“Tiene que haber un cierre completo, es la única manera de tener las cosas bajo control”

El apoyo aumenta entre los trabajadores automotrices para acciones emergencia a medida que la pandemia se propaga por las fábricas

por Shannon Jones
21 noviembre 2020

Con COVID-19 propagándose rápidamente y sin control por todas las plantas de fabricación de automóviles en los EE. UU., los trabajadores están hablando con creciente indignación por los esfuerzos de las empresas y el sindicato United Auto Workers (UAW) para continuar la producción a toda costa.

El Boletín informativo de los trabajadores automotores del World Socialist Web Site está recibiendo informes diarios de condiciones desgarradoras en los lugares de trabajo (los nombres de los trabajadores han sido cambiados para protegerlos contra represalias). Incluso las medidas de seguridad limitadas e inadecuadas instituidas en mayo tras la reapertura de las plantas de automóviles están siendo burladas por la dirección.

Miembros del sindicato United Auto Workers dejan la planta de camiones de Fiat Chrysler en Warren, Mich. (Foto AP/Paul Sancya)

“Hay mucho pánico en la planta”, dijo Mary, una trabajadora temporal a tiempo parcial en la Planta de Ensamblaje de Sterling Heights (SHAP) de Fiat Chrysler al norte de Detroit. “Durante los descansos, todos hablamos de lo asustados que estamos de contraer el virus o de contagiarlo a otros miembros de la familia. Sufro de ansiedad después de perder a cuatro personas muy cercanas a mí en abril. Todos murieron juntos, fue horrible y muy trágico. Todavía lucho con esto”.

Todas las señales apuntan a que COVID-19 está fuera de control a niveles que superaron el pasado mes de marzo, antes del cierre temporal de la producción de automóviles en América del Norte. Para la semana que terminó el 12 de noviembre, el estado de Michigan informó 28 nuevos brotes y 63 brotes en curso en sitios de fabricación y construcción en todo el estado, definiendo los grupos como dos o más casos rastreados hasta un sitio de trabajo. Se informaron otros 59 brotes nuevos en centros de atención a largo plazo y 57 en escuelas K-12.

Hasta el jueves, el estado reportó un total de 285,398 casos y 8,324 muertes hasta la fecha, con 7,592 casos reportados solo en las 24 horas anteriores.

Se están reportando números similares en todo el medio oeste industrial: 11,648 nuevos casos en Illinois, 7,787 en Ohio y 7,281 en Indiana. La cifra de muertos en Estados Unidos supera ahora el cuarto de millón, la cifra más alta de cualquier país.

Varios estados, incluido Michigan, han emitido nuevas restricciones, cerrando lugares de reunión como escuelas secundarias y universidades, restaurantes, bares y eventos deportivos. Sin embargo, las fábricas, una fuente importante de transmisión de enfermedades, están exentas, y los funcionarios estatales se someten a las demandas de los propietarios corporativos de no detener la producción y el flujo de ganancias. De acuerdo con esto, las escuelas K-8 también pueden permanecer abiertas para que los trabajadores libres regresen a las plantas.

Los trabajadores se enfrentan a la brutal realidad de un sistema capitalista que prioriza las ganancias sobre las vidas humanas.

“La compañía está incorporando trabajadores temporales como lo haría con las vacas”, continuó Mary. “Se siente como ser un esclavo de una empresa a la que realmente no le importas nada, sino solo cuánto puedes producir para ellos. Solo ganamos un poco más de $15 la hora y, como la planta está muy lejos de mi casa, termino gastando mucho dinero cada mes en gasolina”.

Según estimaciones de algunos trabajadores, el número de casos positivos de COVID-19 ha llegado a 33 en el almacén de repuestos CCA (Atención al cliente y posventa) de General Motors en Flint, Michigan, suburbio de Burton, aunque ese número no ha sido confirmado.

Un trabajador de CCA informó: “No hay distanciamiento social. Mucha gente sigue trabajando en equipo, incluso formando nuevos trabajadores temporales. Hay desinfectante limitado. Los dispensadores de desinfectante para manos se retiran lentamente cuando es necesario volver a llenarlos. Ni siquiera sé cuántos casos positivos ha habido porque la empresa no lo dice y usan las leyes de privacidad de HIPAA para justificar no informar nada en absoluto a los trabajadores. No nos dicen nada en absoluto, simplemente nos dejan en la oscuridad”.

Patti, una trabajadora de la planta de ensamblaje Jefferson North en Detroit (JNAP), le dijo al Boletín informativo: “Están entrando personas que estuvieron expuestas al coronavirus, pero no las enviarán a casa. Para mí, estamos en una pandemia, no hay forma de evitarlo.

“Deberíamos hacer todo lo posible para mantener a las personas seguras”.

Un trabajador de la planta de camiones Fiat Chrysler Warren en los suburbios de Detroit dijo: “Desde que regresamos el 28 de septiembre, tenemos ocho equipos fuera debido al COVID-19. Hay seis u ocho personas en cada equipo. Desde que regresamos, ya no tenemos limpiador y tampoco tenemos tiempo extra para limpiar. Los equipos están por toda la planta”.

“Honestamente, siento mucho miedo”, dijo Bill, un trabajador de una planta de Tenneco en Marshall, Michigan, quien recientemente habló con el Boletín informativo junto con su esposa, Christina. Hay dos plantas de Tenneco en Marshall, en el suroeste de Michigan, que emplean entre 600 y 700 trabajadores para producir silenciadores y otras partes para las principales compañías automotrices.

“Ha habido al menos 10 casos en los últimos cuatro días, incluidos algunos dentro de mi equipo”, dijo Bill. “La gerencia ha estado tomando la temperatura de los empleados, pero realmente no parece que eso haga nada. Han intentado establecer un distanciamiento social y dar máscaras, pero realmente no están en posición de hacer cumplir estas medidas y habitualmente son burladas”.

Christina agregó: “Si bien podemos educar en casa a nuestros hijos, muchos otros padres en el área están luchando porque no pueden permitirse faltar al trabajo. Y eso los pone en una situación en la que corren el riesgo de enfermarse”.

Un trabajador de la planta de ensamblaje de General Motors Flint dijo: “En este momento, están ocurriendo casos positivos de COVID en nuestra planta. La gerencia hace lo que puede para restarle importancia para evitar que la gente entre en pánico. Y además de eso, la presión siempre está activa porque nunca dudarán en reemplazarte con un empleado temporal que hará tu trabajo por menos paga”.

En mayo, el UAW (sindicato) ayudó a las empresas a reabrir los planes, actuando como representantes de marketing y promocionando una serie de medidas de seguridad totalmente inadecuadas para los trabajadores. Esto siguió a una serie de acciones laborales salvajes por parte de trabajadores automotores en Canadá, Estados Unidos y México que obligaron a detener temporalmente la producción de automóviles en Norteamérica. Ahora, el UAW se ha mantenido en silencio mientras la administración burla incluso estas medidas simbólicas.

Patti, la trabajadora de FCA JNAP, señaló: “Cuando hay más de 200,000 personas muertas por el coronavirus, eso es un gran problema. El UAW no dice nada. No intentan protegernos. No podemos conseguir que nadie escuche nuestras quejas. No puedo seguir haciendo mi trabajo cuando los errores que cometen podrían afectarme. Lo estoy presenciando todos los días”.

Mary de SHAP agregó: “Lo que me molesta es que a la empresa y al sindicato no les importa que la gente se esté muriendo. ¿Por qué estamos pagando cuotas a una organización que no habla por nuestros intereses?”

“Ya sabemos que el sindicato no hará nada para protegernos en esta situación”, observó el trabajador de GM. “Mire lo que sucedió el año pasado, tuvimos una huelga nacional en toda la empresa el año pasado y no solo las cosas no mejoraron en nuestros contratos, pero ahora tenemos que preocuparnos por enfermarnos”.

Mientras la pandemia se propaga y los trabajadores mueren, las compañías automotrices están obteniendo enormes ganancias de las vidas de los trabajadores. General Motors, Fiat Chrysler y Ford reportaron miles de millones cada uno en ganancias en el tercer trimestre, y la producción y las ventas se recuperaron a niveles cercanos a la pandemia, a pesar de la implementación de protocolos de seguridad falsos. Sorprendentemente, los productores de automóviles de América del Norte fabricaron 4,1 millones de vehículos en el tercer trimestre, la misma cantidad que en 2019.

A partir de estas experiencias, los trabajadores están sacando cada vez más la conclusión de que el orden económico capitalista está fundamentalmente en bancarrota y que se necesita una reorganización social de gran alcance.

Patti comentó: “No creo que nosotros, como trabajadores, debamos estar bajo este tipo de estrés cuando no siguen las reglas. Prefieren anteponer las ganancias a las vidas. Todos saben eso. Los casos están creciendo en la planta. Pero no les importa. Todo lo que dicen es construir esos Jeeps y no te preocupes por eso. Pero ¿cómo puede decirle a la gente que no se preocupe por algo que les afecte a ellos y a su hogar?

“Estas grandes corporaciones están ganando miles de millones de dólares poniendo en riesgo la vida de las personas. Somos los grandes impulsores en lo que respecta a la economía. Por supuesto que van a decir que no vamos a cerrar eso. Me dijeron que cada 10 minutos que se cierra una línea por reparaciones, eso es $10,000”.

El trabajador de Warren Truck agregó: “No se preocupan por sus empleados; somos solo un número. En años anteriores, la gente ha muerto trabajando en la línea y todo lo que hicieron fue decir mover el cuerpo y comenzar la línea de nuevo”.

Los trabajadores expresan cada vez más su apoyo al llamado del Boletín informativo y del Partido Socialista por la Igualdad para detener toda la producción no esencial y proporcionar una compensación completa a los trabajadores hasta que se contenga la pandemia. Los informes sobre el progreso hacia una vacuna eficaz hacen aún más criminal el sacrificio innecesario de vidas humanas por el bien de la producción.

Mary dijo: “¡Se deben tomar medidas ahora! Siento que debería haber una huelga masiva, pero esto solo será efectivo si lo hacemos todos juntos”.

Patti agregó: “La mayoría de los trabajadores están decepcionados. Sienten que deberían cerrar, pero si dicen algo temen que los despidan. La gente no dice mucho en la línea porque te dijeron que si dices algo o publicas en línea puedes ser despedido”.

Un trabajador del complejo de transmisión FCA Kokomo, Indiana, dijo: “Estoy a favor del cierre con compensación. El virus se está propagando y, si no se apagan, será peor después de que la gente se reúna para las vacaciones”.

La situación e innumerables vidas dependen de que los propios trabajadores tomen la iniciativa. El Partido Socialista por la Igualdad y el Boletín informativo están ayudando a la formación de una red de comités de seguridad de base, independientes de los sindicatos, para generar apoyo para las huelgas y una huelga general para detener la producción no esencial para salvar vidas.

Un miembro del Comité de Seguridad de Rango y base de Jefferson North dijo al Boletín Informativo: “Tiene que haber un cierre completo, esa es la única manera de tener las cosas bajo control; Hay fuerza en los números. Al igual que los trabajadores automotrices tomaron una posición en marzo, tenemos que hacerlo nuevamente. No hay elección”.

“El sindicato y la dirección están dejando muy claro que la vida de los trabajadores no es importante.

“Fueron los trabajadores quienes tomaron medidas en marzo cuando el número de casos aumentaba rápidamente. Debido a que nos levantamos y logramos la solidaridad en todos los ámbitos, forzamos un cierre de dos meses.

“Los trabajadores deben entender que hay poder en números. Ni los gobernadores ni el alcalde se preocupan lo suficiente por nuestras vidas como para obligar a las empresas a detenerse y limpiar y crear un espacio de trabajo más limpio y seguro para nosotros. Los comités de rango y archivo de base deben exigir que los trabajadores se unan y defiendan lo que es correcto: ¡nuestras vidas!”

El World Socialist Web Site y el Boletín informativo animan a los trabajadores a compartir sus historias. Contáctenos hoy para averiguar cómo puede participar en su planta.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 20 de noviembre de 2020)

 

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