Decenas de millones de trabajadores se unirán a la huelga general de toda la India

por Keith Jones
27 noviembre 2020

Decenas de millones de trabajadores de toda la India se unirán hoy a una huelga general de un día para protestar contra las políticas "proinversores" del gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP), liderado por Narendra Modi —austeridad, privatización, promoción de empleos con contratos de despedir a voluntad y la eliminación de las restricciones en materia de salud y seguridad y todas las demás restricciones reglamentarias a la explotación capitalista.

La huelga también está siendo alimentada por la ira masiva por el manejo ruinoso de la pandemia de COVID-19 por parte del gobierno. Al igual que los gobiernos de todo el mundo, Modi y su BJP han dado prioridad al beneficio empresarial y a la salvaguarda de la fortuna de los mil millonarios y multimillonarias de la India por encima de la protección de las vidas y los medios de vida de los trabajadores.

Trabajadores cantan consignas durante la huelga general en Ahmadabad, India, el miércoles 8 de enero de 2020 [Fotografía: AP Photo/Ajit Solanki]

Esto ha producido una catástrofe sanitaria y socioeconómica.

Las cifras oficiales muestran que la India tiene más de 9,2 millones de infecciones por COVID-19, el segundo mayor número del mundo, y casi 135.000 muertes. Estas cifras son, sin duda, una subestimación flagrante. La India tiene una de las tasas de análisis per cápita más bajas entre los países más afectados por el coronavirus. COVID-19 se ha arraigado en los barrios marginales de Delhi, Mumbai y otros centros urbanos, y en las zonas rurales donde la atención sanitaria pública es escasa o inexistente. Incluso en tiempos normales, sólo el 86% de todas las muertes son registradas por las autoridades estatales, y de las muertes que se registran, sólo el 22% reciben una causa de muerte certificada por un médico.

Cientos de millones de personas han perdido sus ingresos, y esto en un país en el que antes de la pandemia el 50 por ciento de todos los niños estaban desnutridos. Con la economía de la India contrayéndose en un 23,9% en el trimestre de abril-junio y que se espera que se reduzca en alrededor de un 10% durante el año fiscal 2020-2021, decenas de millones han perdido permanentemente sus puestos de trabajo o se les han recortado las horas de trabajo. La pandemia, según un informe del FMI concluido el mes pasado, empujará a 40 millones más de indios a la "pobreza extrema", definida como el hecho de sobrevivir con $1.90 o menos al día, para finales de 2020.

Todas las principales federaciones sindicales del país, con la excepción de Bharatiya Mazadoor Sangh, alineada con el BJP, han apoyado la huelga nacional de protesta de hoy, al igual que muchos sindicatos no afiliados. Están pidiendo al gobierno de extrema derecha y supremacista hindú del BJP que detenga su programa de privatización; que revoque las "reformas" regresivas del trabajo y la agricultura que impulsó recientemente en el parlamento; y que proporcione asistencia de emergencia a los sectores más empobrecidos de la población, efectuando un pago único de 7.500 rupias (aproximadamente $100 EEUU) a todas las familias que no pagan impuestos y proporcionando 10 kilogramos (22 libras) de cereales alimenticios al mes a las familias más necesitadas.

Entre los que dejarán el trabajo hoy se encuentran empleados del gobierno central y estatal, trabajadores del transporte estatal, mineros del carbón, trabajadores de la electricidad, trabajadores bancarios y trabajadores de numerosas empresas estatales amenazadas de privatización, como el fabricante de aviones Hindustan Aeronautics y la empresa estatal de telecomunicaciones BSNL. También se espera que se sumen a la protesta muchos trabajadores empleados en el "sector no estructurado", donde los trabajadores prácticamente no tienen derechos, incluidos los trabajadores de la construcción y los conductores de auto-rickshaw.

Los pequeños agricultores, que llevan semanas agitando contra una "reforma" agrícola del BJP destinada a impulsar la agroindustria a su costa, han convocado hoy una protesta en la capital nacional, Delhi, programada para que coincida con la huelga nacional de protesta. Ayer, la policía del vecino estado de Haryana utilizó un cañón de agua para bloquear a los agricultores que se dirigían a Delhi, donde las autoridades han invocado la amenaza de COVID-19 para declarar la protesta ilegal.

Ocho meses después de que la pandemia estallara en todo el mundo -como consecuencia directa de la inacción de las élites gobernantes centradas en los beneficios y en los precios de las acciones- está surgiendo una oposición social, sobre todo de la clase obrera.

En Grecia, hoy se está llevando a cabo una huelga general del sector público. El sindicato ADEDY convocó la acción laboral debido a la indignación de los trabajadores por la falta de protección de COVID-19. Los trabajadores del transporte público de la capital, Atenas, también están en huelga contra los planes del gobierno de derecha del país de abolir la jornada de ocho horas y poner nuevas restricciones al derecho de huelga.

En Corea del Sur, hasta 200.000 trabajadores se declararon ayer en huelga contra la legislación antiobrera que prohibiría a los huelguistas ocupar determinadas instalaciones y lugares de trabajo, mientras que 30.000 trabajadores de Kia Motors organizaron una huelga parcial para presionar por un aumento de los salarios y oponerse a la reducción de puestos de trabajo.

Muchas de las federaciones sindicales que han convocado la huelga de protesta de hoy están directamente afiliadas a partidos de la oposición que han desempeñado un papel crucial en la imposición de políticas promercado y en la reestructuración capitalista. Así ocurre con el Congreso Nacional de Sindicatos de la India (INTUC), afiliado al Partido del Congreso; la Federación Progresista del Trabajo (LPF), que es el frente sindical del DMK regionalista de Tamil Nadu; y con el Centro de Sindicatos de la India (CITU) y el Congreso de Sindicatos de toda la India (AITIC), las ramas sindicales de los partidos parlamentarios estalinistas, respectivamente, el Partido Comunista de la India (Marxista) (CPI-M) y el Partido Comunista de la India (CPI).

En cuanto a las federaciones y sindicatos laborales supuestamente "independientes" políticamente, su papel no ha sido diferente. Han suprimido sistemáticamente la lucha de clases.

Para los sindicatos, la huelga de protesta de hoy es una maniobra destinada a canalizar la creciente ira de la clase obrera detrás de los partidos de la oposición, empezando por el Partido del Congreso, hasta hace poco el partido de gobierno preferido de la burguesía india, en inútiles llamamientos al BJP para que abandone sus políticas "antipopulares, antiobreras y antinacionales".

Durante años, la prensa occidental ha estado llena de informes que celebran una India en ascenso. Esos informes pasan por alto la verdad básica de que la expansión capitalista de la India en los últimos tres decenios ha sido alimentada por la superexplotación de la clase obrera. Las grandes empresas indias y el capital mundial se han apropiado de la mayor parte de la riqueza, haciendo de la India una de las sociedades más desiguales del mundo. El 1% más rico de la India tiene cuatro veces más riqueza que el 70% más pobre, más de 950 millones de personas.

La brutalidad del capitalismo indio ha quedado al descubierto por la pandemia.

Durante los primeros tres meses y medio de 2020, el gobierno del BJP ignoró la amenaza de la pandemia COVID-19. Luego, el 24 de marzo, con menos de cuatro horas de preaviso, impuso un cierre mal preparado y mal concebido que no logró detener el virus, porque no fue acompañado de las medidas sanitarias necesarias, como pruebas masivas y rastreo de contactos. Además, supuso un costo social espantoso —como lo demuestra la difícil situación de los trabajadores migrantes— porque las autoridades dejaron a los cientos de millones de personas que perdieron su empleo y sus ingresos de la noche a la mañana esencialmente para que se las arreglaran por sí mismas.

A partir de finales de abril, el gobierno del BJP, con el apoyo de los gobiernos estatales, incluidos los de la oposición, comenzó a presionar para que se volviera a trabajar, explotando la miseria social creada por sus propias acciones. El resultado fue que la pandemia, especialmente una vez que se levantaron prácticamente todas las medidas de confinamiento a finales de mayo, se extendió como un incendio forestal.

Esta política de "inmunidad colectiva" ha sido la punta de lanza de un asalto intensificado a la clase obrera. A mediados de mayo, Modi prometió un "salto cuántico" en las reformas en favor de los inversores, y en los meses transcurridos desde que el gobierno del BJP ha acelerado drásticamente su impulso de privatización y ha impulsado sus "reformas" de la legislación laboral y la agricultura, medidas que el capital indio e internacional vienen exigiendo desde hace tiempo.

Al mismo tiempo, el gobierno Modi ha duplicado la otra política clave que todos los gobiernos indios han seguido desde 1991 y que ha ido de la mano de la campaña para convertir a la India en un refugio para el capital mundial, ampliando los vínculos de la India con el imperialismo estadounidense.

Con el fuerte respaldo de la élite gobernante india, ha aprovechado la disputa fronteriza con Beijing, de seis meses de duración, para integrar aún más a la India en la temeraria ofensiva militar-estratégica de Washington contra China. Esto ha incluido una serie de nuevas iniciativas y acuerdos con los EE.UU. y sus principales aliados de Asia y el Pacífico, Japón y Australia, y pasos importantes para transformar el diálogo estratégico de los Quads dirigido por los EE.UU. en una alianza militar.

Mientras tanto, Modi y su BJP han intensificado su promoción del comunalismo antimusulmán, con el objetivo de promover la reacción y la división de la clase obrera.

Los estalinistas, como resultado de su apoyo a una sucesión de gobiernos del Partido del Congreso que defendieron las reformas neoliberales, y su propia implementación de "políticas proinversoras" en los estados, como Bengala Occidental, donde han formado el gobierno, han visto cómo su clase trabajadora apoyaba la hemorragia. Sin embargo, están proporcionando el liderazgo político para la huelga general de hoy y son valorados por el Congreso y otros partidos de la oposición porque los dotan de falsas credenciales "progresistas".

Integrados en la política del establishment durante décadas, el CPM y el CPI han respondido a la intensificación del asalto de la burguesía india a la guerra de clases desplazándose aún más a la derecha. Han redoblado sus esfuerzos por atar a la clase obrera a la oposición de derecha y a las instituciones del Estado indio. En nombre de la derrota del supremacista hindú BJP, se presentaron a las recientes elecciones estatales de Bihar en alianza con el Partido del Congreso, y tienen la intención de hacer lo mismo en los próximos meses en Bengala Occidental y en Tamil Nadu, donde el Congreso es el número dos en un bloque dirigido por el DMK.

Esta es una continuación, pero en condiciones mucho más explosivas y peligrosas, del mismo curso reaccionario que han seguido en los últimos tres decenios. Su principio rector, justificado en nombre de la lucha contra la derecha hindú, ha sido atar a la clase obrera a los partidos de la oposición mientras aplican el programa proinversor socialmente incendiario de las grandes empresas indias. Al reprimir políticamente a la clase obrera e impedirle que avance en su propia solución socialista a la crisis social, los estalinistas han permitido que el BJP explote la ira y la frustración de las masas por la pobreza endémica, el desempleo masivo y la desigualdad social desenfrenada, y que surja como el principal partido de gobierno de la India.

Durante las mismas tres décadas, ha habido un gran aumento en el tamaño y el poder social de la clase trabajadora. Pero para que ese poder se movilice, la clase obrera debe forjar su independencia de clase, unir sus luchas dispares, orientarse a la creciente contraofensiva mundial de la clase obrera y reunir a los trabajadores oprimidos detrás de ella en una lucha contra el capitalismo indio y mundial. Para ello, los trabajadores indios deben repudiar todos los partidos de la burguesía, sus cómplices estalinistas y su política comunalista, de castas, regionalista y nacionalista, y basar sus luchas en el programa del internacionalismo socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de noviembre de 2020)

 

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