El número de niños diagnosticados con COVID-19 en los EE. UU. supera el millón

por Alex Findijs
20 noviembre 2020

Un nuevo informe de la Academia Estadounidense de Pediatría encontró 1,04 millones de casos confirmados de COVID-19 entre niños para el 12 de noviembre, lo que representa el 11,5 por ciento de todas las infecciones en los Estados Unidos. De estos casos, 112.000 infecciones se produjeron la semana anterior a la publicación del informe, la cantidad más alta en una semana para toda la pandemia.

El rápido aumento en el número de casos entre los niños está directamente relacionado con la campaña para mantener las escuelas abiertas y atadas a la enseñanza presencial.

El 20 de agosto, más o menos cuando muchas escuelas K-12 volvían a las clases, los casos de niños totalizaban 442.785 —el 9,3 por ciento de los 4,76 millones de casos totales para todas las edades. Para el 12 de noviembre, el número total de casos había aumentado en un 87,5 por ciento a más de 9 millones. Los casos de niños, a su vez, habían aumentado en un 135 por ciento. Este crecimiento explosivo de casos confirmados entre niños puede explicarse principalmente por la reapertura de las escuelas en un momento en el que el virus todavía se estaba extendiendo ampliamente por todo el país y la negativa de las administraciones escolares y los gobiernos a cambiar a la enseñanza a distancia una vez que los casos en las escuelas y las comunidades comenzaron a crecer.

Mujer sujeta a niña mientras cientos esperan donaciones de alimentos para aquellos golpeados por el brote de COVID-19, Chelsea, Mass., 28 de abril de 2020. (AP Photo/Charles Krupa)

Si bien el partido demócrata y el republicano han utilizado la baja tasa de mortalidad entre los jóvenes como justificación para exponerlos al virus, los efectos desastrosos del impulso para reanudar la enseñanza presencial se están volviendo claros.

Un número creciente de niños que han sido infectados con COVID-19 están siendo diagnosticados con síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), una condición que causa inflamación severa en órganos humanos como el riñón, pulmones, cerebro, piel y, más comúnmente, el corazón.

Hasta ahora, casi 1.200 niños han sido diagnosticados con MIS-C y 20 han muerto.

De estos casos, alrededor del 50 por ciento experimentó shock o presión arterial muy baja, y entre el 40 y el 50 por ciento experimentó una disminución de la función cardíaca, también llamada "compresión del corazón". Esta grave pérdida de la función cardíaca se ha producido en aproximadamente la mitad de todos los casos de MIS-C relacionados con hospitalizaciones por COVID-19, donde la duración media de la estancia es de cinco días. Dado que las infecciones siguen aumentando entre los niños, se espera que la cantidad de niños afectados y hospitalizados debido a MIS-C se duplique en las próximas semanas, según el Dr. Jason Lake, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas.

Si bien existen tratamientos efectivos para MIS-C, el estado del sistema médico en los Estados Unidos representa una grave amenaza para la vida de estos niños. El MIS-C es una enfermedad grave que requiere tratamiento médico en un hospital, pero esto no se puede hacer si las camas de hospital están llenas de pacientes de coronavirus. Así como la abrumadora cantidad de hospitales provocará más muertes por COVID-19, también resultará en más muertes entre los niños por MIS-C.

Además, el MIS-C tarda aproximadamente cuatro semanas en desarrollarse después de la infección por COVID-19, lo que significa que aún están por verse los efectos de las infecciones masivas recientes. Dada la tasa actual de niños que se infectan, es posible que miles de niños con MIS-C requieran tratamiento durante el invierno si no se hace nada para detener la propagación del virus.

Este es un grave riesgo para la salud de millones de niños que podrían sufrir daños a la salud a largo plazo. Los niños que sufren de MIS-C pueden quedarse con cicatrices permanentes en el corazón, lo que puede llevar a complicaciones de salud graves como latidos cardíacos arrítmicos.

Aún se desconocen los efectos potenciales a largo plazo del COVID-19 en la salud de los niños. Varias enfermedades, como la poliomielitis del Nilo Occidental y el herpes zóster, son el resultado de una infección viral que produce una enfermedad en el futuro. Al mantener las escuelas abiertas a petición de Wall Street, los políticos republicanos y demócratas están poniendo en peligro la salud futura de millones de personas.

Lo que se necesita para luchar contra la pandemia es un enfoque científico de la salud pública que se tome en serio la salud y la vida de los trabajadores y los jóvenes. Ninguno de los partidos corporativos puede hacer esto porque sirven a los intereses financieros que exigen que los trabajadores permanezcan en el trabajo creando ganancias para los bancos y las grandes corporaciones, lo que solo se puede hacer si las escuelas están en marcha.

No hay mayor admisión de esto que el que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estén eliminando silenciosamente de su sitio web las pautas que la agencia había impulsado para justificar la reapertura de las escuelas durante el verano. Los documentos, que habían sido creados con la influencia y la presión de la administración Trump, afirmaban que era poco probable que los niños transmitieran o contrajeran la enfermedad.

Ahora, las pautas de los CDC establecen que "hay cada vez más pruebas de que los niños de todas las edades son susceptibles a la infección por SARS-CoV-2 y, contrariamente a los primeros informes, podrían desempeñar un papel en la transmisión". La razón oficial de este cambio en la política es que la evidencia ha cambiado, pero, para empezar, nunca hubo ninguna evidencia que respaldara la afirmación inicial.

El CDC ha admitido efectivamente que los funcionarios del gobierno mintieron sobre el peligro que corren los niños en edad escolar para apoyar su iniciativa de reabrir las escuelas y la economía. Si bien algunas ciudades administradas por el Partido Demócrata han cerrado sus escuelas, incluida la ciudad de Nueva York ayer, esto es resultado de las demandas de los docentes y el innegable aumento de casos y muertes por COVID-19.

Estados controlados por demócratas y republicanos por igual están viendo explosiones de COVID-19, pero se niegan a pasar a la enseñanza a distancia y apoyar a los maestros y los trabajadores. Pensilvania e Illinois son dos Estados con brotes de COVID-19 especialmente preocupantes en los que sus gobiernos liderados por los demócratas se han negado hasta ahora a tomar medidas significativas. En Michigan, donde la gobernadora demócrata Gretchen Whitmer ha implementado nuevas restricciones ante un aumento récord de las infecciones, las escuelas primarias permanecen abiertas a pesar del cierre de las escuelas secundarias y las universidades de enseñanza presencial.

Los educadores, estudiantes, personal y miembros de la comunidad que quieran proteger la salud y la vida deben romper con los demócratas y republicanos y formar comités de base independientes que organicen a los educadores y trabajadores de todo el país para oponerse a sus políticas mortíferas y tomar medidas para contener la pandemia.

Cualquiera que desee emprender la lucha contra la pandemia y las fuerzas políticas que están permitiendo que se desate debe inscribirse hoy mismo para unirse al Comité Nacional de Docentes por la Seguridad.

(Publicado originalmente en inglés el 19 de noviembre de 2020)

 

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