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Las enfermeras del sur de California harán huelga por la salud y la seguridad de los pacientes y trabajadores

por Kevin Martinez y Evelyn Rios
17 diciembre 2020

Unas 2.450 enfermeras y profesionales de la salud representados por SEIU Local 121RN planean hacer huelga en Nochebuena en el sur de California. La huelga planeada viene después de una votación del 92 por ciento para autorizar la acción de huelga el viernes pasado en tres hospitales del sur de California en Riverside, Los Ángeles y Thousand Oaks.

Los trabajadores están en huelga contra las condiciones inseguras y la falta de preparación de los hospitales. En todo el país, más de 1.700 trabajadores de la salud han muerto durante la pandemia, según un informe sindical de septiembre. El personal de los hospitales informa que sufren de trastorno por estrés postraumático (TPEP) frecuentemente comparan sus condiciones con una zona de guerra.

La autorización de huelga del 92 por ciento, en la que participan terapeutas ocupacionales y otros profesionales de la salud autorizados, muestra el deseo abrumador de estos trabajadores de luchar contra las malas condiciones. Esto es parte de una lucha más amplia de las enfermeras, desde Nueva York e Illinois hasta California. Se trata también de un fenómeno internacional, en el que los trabajadores de la salud de Chiley de todo el mundo luchan por su propia vida y por la de la sociedad en su conjunto.

Una enfermera hace una demostración junto con otras fuera de la entrada de emergencia del Centro Médico Jacobi del Bronx. (Kathy Willens/AP)

La huelga podría ver a miles de enfermeras salir durante 10 días a partir de la víspera de Navidad. Los funcionarios del hospital amenazan con que cualquier paro laboral en las instalaciones de Riverside podría obligarles a enviar a los pacientes bajo cuidados intensivos a los hospitales del Valle de Coachella, que ya se está esforzando bajo el peso de los pacientes existentes que luchan contra el coronavirus y otras dolencias.

Las camas disponibles en la UCI del Condado de Riverside cayeron a cero el lunes, y a toda la región del sur de California sólo le queda un 2,7 por ciento de capacidad. El domingo, el Departamento de Salud Pública de California permitió que la proporción obligatoria entre enfermeras y pacientes, que está establecida para proporcionar un estándar de atención, no se aplicara a las unidades de cuidados intensivos, servicios médicos de emergencia y unidades médicas y quirúrgicas.

Los trabajadores de la salud en los medios sociales dicen que ya están en el punto de ruptura. Uno de ellos escribió: "El personal de la UCI ESTÁ AGOTADO. En todas partes de este hospital, el personal está quemado. El departamento de la UCI perderá más personal si no tienen sus descansos regulares... Ahora, usted está poniendo la idea adicional de hacer que estos pacientes COVID [soportar] una posible relación 3:1 y el equipo de enfermería? Los pacientes con COVID que son propensos a la mano y [necesitan] ser volteados cada dos horas. Eso toma un promedio de 3 a 5 enfermeras para hacerlo, codificando uno tras otro, en múltiples ... goteos (sedantes, paralizantes, vasopresores, goteo de heparina, goteo de bicarbonato), y ahora. ... Se espera que la enfermera de la UCI pase por alto 4 pacientes de la UCI según el nuevo modelo de enfermería en equipo enviado por la dirección en su licencia de RN? [Estoy] más allá de las palabras".

Otro trabajador de la salud del Hospital Memorial de Long Beach dijo: "Cualquiera que venga a ser un interruptor en la unidad Covid trabaja increíblemente duro. No se detiene. La gerencia les dijo a esas enfermeras que no recibirían Covid 50 [un incentivo salarial]. Así que una vez más... las enfermeras de la unidad Covid probablemente pasaron toda la noche de nuevo sin descansos. No estoy seguro de cuánto tiempo más podrán soportar las enfermeras esto. Es horrible ver a estos pacientes sufriendo. Los pacientes y las enfermeras se merecen algo mejor que esto".

Otra enfermera dijo: "Durante demasiados días nuestro personal no ha podido dejar la cama de sus pacientes porque son inestables y nadie puede cubrirlos. Esto significa no comer, beber o hacer pis durante 12 horas y media. Esto va más allá de la “ADO” [asignación a pesar de la objeción]. Esto es inhumano. Escucho rumores de que algunos empleados trataron de venir por el pago de este incentivo y el incentivo fue revocado. Su personal de la UCI no tiene a nadie esta noche. Es una vergüenza para la alta gerencia por permitir esto".

Tanto la dirección como el Partido Demócrata ya están enmascarando a las enfermeras por ir a la huelga, culpándolas de la muerte de los pacientes, en lugar de la criminal e imprudente reapertura de escuelas y lugares de trabajo que ha producido infecciones y muertes masivas, combinadas con una grave escasez de personal.

Bruce Barton, director del departamento de Administración de Emergencias del Condado de Riverside, dijo a los medios que una huelga "tendría un impacto masivo, masivo en nuestro sistema". ... Si esa instalación se cerrara, habría un enorme y perjudicial impacto en el público. Me temo, señor, que perderíamos vidas". Añadió: "Tendremos que enviar pacientes a todos los demás hospitales que ya están desbordados. Tendremos que enviarlos a través de la frontera al condado de San Bernardino a sus hospitales que ya están cerca de su capacidad".

En realidad, las enfermeras están atacando la falta de personal y la escasez que ya han hecho de la muerte en masa una sombría realidad. En lugar de ampliar la atención médica para todos los necesitados y contratar más personal para aliviar la presión, la industria de la atención de la salud ha despedido personal y ha cerrado hospitales, al tiempo que ha recaudado miles de millones en dinero de rescate a través de la Ley CARES.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de diciembre de 2020)