La NLRB dice que Google espió ilegalmente y despidió a trabajadores en 2019

por Kevin Reed
15 diciembre 2020

La Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) presentó una demanda consolidada el 2 de diciembre en la que acusaba a Google de violar las leyes laborales de los Estados Unidos al "interferir, restringir y coaccionar" las "actividades protegidas y concertadas" de un grupo de empleados que estaban organizando y participando en el activismo en el lugar de trabajo a finales de 2019.

Googleplex es la sede corporativa de Google y su empresa matriz Alphabet en Mountain View, California.

En la denuncia parcialmente redactada se afirma que los directivos y representantes del departamento de Investigaciones Globales de Google adoptaron las medidas ilegales contra los empleados —incluidas la vigilancia y el interrogatorio electrónico, las amenazas, la disciplina y el despido— en las instalaciones de la empresa en la zona de San Francisco entre septiembre y diciembre de 2019.

La presentación, titulada "Orden de Consolidación de Casos, Demanda Consolidada y Notificación de Audiencia", reúne seis demandas anteriores de la NLRB contra Google, tres de las cuales fueron presentadas por los Communications Workers of America (CWA) y la AFL-CIO, con el fin de "evitar costos o retrasos innecesarios". La fecha de la audiencia se ha fijado para el 21 de abril de 2021 ante un juez de derecho administrativo en San Francisco.

La denuncia fue firmada y presentada por Jill H. Coffman, Directora Regional de la Región 20 de la NLRB, y en ella se exponen las medidas ilegales concretas adoptadas por la empresa y sus fechas de ocurrencia. Según Alan Hyde, experto en derecho laboral de la Facultad de Derecho de Rutgers en Newark, la empresa probablemente resolverá el caso. Hyde dijo al New York Times, "Google no es muy popular en Washington en este momento ni con los republicanos ni con los demócratas".

Sin embargo, la portavoz de la compañía Jennifer Rodstrom dijo al Times, "Confiamos en nuestra decisión y posición legal. Las acciones emprendidas por los empleados en cuestión fueron una grave violación de nuestras políticas y un inaceptable incumplimiento de una responsabilidad de confianza".

Aunque algunos de los nombres de los empleados victimizados están redactados, el documento contiene los nombres de tres empleados de Google que han sido identificados públicamente con anterioridad en la cobertura mediática de los incidentes. Se nombran dos directivos acusados de violar los derechos de los empleados, mientras que se ocultan las identidades de otros nueve.

En la denuncia se afirma que el 3 de septiembre de 2019, y "en varias ocasiones posteriores", la dirección de Google "vigiló virtualmente a los empleados para proteger las actividades concertadas, viendo en numerosas ocasiones una producción de diapositivas de los empleados en apoyo de la campaña sindical de HCL". HCL America Inc. es una filial de la empresa mundial HCL Technologies con sede en la India.

La empresa estaba contratando a 80 empleados de tecnología para Google en sus instalaciones de Bakery Square en Pittsburgh. Los trabajadores tecnológicos votaron a favor de la sindicalización el 24 de septiembre de 2019 y se afiliaron al sindicato United Steel Workers, un sindicato de la AFL-CIO.

La queja continúa diciendo que el 13 de noviembre de 2019 los empleados fueron interrogados por miembros del departamento de Investigaciones Globales de Google "sobre sus actividades concertadas protegidas preguntándoles sobre su acceso a los calendarios de los empleados y a los Documentos de MemeGen Takedown". Al parecer, los interrogatorios trataban de averiguar si los empleados estaban accediendo a un calendario de toda la empresa y a la herramienta de comunicación interna de Google conocida como MemeGen con el fin de organizar sus actividades legalmente protegidas.

En una reunión con los empleados el 18 de diciembre de 2019, la Directora de Detección y Respuesta, Heather Atkins, y otros miembros del personal directivo de Google "amenazaron a los empleados con represalias no especificadas exigiéndoles que plantearan sus preocupaciones en el lugar de trabajo a través de los canales oficiales, incluido el Código de Conducta alias o go/my-concerns".

A continuación, el documento explica que la Política de Clasificación de Datos de Google se utilizó y aplicó "de forma selectiva y dispar, aplicándola contra empleados que realizaban actividades protegidas y concertadas". Entre ellas se encontraba la implementación de una "regla de acceso al calendario que prohíbe a los empleados acceder a los calendarios de otros empleados sin un propósito comercial".

La NLRB establece que el propósito de la norma es "desalentar a sus empleados a formar, unirse, ayudar a un sindicato o participar en otras actividades protegidas y concertadas". En ese momento, Google emprendió una ofensiva contra varios empleados que participaban en "actividades concertadas con otros empleados con fines de ayuda y protección mutuas" al publicar en MemeGen las preocupaciones del lugar de trabajo y acceder a los calendarios de otros.

Luego, el 6 de noviembre de 2019, los empleados de Google Rebecca Rivers y Laurence Berland fueron puestos en licencia administrativa por "acceder a calendarios y documentos relacionados con el proceso de desmontaje de MemeGen" y, el 25 de noviembre, Google despidió a Berland.

De acuerdo con los informes de noticias, Berland fue un blanco porque había investigado la relación entre Google y IRI Consultants, una empresa conocida por sus agresivos esfuerzos antisindicales, y utilizó la plataforma de calendario interno para conocer las reuniones entre las empresas.

La empresa también puso a la empleada Katherine Spiers en licencia administrativa el 25 de noviembre de 2019 y la despidió el 13 de diciembre por escribir un código informático para un mensaje pop-up. El mensaje pop - up de Spiers "aparecía automáticamente cuando un empleado visitaba las Directrices de la Comunidad del Demandado y otras páginas web" e informaba a los empleados sobre un caso anterior de la NLRB contra Google.

Es significativo que otros empleados no identificados también hayan sido sancionados y despedidos por Google, pero la denuncia de la NLRB no se ocupa de sus casos y no considera estas acciones como una violación de los derechos de los empleados.

Como se explica aquí en el World Socialist Web Site en el momento de los despidos de Rivers y Berland, el asalto de Google a los derechos de los empleados está conectado con el crecimiento del activismo político y la oposición del personal a la colaboración de la empresa con el ejército de EE.UU. en el Proyecto Maven en 2018.

Una declaración publicada por Berland sobre la acción de la NLRB decía: "Esta queja deja claro que los trabajadores tienen derecho a hablar sobre cuestiones de ética empresarial y la composición de la dirección. Este es un hallazgo significativo en un momento en el que estamos viendo el poder de un puñado de multimillonarios de la tecnología consolidar el control sobre nuestras vidas y nuestra sociedad. Los trabajadores tienen derecho a hablar y a organizarse, como afirma la NLRB, pero también sabemos que no debemos, y no podemos, dejar de lado las preocupaciones éticas sobre el papel que la dirección quiere desempeñar en esa sociedad".

Mientras que Berland ha tomado una posición valiente contra Google y merece el apoyo de toda la clase obrera, los empleados de Google y otros sectores de los trabajadores de la tecnología deben ser advertidos sobre el papel de la NLRB y la AFL-CIO en este conflicto. Que haya pasado un año entero desde el despido de Berland, Rivers y Spiers —sin mencionar el hecho de que los otros trabajadores que fueron atrapados en la conspiración de Google para purgar la compañía de activistas se han quedado en la estacada— es una indicación de que la intervención de los sindicatos oficiales americanos y la NLRB es para desviar y enterrar en un litigio interminable la lucha de los trabajadores de Google.

Durante más de medio siglo, la AFL-CIO y la NLRB se han asociado con empleadores y corporaciones para aislar, estrangular y desmoralizar a los trabajadores que han adoptado las formas más elementales de lucha de clases en defensa de los salarios, beneficios, condiciones de trabajo y derechos básicos en el lugar de trabajo. Una y otra vez, la AFL-CIO ha llamado a los trabajadores a poner su fe en las apelaciones a la NLRB y a los tribunales. El resultado de tales apelaciones siempre ha sido una amarga derrota y desmoralización.

Los trabajadores de la tecnología, y los trabajadores de todas las industrias, deben confiar en su propia fuerza. Sus aliados no son la NLRB pronegocio o los burócratas sindicales, sino la clase obrera, tanto en los EE.UU. como internacionalmente. El ataque a los trabajadores de Google es un ataque a los derechos democráticos de la clase obrera y debe ser respondido como tal. Instamos a los empleados de Google a formar comités independientes de base para defender su derecho a hablar y a organizarse.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 14 de diciembre de 2020)

 

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