwig van Beethoven en el 250 aniversario de su nacimiento

por Verena Nees y Peter Schwarz
18 diciembre 2020

Millones de personas en todo el mundo continúan disfrutando entusiasmadas con la obra de Ludwig van Beethoven en el 250 aniversario de su nacimiento, el 17 de diciembre de 1770. Hace mucho tiempo que su música rompió los estrechos límites de la cultura europea en la que vivió y trabajó. Ha surgido como una voz universal de la humanidad y ha tocado una fibra sensible entre las generaciones más jóvenes gracias a los esfuerzos de músicos dedicados.

Beethoven, retrato de Joseph Karl Stieler, 1820

¿Qué explica el carácter contemporáneo de la música de Beethoven? ¿Por qué fascina a personas de todas las edades, más allá de los límites de la comunidad de música clásica?

Responder a esta pregunta requiere que uno considere el período en el que Beethoven vivió y luchó. Aunque uno no puede separarlo Beethoven el artista fue mucho más allá de Beethoven la persona. Fue la voz musical más profunda durante un período en el que la humanidad avanzaba a saltos cuantitativos, un período en el que se refutaban concepciones culturales misantrópicas, según las cuales los seres humanos sólo eran capaces de violencia y barbarie. Su trabajo está indisolublemente conectado con la lucha por la liberación humana.

Beethoven tenía cinco años cuando Estados Unidos declaró su independencia y 16 cuando redactó una Constitución que promovía "el bienestar general" y aseguraba "las bendiciones de la libertad". Tenía 18 años cuando las masas parisinas irrumpieron en la Bastilla, poniendo en marcha una cadena de acontecimientos que sacudieron todos los tronos europeos hasta sus cimientos. Y tenía 44 años cuando la restauración política se afianzó con la derrota de Napoleón Bonaparte en Waterloo.

Pero Beethoven no se adaptó. Durante los últimos 12 años de su vida (1815-1827), compuso obras que tanto en contenido como en forma se adelantaron mucho a su tiempo, que rompieron con las convenciones del momento y conectaron la humanidad más profunda con un deseo radical de cambio social.

Georg Friedrich Wilhelm Hegel, quien nació el mismo año que Beethoven y escuchó muchas representaciones de su obra, escribió sobre la Revolución Francesa: “Nunca desde que el sol se había colocado en su firmamento y los planetas giraban alrededor de él, se había percibido que la existencia del hombre se centra en su cabeza, es decir, en el pensamiento. ... En consecuencia, este fue un glorioso amanecer mental. Todos los seres pensantes compartieron el júbilo de esta época. Las emociones de un carácter elevado conmovieron la mente de los hombres en ese momento; un entusiasmo espiritual estremeció en todo el mundo, como si la reconciliación entre lo divino y lo secular se hubiera logrado por primera vez".

Se podría caracterizar estas líneas como el lema de la obra de Beethoven. Apeló al idealismo de la humanidad y su esperanza de un mundo mejor. Aún inspira la lucha contra todas las formas de opresión y por la realización de la libertad, a la que dedicó muchas de sus obras, como la ópera Fidelio con su “Aria de Florestan” y “Coro de prisioneros” (1) y la monumental “Oda a la alegría” que concluye su Novena Sinfonía. (2) Hoy, cuando el sistema capitalista solo ofrece desigualdad social, dictadura, guerra y destrucción, la música de Beethoven es enormemente atractiva y contemporánea.

Una vida en una era revolucionaria

Toma de la Bastilla el 14 de julio de 1789

Ludwig van Beethoven fue bautizado en Bonn el 17 de diciembre de 1770. Sus antepasados fueron agricultores y pequeños comerciantes belga-flamencos. Su abuelo y su padre eran músicos de la Orquesta de la Corte de Bonn. El intento de su padre de transformarlo en un niño prodigio [wunderkind] a la edad de cuatro años con lecciones de piano y violín al estilo de Mozart fue descartado debido a su rebeldía. Como resultado, Beethoven no recibió una educación secundaria, que luego lamentó y buscó superar como autodidacta.

La muerte prematura de su madre y el deterioro de su padre, quien se volvió cada vez más dependiente del alcohol y era extremadamente inestable, produjeron relaciones familiares difíciles y dificultades económicas.

El profesor de piano más importante de Beethoven fue Christian Gottlob Neefe, quien lo introdujo a las obras de Johann Sebastian y Karl Philipp Emanuel Bach, y lo influenció con el pensamiento de la Ilustración. Durante su primer período de estudios en Viena en 1787, que fue posible gracias al primer benefactor de Neefe y Beethoven, Graf Waldstein, Beethoven conoció a Mozart. Se alega que este último dijo: "Ese joven todavía se hará un nombre en el mundo".

De vuelta en Bonn, Beethoven se lanzó a debates sobre filosofía y política. En la bodega "Zehrgarten" de la Sra. Wittib Koch, se reunía regularmente con jóvenes intelectuales y artistas de Bonn para discutir la Revolución Francesa y los escritos y poemas de Kant, Herder, Schiller, Klopstock, Wieland y Goethe.

Ya en este momento, el joven Beethoven atrajo considerable atención como organista y pianista, aunque menos como compositor. Su estilo nuevo e independiente de tocar con improvisaciones repentinas cautivó a sus oyentes.

En Viena, adonde regresó en 1792, un año después de la temprana muerte de Mozart, provocó furor como pianista. Hay informes que indican que Beethoven fue más allá del estilo de juego convencional y elegante, improvisó sobre temas sugeridos o fantaseó libremente. Ya se estaba aclarando un nuevo sonido que estaría presente en sus composiciones maduras.

Carl Czerny, alumno de Beethoven, se refirió en su autobiografía a un concierto al que asistió su padre en 1799 en el que un conocido pianista llamado Gelinek compitió con el "pianista extranjero". Posteriormente, Gelinek respondió a la pregunta de cómo terminó la competencia diciendo con tristeza: “¡Oh! ¡Pensaré en ayer en los años venideros! Satanás se esconde en ese joven. ¡Nunca había escuchado tal juego! Fantaseaba con un tema dado por mí, ya que nunca escuché a Mozart fantasear. Luego tocó sus propias composiciones, que son maravillosas y tremendas en el más alto grado, y produce complejidades y efectos del piano que nunca soñamos”.

Beethoven tenía casi 30 años cuando comenzó a sufrir problemas de audición, que luego se relacionaron con el tifus contraído por la picadura de una pulga de rata. Poco a poco abandonó su carrera como pianista para centrarse en la composición. Su crisis personal está plasmada en el llamado Testamento de Heiligenstadt [Heiligenstadt es un municipio, ahora parte de Viena] de 1802, una carta escrita a sus hermanos, en la que se refiere a pensamientos suicidas. Se dice que estaba completamente sordo en 1818, aunque esto fue cuestionado por el científico musical estadounidense Theodore Albrecht a principios de 2020. Una nueva evaluación de los "cuadernos de conversación" en los que Beethoven se comunicaba con sus amigos reveló que el compositor podía escuchar cosas en su oído izquierdo hasta poco antes de su muerte.

El período medio

Máscara de vida de Beethoven, 1812 de Franz Klein, yeso

Beethoven fue increíblemente productivo entre 1803 y 1812, y su popularidad creció a pesar de la oposición inicial a su "nuevo estilo". Al mismo tiempo, sus desgracias en la búsqueda de esposa le causaron sufrimiento. Su famosa "Carta al Amado Inmortal", escrita en 1812, probablemente estaba destinada a la viuda Josephine Condesa von Brunsvik, que no pudo aceptar su propuesta de matrimonio debido a las convenciones sociales imperantes (Beethoven era un "plebeyo").

Las obras de Beethoven entre 1802 y 1814 se describen a menudo como pertenecientes al "período heroico", en contraste con sus obras posteriores después de 1815. La descripción es una referencia a la Tercera Sinfonía, la "Eroica" [la "Heroica"] de 1803. Beethoven inicialmente dedicó la obra a Napoleón, antes de revisar la dedicatoria para leer "En memoria de un gran hombre", supuestamente porque estaba enojado por la coronación iniciada por el propio Napoleón como Emperador.

Pero el concepto de "heroico" puede malinterpretarse fácilmente. Beethoven no se preocupó principalmente por la glorificación de héroes individuales. De hecho, las obras de este período revelan una complejidad emocional que abarca todo el espectro de la experiencia humana. Si bien sus primeras obras se basaron formalmente en los dos grandes músicos del período clásico, Mozart y Haydn, ahora estaba atravesando nuevos caminos. En 1820, anotó en un cuaderno de conversación, "El verdadero arte es obstinado ... [y] no se deja forzar a adoptar formas halagadoras" (citado por el musicólogo e historiador Dieter Rexroth). De esta manera pudo expresar experiencias, sentimientos y emociones universales en la música.

Beethoven se encuentra entre los compositores intelectualmente más exigentes y reflexivos. La complejidad estructural y el desarrollo “lógico” de su material temático —desde los impulsos simples iniciales hasta las declaraciones monumentales— lo confirman como el más grande contemporáneo del dialéctico Hegel, quien completó la filosofía idealista alemana.

Los manuscritos de Beethoven, con sus numerosas correcciones y tachaduras de material, hablan del esfuerzo del compositor por descubrir el potencial dinámico o la verdad universal oculta incluso en la sucesión más corta de notas musicales. Sus composiciones están impulsadas por una lógica interna y transmiten poderosamente un sentimiento de inevitabilidad temática. El compositor, de quien a menudo se dice que introdujo la subjetividad en la música, no sólo da expresión a los sentimientos y emociones de un individuo, sino también a los esfuerzos y pasiones de la humanidad: la verdad objetiva.

Aquí es donde la relación con Hegel también se vuelve clara. Esta cita de la C iencia de la L ógica de este último apunta hacia el principio del movimiento dialéctico en la música de Beethoven: “La continuación de aquello que hizo el comienzo es meramente para ser considerada como una determinación adicional de la misma cosa, de modo que el comienzo es la base para todo lo que tiene éxito, permanece y no pierde nada".

Beethoven poseía la capacidad de desarrollar un movimiento sinfónico de múltiples capas a partir de los motivos más simples —el fatídico motivo de la Quinta Sinfonía que consta de tres corcheas en Sol y un Mi bemol largo y alargado— que se convirtió en uno de los movimientos más conocidos de una sinfonía en la historia musical. (3) Como resultado, a menudo se le ha acusado, a diferencia de Mozart, de no ser uno de los grandes compositores melódicos. Pero ese no es el caso. Compuso piezas de una belleza insuperable, como la Sonata Claro de luna, el tercer movimiento del "Archiduque Trio", el ya mencionado "Coro del Prisionero" en Fidelio y las secciones expresivas de sus últimas sonatas para piano, por mencionar solo algunos ejemplos.

Las sonatas para piano

Partitura de la Sonata Claro de luna, Op. 27, No. 2, 3er movimiento (Imagen: Beethoven-Haus Bonn)

Beethoven dejó tras de sí una vasta obra. Ciento treinta y ocho de sus composiciones llevan un número de opus, pero escribió un número mucho mayor de piezas. Sus obras incluyen nueve sinfonías, cinco conciertos para piano, un concierto para violín, Fidelio con cuatro oberturas diferentes, dos misas, 32 sonatas para piano, 16 cuartetos de cuerda, 10 sonatas para violín, cinco sonatas para violonchelo y numerosas obras de música de cámara con variedad de instrumentación. Además, hay 228 composiciones catalogadas sin número de opus.

Está más allá del alcance de este artículo siquiera comenzar a tratar este vasto cuerpo de trabajo, que consta de innumerables obras maestras. Sin embargo, una buena indicación la proporcionan las 32 sonatas para piano de Beethoven, que escribió para su "propio" instrumento, la primera parte en su juventud y la última en los años previos a su muerte. Se podría decir que representan el laboratorio musical de Beethoven, donde experimentó con formas musicales que construyó en su música orquestal y de cámara. Cada una de estas sonatas es única y tiene sus propias estructuras y paisajes sonoros.

Hasta el día de hoy, las sonatas de Beethoven representan un desafío artístico y técnico para todos y cada uno de los pianistas. Casi todos los grandes pianistas los han grabado, desde Busoni, Paderewski, Backhaus, Rubinstein, Richter, Gilels, Brendel, Gould, Argerich y Barenboim hasta una nueva generación global de pianistas extraordinarios. Aunque Beethoven proporciona instrucciones precisas para adornos, ritmos y dinámicas, cada interpretación y grabación difiere de las demás. No existe una interpretación "autorizada" de la obra de Beethoven. Testifica su profundidad y universalidad de que solo el intérprete que permite que sus propias experiencias e impulsos específicos del tiempo fluyan en ellos les presta todo su significado.

La primera sonata en Fa menor, op. 2, No. 1, dedicado al tutor de Beethoven, Franz Joseph Haydn, ya establece nuevos estándares. Sucesiones cortas e interrumpidas de notas, trinos y motivos melódicos son reemplazados repentinamente por momentos tranquilos. Los motivos centrales se repiten tres veces y producen una tremenda urgencia y tensión. (4)

Posteriormente, Beethoven comenzó a variar el número de movimientos de sonata, pasando de cuatro a dos en sus últimas obras. Recurre al contraste de piano o forte, pianissimo o fortissimo, que a menudo se suceden de forma cruda y repentina. También hay un cambio en el ritmo y los tempos de una canción tranquila a bailes entusiastas y, a veces, pasajes violentos y martilleantes.

Las sonatas más conocidas del período medio son La tempestad (1801-1802) y la Appassionata ("apasionada" en italiano, 1804-1805). Cuando se le preguntó por la razón detrás de la referencia a la “Tempestad”, Beethoven supuestamente se refirió al último romance de Shakespeare La tempestad (c. 1610-1611). Aunque Beethoven no escribió ningún programa musical o poemas sinfónicos al estilo de los compositores románticos tardíos, uno puede imaginarse al perseguido duque milanés Próspero sentado en una isla desierta mientras estalla una tormenta salvaje. El mar rueda con olas oscuras de tres tonos en el bajo y rocía los picos con arpegios y trinos planos y brillantes tocados por la mano derecha. (5)

Las otras dos obras del Opus 31 (1802-1804) muestran cuán diferentes y eclécticas pueden ser las sonatas de Beethoven, entre las cuales se incluye la cautivadora e impresionante La tempestad. Sonata para piano No.°16 en Sol mayor, Op.31, No.°1, está lleno de humor y encanto, mientras que la Sonata para piano No.°18 en mi bemol mayor (“La Caza”), Op.31, No°3, es particularmente melódico y tierno. Beethoven tenía sentido del humor y teatralidad y sabía cómo captar la atención del oyente.

La Appassionata marca la cima del drama revolucionario y la pasión oscura. Es mucho más orquestal que La tempestad y casi crece más allá de los límites del piano. Al principio, los tonos claros del primer motivo surgen como las notas de un oboe o clarinete sobre un fondo pálido y silencioso similar al trémolo de un instrumento de cuerda. En la parte final, se escuchan los extremos superior e inferior del piano, como si el compositor quisiera señalar el tumultuoso mundo existente. (6)

La idea de que el genio Beethoven escribió el movimiento final directamente después de un paseo por el bosque, propuesta por algunos críticos de música romántica, probablemente esté lejos de la verdad. En realidad, el "apasionado", la Appassionata, se basa en una concepción cuidadosamente elaborada, como sus otras composiciones. La increíble tensión en el último movimiento se produce artísticamente. Mediante un énfasis insistente, la repetición y breves pausas de aire antes de correr a un ritmo impresionante hacia adelante, se produce una sensación de inevitabilidad, que se relaja solo en los últimos compases a medida que una cacofonía de sonido se eleva rápidamente hacia arriba y concluye abruptamente con un unos acordes breves y penetrantes.

Algunos críticos de música interpretan esta sonata como la rebelión de un individuo desesperado contra su destino antes de hundirse en la muerte al final, y señalan la creciente desesperación de Beethoven por sus problemas auditivos. Pero esta interpretación subjetiva separa la obra del convulso período en que fue escrita. En la Appassionata, uno escucha cómo el mundo se sale de control. Aquí está claro cuánto había avanzado Beethoven más allá de las obras finales de Mozart, que comenzaron a mostrar la disonancia del viejo orden en ruinas.

Vladimir Ilich Lenin describió la Appassionata como su sonata favorita, escribiendo: “No sé nada que se compare con la Appassionata. Podía escucharlo jugar todos los días. Música maravillosa y sobrenatural. Cuando lo escucho, siempre pienso, tal vez con ingenuo e infantil orgullo: ¡Qué maravillas son capaces de lograr los seres humanos!”.

Las últimas obras

Interpretación de la Novena Sinfonía en Londres, Daniel Barenboim, West-Eastern Divan Orchestra

En Viena, Beethoven fue apoyado por mecenas aristocráticas como el achiduque Rudolph, el príncipe Lobkowitz y el príncipe Kinsky. Sin embargo, sus asuntos financieros se deterioraron después de que las tropas de Napoleón ocuparon Viena en 1809. Varios amigos de la nobleza abandonaron Viena; otros, como Kinsky, Lobkowitz y el príncipe Lichnowsky, murieron poco después. Los oficiales franceses que asistieron a sus conciertos y las primeras versiones de la ópera Fidelio no quedaron impresionados por su música.

Con la derrota de Napoleón y el comienzo de la reaccionaria era de Metternich, surgió una situación contradictoria para Beethoven en 1814-1815. Antiguo admirador de Napoleón, que era un año mayor que él, como continuador de la Revolución Francesa, ahora estaba recibiendo solicitudes de composiciones patrióticas de los oponentes del emperador francés, como la sinfonía de batalla La Victoria de Wellington (que marca la victoria del duque de Wellington sobre Joseph Bonaparte en España en junio de 1813), que se interpretó junto con su Séptima Sinfonía en medio de frenéticas celebraciones de la victoria en 1814.

La restauración de Europa se inició en el Congreso de Viena en 1814-1815. El ministro de Relaciones Exteriores de Austria, el príncipe von Metternich, que dominó el congreso, emergió como líder de la reacción europea e introdujo un sistema de censura y espionaje.

Beethoven estaba cada vez más aislado. No pudo adaptarse a los gustos de las altas esferas de la sociedad vienesa, que estaban más interesadas en el arte del período Biedermeier, la ópera romántica y las óperas cómicas de Rossini, y las obras virtuosas de Niccolò Paganini. Junto a las composiciones para eventos específicos, que no podía permitirse rechazar, trabajó intensamente en sus últimas composiciones.

Durante este período aparecieron obras imperecederas, como la Missa Solemnis (Misa solemne), las Variaciones Diabelli, las Bagatelles Op. 119 y Op. 126, las sinfonías Octava y Novena, las últimas sonatas para piano y los cuartetos de cinco cuerdas. Entraron en dimensiones artísticas y formales completamente nuevas, lo que provocó la incredulidad de muchos de sus contemporáneos.

Las sonatas finales solo conquistaron su posición en el repertorio para piano más tarde en el siglo XIX. Sonata para piano núm. 29 en Si bemol mayor (“Hammerklavier”), Op.106 (1818), según uno de sus mejores intérpretes, Alfred Brendel, fue "más allá de todo en términos de alcance y disposición que se atrevió y logró en el campo de la composición sonata". La sonata se consideró durante mucho tiempo inejecutable y solo se interpretó por primera vez varias décadas después de la muerte de Beethoven por Franz Liszt. El significado musical de los últimos cuartetos de cuerda no se apreció por completo hasta el siglo XX.

Otras obras tuvieron éxito durante la vida de Beethoven. La Novena Sinfonía, en la que trabajó durante seis años, se interpretó el 7 de mayo de 1824, después de que 30 músicos y entusiastas de la música de Viena pidieran a Beethoven por escrito que dejara de mantener bajo llave sus últimas composiciones. Fue el último concierto al que asistió el compositor, quien, según los informes, se sentó de espaldas al público frente a la orquesta. Beethoven murió a la edad de 56 años el 26 de marzo de 1827. Su procesión fúnebre en Viena tres días después contó con la asistencia de una multitud estimada de entre 10.000 y 20.000 personas.

Los biógrafos y los estudiosos de la música suelen interpretar el trabajo posterior de Beethoven como un giro hacia la subjetividad y un alejamiento del mundo, un retiro a las regiones internas del alma que se explica por su creciente sordera. Esta interpretación no se sostiene, porque separa la obra de Beethoven del desarrollo de la sociedad a la que había dado una expresión tan poderosa en un período anterior.

Como genio artístico, Beethoven respondió a la reacción que lo rodeaba profundizando en su trabajo anterior, ampliando los límites de la música y preparando el futuro. Por lo tanto, no solo expresó emociones y sentimientos humanos de una manera más universal que cualquier música antes. También recurrió a formas musicales como fuga, contrapunto y variación que había desarrollado plenamente el más “objetivo” de los grandes compositores, Johann Sebastian Bach. La fuga en el cuarto movimiento de la sonata “Hammerklavier” y la Gran Fuga para cuarteto de cuerdas, Op.133, son ejemplos sobresalientes de esto. (7) Junto con las Variaciones Goldberg de Bach, las Variaciones Diabelli de Beethoven se consideran la mejor composición de este género hasta el día de hoy.

En un libro publicado recientemente, Ludwig van Beethoven: Música para una nueva era [ Ludwig Van Beethoven: musik für eine neue zeit ], el erudito musical Hans-Joachim Hinrichsen enfatizó que la música de Beethoven “nunca perdió la conexión con el mundo conceptual de su juventud a través de todas las fases de su desarrollo". Su música no era simplemente la expresión de la subjetividad individual, sino “un conflicto furioso con el mundo ideológico de su época'', un compromiso complejo especialmente con el pensamiento ilustrado de Immanuel Kant, la poesía de la estética y el drama de Goethe y Schiller. Esto también se aplica a sus obras posteriores, que aún contienen rastros de optimismo juvenil junto con tonos reflexivos, trágicos y, a veces, desesperados.

Para tener una idea de la universalidad y contradicción de las últimas obras de Beethoven, recomendamos que el lector compare dos versiones de su última sonata para piano, Piano Sonata No. 32 en Do menor, Op. 111. La primera es parte de una grabación en vivo de sus tres últimas sonatas interpretadas por Sviatoslav Richter en Leipzig en 1963. Saca a la luz la tortuosa inquietud de las sonatas, junto con su tierna intimidad, mejor que cualquier otro pianista y empuja esto a límites casi insoportables. El segundo fue grabado por Brendel, quien pone más énfasis en los aspectos clásicos de la composición. (8)

Controversias en torno a Beethoven

Una obra con la complejidad y amplitud —y popularidad— de Beethoven no pudo evitar ser objeto de abusos y malas interpretaciones.

Los representantes del régimen represivo de Bismarck, el ejército guillermino y los nazis intentaron utilizar indebidamente las composiciones profundamente humanas de Beethoven como música de fondo de sus crímenes inhumanos. Bismarck se jactó de que la Appassionata había fortalecido su audacia militar, y el director Hans von Bülow incluso quiso dedicar la sinfonía Eroica (Sinfonía No. °3) al "hermano de Beethoven, el Beethoven de la política alemana, el príncipe Bismarck". Richard Wagner, él mismo participante en las batallas de la revolución de 1848, declaró después de la fundación del Imperio Alemán en 1871 que la música de Beethoven era la base de la osadía del ejército alemán.

El novelista Thomas Mann escribió con enojo desde el exilio sobre una actuación de Fidelio en la Alemania nazi bajo la dirección musical de Wilhelm Furtwängler: “¿Qué torpeza se requiere en la Alemania de [Heinrich] Himmler para escuchar ‘ Fidelio ’ sin poner la cabeza en las manos? y tropezando fuera del pasillo?

Los desmoralizados representantes de la Escuela de Frankfurt buscaron utilizar a Beethoven para justificar su pesimismo cultural. Después de que Hitler llegó al poder en 1933, Theodor Adorno criticó el "sentimiento elevado" producido por la sinfonía Eroica como una "prefiguración de la cultura de masas que celebra sus propios triunfos" (Beethoven: The Philosophy of Music). Se puede detectar en esta afirmación un tema central de la filosofía de la Escuela de Frankfurt, que declaró que la Ilustración fue un fracaso porque la supuesta receptividad de las masas hacia el autoritarismo hizo posible la barbarie fascista. Por lo tanto, Adorno y otros afirmaron que cualquier arte que abordara las emociones era peligroso.

Adorno trató de interpretar las últimas composiciones de Beethoven en términos existenciales. Sus opiniones sobre Beethoven están documentadas en la novela Doctor Faustus de Mann. Una de las escenas describe una experiencia de la vida real. Adorno (Wendell Kretzschmar en la novela) visitó a Mann en el exilio en California, interpretó la sonata Op. 111 en el piano para él, y exclamó: “Donde la grandeza y la muerte se unen… surge una especie de objetividad convencional que deja atrás a la soberanía el subjetivismo más imperioso” y “entra grandiosa y fantasmal en lo mítico, el colectivo".

Adrian Leverkühn, el protagonista principal de la novela dice más tarde sobre la Novena Sinfonía de Beethoven: “Por qué luchó la gente, por qué asaltaron fortalezas y qué se logró y proclamó con júbilo, todo eso no puede suceder. Debe ser retirado. Quiero retirarlo ".

Hasta el día de hoy, los periodistas y académicos musicales se basan en los cimientos desmoralizados en los que se basó la posición de Adorno. Un ejemplo lo proporcionó recientemente Alexander Cammann, editor de literatura del semanario Die Zeit, en su artículo sobre el aniversario de Beethoven, cínicamente titulado "¡Oh libertad!" [“¡ Oh Freiheit !”]. Cammann intentó desacreditar a Beethoven como partidario de la Revolución Francesa, se refirió con desdén a su dependencia de los nobles para el apoyo financiero y concluyó con una cita de aprobación de un poema sobre Fidelio escrito por Albrecht Haushofer, quien fue fusilado por las SS en la prisión de Moabit de Berlín en abril de 1945. No hay tonos de libertad en la vida, escribió, “Allí, solo hay una perseverancia paralizante. Después de eso, un ahorcamiento, un hundimiento en la arena".

Hace dos meses, el Süddeutsche Zeitung y otros importantes medios de comunicación alemanes atacaron a Igor Levit —que ha grabado las 32 sonatas de Beethoven y las ha interpretado este año en el Festival de Música de Salzburgo— con calumnias antisemitas. El pianista de 33 años, que participa activamente en la oposición al resurgimiento del neonazismo en Alemania y que entusiasmó a decenas de miles por las obras de Beethoven en una serie de conciertos en línea y podcasts sobre las sonatas del compositor, es obviamente una espina clavada en el camino.

El WSWS comentó en ese momento: “El ataque a Levit tiene un significado político y cultural que se extiende más allá de Alemania. La clase dominante teme a los artistas socialmente conscientes y políticamente comprometidos que buscan elevar el nivel cultural de la clase trabajadora.

“Levit se ha convertido en el objetivo de la derecha no solo por su postura política. Sus esfuerzos por hacer que las obras de Beethoven y otros compositores sean accesibles a amplias capas de la población y, por lo tanto, aumentar el interés en la cultura en su conjunto son vistos por la clase dominante no solo con sospecha, sino también como una amenaza".

Estos ataques no pueden empañar la grandeza de Beethoven. En las condiciones de la pandemia del coronavirus, la gran desigualdad y las amenazas de guerra, aumenta la ira contra la explotación, la represión y la agitación racista y antisemita. Los tonos de libertad de Beethoven suenan más contemporáneos de lo que lo han hecho durante mucho tiempo.

El movimiento obrero socialista, que llevó los ideales de la Revolución Francesa a una nueva época, es el verdadero heredero de las tradiciones que Beethoven apreciaba. Friedrich Engels, profundamente impresionado por la interpretación de la Quinta Sinfonía, declaró que Beethoven era un modelo para todos los oprimidos. Kurt Eisner, quien más tarde ayudaría a fundar el Estado Popular de Baviera en noviembre de 1918, organizó una representación de la Novena Sinfonía de Beethoven para 3.000 trabajadores en una cervecería de Berlín. A los conciertos posteriores en los que se interpretó la música de Beethoven asistieron miles de trabajadores.

Ya durante la vida de Beethoven, su música tuvo un impacto en las clases más bajas de la sociedad. Dieter Rexroth cita en su trabajo sobre el compositor un relato contemporáneo de un recital de órgano en Godesberg (cerca de Bonn) en 1791, “Beethoven ahora comenzó a improvisar sobre temas que le dio el público, así que nos cautivó genuinamente; pero lo que era mucho más, como sonaba el Nuevo Orfeo: los trabajadores comunes de la iglesia que limpiaban el desorden hecho por los granjeros se veían apasionadamente afectados por ello, dejaban sus herramientas de vez en cuando y escuchaban con asombro y aprobación visible".

La música de Beethoven sigue siendo hoy revolucionaria. Doscientos cincuenta años después del nacimiento del compositor, jóvenes músicos y conjuntos se acercan a su música con nueva curiosidad y entusiasmo. Hablan de una nueva era durante la cual la tarea de crear una sociedad humana sin privilegios de clase puede y debe resolverse.

Ejemplos musicales

Los siguientes ejemplos musicales, todos disponibles en YouTube, dan una idea del trabajo completo de Beethoven. Hay innumerables otras grabaciones recomendadas.

(1) James Levine dirige el Coro de prisioneros en el Met en Nueva York; Jonas Kaufmann canta la Aria de Florestan

(2) Novena Sinfonía, cuarto movimiento con la "Oda a la alegría", Daniel Barenboim dirige la West-Eastern Divan Orchestra

(3) Quinta Sinfonía, dirigida por Christian Thielemann

(4) Sonata para piano No.°1, Op. 2, No. 1, interpretado por Igor Levit en el Festival de Música de Salzburgo 2020

(5) “Tempest Sonata”, Op.31, No°2, 1802, interpretado por Rudolf Buchbinder

(6) Sonata para piano “Appassionata”, op. 57, Fa menor, interpretado por Claudio Arrau

(7) “Grand Fugue” para cuarteto de cuerda, op. 133, interpretado por el Alban Berg Quartet

(8) Sonatas para piano Op. 109-111, grabación en vivo de Sviatoslav Richter en Leipzig en 1963; Op. 111 interpretado por Alfred Brendel

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de diciembre de 2020)

 

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