El gobierno de Johnson en crisis después de la victoria electoral de Biden en EE.UU.

por Robert Stevens
18 noviembre 2020

El gobierno conservador de Boris Johnson está en crisis mientras la crisis del Brexit llega a su fin y los conservadores se preparan para poner fin al bloqueo nacional limitado de un mes establecido el 5 de noviembre.

Todos los cálculos políticos de Johnson están siendo destrozados por la victoria del Partido Demócrata de Joe Biden en las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Toda la estrategia Brexit del primer ministro del Reino Unido dependía en gran medida de la ocupación continua de la Casa Blanca por parte del pro-Brexit Donald Trump.

El domingo, Johnson se vio obligado a autoaislarse después de que el sistema de prueba y rastreo del Servicio Nacional de Salud le informara que había estado en contacto con alguien que desde entonces había dado positivo por COVID-19. Se trata del del miembro del parlamento (MP) de Ashfield, el Tory (conservador) Lee Anderson, con quien Johnson pasó alrededor de 35 minutos el jueves pasado. El lunes por la noche se reveló que otros cinco parlamentarios conservadores que estuvieron presentes en la reunión de Downing Street con Johnson y Ashfield también se aislaron. Otros cinco diputados conservadores más allá de ellos también están en autoaislamiento.

El primer ministro británico, Boris Johnson, se une a los aplausos en la puerta del número 10 de Downing Street en Londres durante el semanario "Clap for our Carers" el jueves 7 de mayo de 2020. (AP Photo / Alberto Pezzali)

En abril, Johnson casi muere después de ser hospitalizado con COVID-19 y pasar tres noches en cuidados intensivos.

El círculo íntimo de Johnson se desmoronó la semana pasada, ya que la victoria de Biden, a favor de la Unión Europea (UE), resultó en la salida de Downing Street del asesor principal del primer ministro, Dominic Cummings, y del director de Comunicaciones, Lee Cain. Cummings fue el jefe de la campaña Vote Leave en el referéndum de 2016, que Johnson respaldó, y luego fue llevado a Downing Street después de que Johnson reemplazó a Theresa May a favor de la permanencia como líder del partido y primera ministra. Cain fue perseguido por Cummings y se entendió que Cain eventualmente asumiría el cargo de Jefe de Gabinete de Downing Street después del Brexit.

La estrategia de los Brexiteers se basó en que el Reino Unido llegara a un acuerdo comercial con los EE. UU., bajo Trump, y lo usara como palanca en las negociaciones con la UE. Johnson no tenía aliados para este plan a nivel internacional, con la excepción del fascista en la Casa Blanca.

A medida que una victoria de Biden parecía cada vez más probable en el período previo a las elecciones estadounidenses, el gobierno de Johnson entró en crisis. El Times informó en octubre que Cummings tuvo que dar un giro brusco, instruyendo a los parlamentarios conservadores para que comenzaran una ofensiva encantadora con el Biden pro-UE.

El negociador del Brexit de Johnson, Lord Frost, continuó ayer las conversaciones con la UE, sin señales de que se llegue a un acuerdo sobre un pacto comercial posterior al Brexit. Ya este año se han ido y venido varios “plazos” para llegar a un acuerdo, el último a finales de octubre. La cumbre en línea del Consejo Europeo de este jueves se promociona como la nueva fecha límite para un borrador de acuerdo, a pesar de que el Brexit no está formalmente en la agenda.

Cualquier acuerdo debe alcanzarse antes del final del período de transición posterior al Brexit el 1 de enero. Requiere la ratificación de los parlamentos de la UE y el Reino Unido. Para ello, el parlamento europeo ha programado una votación durante la última sesión del año, en la semana del 14 de diciembre.

Se ha informado ampliamente que la salida de Cummings es vista en los círculos gobernantes europeos como una prueba que Johnson está preparando para concluir algún tipo de acuerdo, con el fin de evitar un “Brexit sin acuerdo” económicamente desastroso.

Manfred Weber, el jefe del grupo parlamentario conservador en el Parlamento Europeo, que es políticamente cercano a Angela Merkel, dijo a la BBC: “Veo lo que está sucediendo ahora en Downing Street. Podemos ver esto como una situación bastante caótica en la que no tenemos ni idea de cuál es realmente la línea. Creo que ha llegado el momento del liderazgo, teniendo en cuenta todos los acontecimientos en Estados Unidos, donde Londres ha entendido que no será tan fácil para Boris Johnson lograr un acuerdo comercial fácil. Ahora es el momento de asumir la responsabilidad y llegar a un entendimiento común".

Philippe Lamberts, un eurodiputado belga de los Verdes que forma parte de la comisión del Brexit del Parlamento Europeo, dijo que la salida de Cummings era "probablemente la señal de que Johnson ha comenzado su cambio de sentido y finalmente aceptará las condiciones de la UE".

Pero antes de las conversaciones con su homólogo de la UE, Michel Barnier, Frost minimizó cualquier sugerencia de un posible acuerdo esta semana. "También tenemos ahora en gran parte borradores de textos de tratados comunes, aunque, por supuesto, todavía no se han acordado elementos importantes". Entre las áreas de desacuerdo se encuentran los derechos de pesca en aguas británicas y las condiciones de "igualdad de condiciones" para las empresas que operan en el Reino Unido y la UE. Añadió: “Trabajaremos para aprovecharlos y lograr un acuerdo general si podemos. Pero puede que no lo logremos. De cualquier manera, como dejó en claro el primer ministro Boris Johnson el 16 de octubre, las personas y las empresas deben prepararse para el cambio que se avecina el 31 de diciembre, la mayor parte del cual ocurre tanto si hay un acuerdo como si no”. Advirtió que un acuerdo debe ser "compatible con nuestra soberanía" y recuperar el control de "nuestras leyes, nuestro comercio y nuestras aguas".

Es indicativo de la crisis que abruma al gobierno conservador que nada de esto es particularmente diferente de la estrategia avanzada por Cummings, sin embargo, ahora se considera esencial que ya no dirija Downing Street debido a los eventos en los EE. UU. y la necesidad de no alienar a Biden.

Gran Bretaña y la UE siguen en desacuerdo sobre los planes de Johnson de romper el actual Acuerdo de Retirada del Brexit. El gobierno conservador está siendo amenazado con acciones legales por parte de la Comisión Europea sobre el proyecto de ley de mercado interno de Johnson, que tiene como objetivo utilizar la ley nacional para sobrescribir el Acuerdo de Retirada. El proyecto de ley declara ilegal que la UE imponga controles al comercio entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña. Los elementos comerciales irlandeses fueron un componente clave del acuerdo que tardó tres años y que Boris Johnson firmó recién a principios de este año, lo que permitió que comenzaran las conversaciones comerciales actuales.

El domingo, el ministro de Relaciones Exteriores irlandés, Simon Coveney, insistió en que "de ninguna manera" la UE ratificaría un acuerdo de libre comercio y permitiría que el Reino Unido rompiese el acuerdo anterior. Coveney dijo a Sky News: "Incluso si conseguimos un nuevo acuerdo comercial negociado en ambas partes, si el gobierno británico está decidido a continuar con su proyecto de ley del mercado interno, para reintroducir partes de ese proyecto de ley que fueron eliminados por la Cámara de los Lores esta semana, entonces creo que este es un acuerdo que no será ratificado por la UE". Hacerlo "sería violar el derecho internacional ... Así que existen obstáculos reales para lograr este acuerdo".

La semana pasada, la Cámara de los Lores, en gran parte pro-UE, derrotó al gobierno por una gran mayoría para enmendar el proyecto de ley y eliminar las cláusulas ofensivas. Johnson lidera un partido parlamentario rabiosamente pro-Brexit y, en respuesta al voto de los Lores, se vio obligado a aplacar inmediatamente a los partidarios del Brexit y comprometerse a volver a insertar las cláusulas.

Pase lo que pase con respecto a las conversaciones del Brexit, el gobierno está comprometido con su programa central de defender los intereses de las corporaciones y la oligarquía financiera y escalar su ofensiva contra la clase trabajadora. El Financial Times informó el lunes que Johnson mantuvo conversaciones con los donantes del Partido Conservador la noche anterior y que Johnson le aseguró a uno de ellos "que se podrían evitar más bloqueos por coronavirus".

El FT informó que la partida de Cummings / Cain verá el regreso "certero" al gabinete del ex banquero de la ciudad multimillonario de Thatcher, Sajid Javid. Javid se vio obligado a dimitir como canciller en febrero después de recibir instrucciones de despedir a sus cinco asesores y reemplazarlos por los recomendados por Cummings. Antes de eso, Johnson había acordado con Javid que la austeridad debía continuar, y que los ministros debían "revisar cada línea de los presupuestos departamentales evaluando la relación calidad-precio ..." y presentar "opciones radicales" para recortar el gasto.

El gobierno disfuncional de Johnson solo puede permanecer en el cargo porque está respaldado por el Partido Laborista y los sindicatos que están sofocando toda oposición a él.

Están permitiendo que el gobierno avance a pesar de que su propio recuento de muertes por COVID-19 fuertemente manipulado pasó, la semana pasada, el sombrío hito de 50.000 muertes, con cientos más muriendo a diario. En la semana que terminó el 6 de noviembre, se estima que 654.000 personas tenían Covid-19 en el Reino Unido, con 12.033 personas en el hospital hasta el 10 de noviembre, y 1.010 de ellas con ventilación mecánica. Gran parte de la transmisión se produce a través de lugares de trabajo, escuelas, colegios y universidades que permanecen abiertos solo gracias a la colaboración del Partido Laborista y los sindicatos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de noviembre de 2020)

 

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