Centro de Recursos Humanos UAW-GM, entidad corporativista en el centro del escándalo de corrupción, vendido por $34 millones

por Shannon Jones
7 noviembre 2020

Según informes de prensa, el Centro de Recursos Humanos (CHR) que gestionaba programas conjuntos del sindicato United Auto Workers (UAW) y General Motors (GM) se vendió a un nuevo propietario por unos 34 millones de dólares.

El CHR y otros centros de programas conjuntos de Ford y Fiat Chrysler fueron financiados con cientos de millones en efectivo corporativo. Personificaron las relaciones corruptas entre las compañías automotrices y el UAW y fueron uno de los principales medios a través de los cuales el sindicato, a partir de fines de la década de 1970, se transformó en una agencia gerencial remunerada.

El Centro de Recursos Humanos UAW-GM

El CHR, apodado sarcásticamente por los trabajadores como el “centro de familiares ocultos” en referencia a la práctica de la burocracia del UAW de poner a parientes en la nómina, fue cerrado como parte del acuerdo nacional entre el UAW y GM de 2019. La decisión fue una maniobra del UAW y la compañía para eliminar lo que se había convertido en un símbolo de soborno y desfalco por su protagonismo en un escándalo de corrupción cada vez más amplio que depuso a más de una docena de altos funcionarios del UAW, incluidos los expresidentes Gary Jones y Dennis Williams. Las negociaciones contractuales, que implicaban el sacrificio de traiciones masivas contra los trabajadores automotores, a menudo se llevaban a cabo en la CDH.

Tres exfuncionarios del UAW que formaban parte de la junta directiva de la CHR, incluido el exvicepresidente Joe Ashton, fueron condenados por cargos de corrupción. Ashton, quien también formó parte de la junta de GM, se declaró culpable el año pasado de fraude electrónico y lavado de dinero en un esquema de lavado de dinero de $500.000 que involucró sobornos en mercadería de marca sindical. Otro miembro de la junta, Michael Grimes, se declaró culpable de cargos de conspiración por aceptar $1,5 millones en sobornos y comisiones ilegales. Jeffrey “Paycheck” Pietrzyk, codirector del centro, también se declaró culpable de aceptar sobornos y comisiones ilegales.

Según los informes, el vicepresidente de UAW-Ford y presidente interino de UAW, Rory Gamble, también está siendo investigado por un esquema de soborno que involucró productos de la marca UAW.

Sin embargo, el jugoso tren de sobornos no se detuvo aquí, sino que simplemente ha cambiado de ubicación. Los programas conjuntos que una vez se llevaron a cabo bajo la CDH continúan como antes, pero con nombres diferentes.

El CHR, ahora rebautizado como el “Ícono” en honor a sus nuevos propietarios M & M Iconic Venture, cubre 420.000 pies cuadrados y se encuentra en 18 acres de tierra privilegiada en el centro de Detroit a lo largo del río Detroit. Según los informes, la CHR incluye un auditorio de 375 asientos, un gimnasio, un estacionamiento subterráneo para 900 autos, una cocina y un comedor de servicio completo y una terraza al aire libre de ocho pisos con vistas a la ciudad de Detroit y al río Detroit.

“No es solo un edificio; es un campus”, dijo el desarrollador inmobiliario Dominic Moceri al Detroit News. “El entorno es incomparable en todo el centro del país con una ubicación internacional en la ribera del río Detroit que tiene un camino desde Belle Isle hasta el TCF Center, y el entorno es adecuado para adaptarse al personal, ya sea una empresa Fortune 50, una comunidad educativa u operaciones gubernamentales. El escenario es insuperable”.

Según Detroit Free Press, el costo original para construir el CHR en 2001 fue de $180 millones, una suma asombrosa que probablemente también incluyó sobornos considerables. Los fondos se asignaron en el contrato entre GM y el UAW, lo que significa que en efecto se pagaron mediante concesiones contractuales extraídas de los trabajadores.

El UAW y Fiat Chrysler también acordaron cerrar su Centro Nacional de Capacitación (NTC) conjunto en Warren, Michigan. El NTC estuvo en el centro de una operación masiva de sobornos por parte de Fiat Chrysler con el objetivo de asegurar una serie de acuerdos contractuales que se remontan al menos a 2009 y que erosionaron drásticamente las condiciones de los trabajadores automotores. Estos incluyeron recortes a los jubilados, congelamientos salariales, la expansión de la estructura salarial de dos niveles que redujo drásticamente el salario de los nuevos empleados en un 50 por ciento y la gran expansión de los súper explotados trabajadores temporales y a tiempo parcial, quienes no tienen derechos contractuales y reciben un salario inferior y menores beneficios.

El exdirector del NTC, Alphons Iacobelli, admitió haber usado dinero del NTC para sobornar a los principales negociadores del UAW, incluidos los exvicepresidentes del UAW, General Holiefield de la FCA (que murió en 2015) y Norwood Jewell. El esquema de soborno incluía pagos canalizados desde el NTC a través de organizaciones benéficas falsas controladas por Holiefield y su esposa Monica Morgan, una de las principales figuras de la política del Partido Demócrata de Detroit.

El cierre de los centros de capacitación conjuntos es completamente cosmético y de ninguna manera alterará las relaciones corruptas entre el UAW y las compañías automotrices con sede en Detroit. Los centros de programas conjuntos han sido fundamentales en la integración corporativista del sindicato UAW con las empresas automotrices. A partir de finales de la década de 1970, especialmente en 1979, cuando el presidente del UAW, Doug Fraser, se unió a la junta directiva de Chrysler, el sindicato ha colaborado activamente con la gerencia para cerrar plantas y forzar concesiones en nombre de la “competitividad” global para la industria automotriz estadounidense.

Los sindicatos no tuvieron ninguna respuesta progresista a la globalización y a las empresas transnacionales que organizaron la producción a nivel mundial. Como organizaciones nacionalistas comprometidas con la defensa del capitalismo, los sindicatos se ofrecieron a ayudar a las corporaciones a reducir los salarios de los trabajadores con el fin de socavar a sus rivales extranjeros.

La integración financiera del UAW con las compañías automotrices fue tal que sus activos netos se han disparado desde la década de 1980 a aproximadamente $1 mil millones, incluso cuando el número de miembros del sindicato se desplomó de un máximo de 1979 de aproximadamente 1,5 millones a alrededor de 399.000 en la actualidad.

Si bien la Ley Wagner de la era Roosevelt, cuyo objetivo era evitar el establecimiento de sindicatos patronales, prohibía el pago directo de fondos corporativos a las cuentas bancarias de los sindicatos, el Congreso revocó esto en 1978 para permitir que los comités conjuntos de los sindicatos y la gerencia promovieran la “competitividad”. El contrato del UAW y GM de 1984 aprobó la alianza gerencia-sindicato, lo que marcó un hito en la transformación del sindicato en un adjunto de la gerencia.

Según Thomas Adams, un extrabajador de GM en Buick City que realizó un estudio cuidadoso de las finanzas del UAW, para 1999 GM había gastado unos $3 mil millones en programas conjuntos y la porción de programas conjuntos del acuerdo de contrato nacional era mayor que la cantidad gastada en el parte del contrato sujeta al procedimiento de quejas. Un porcentaje significativo de empleados del CHR fue designado por el UAW.

Adams escribió: “El UAW y GM participaron en un experimento de dos décadas en Relaciones Industriales basado en la cooperación entre el sindicato y la administración que transformó el sindicato en una extensión de las relaciones laborales corporativas. A principios del siglo veintiuno, el UAW fue eclipsado por el UAW Inc., la entidad corporativa que era una organización sindical solo en nombre” (Adams, UAW Incorporated: El triunfo del capital, 2010).

Mientras que el contrato de 2009, negociado bajo las condiciones de quiebra de GM y FCA, recortó parte de los fondos para programas conjuntos, el UAW había asegurado mientras tanto una nueva fuente de financiación corporativa a través de la gestión del fondo fiduciario de atención médica para jubilados, el cual es financiado con miles de millones de acciones de la empresa automotriz. El fondo fiduciario para jubilados de GM-UAW operaba desde el CHR en Detroit. Antes de su acusación, Ashton se había desempeñado como representante del fondo fiduciario del UAW para jubilados en la junta directiva de GM.

La pandemia de COVID ha demostrado aún más la absoluta identidad de intereses entre el UAW y la administración corporativa. El UAW ha mantenido y asegurado enormes ganancias para las compañías automotrices incluso cuando la enfermedad y la muerte se propagan. La tarea urgente que enfrentan los trabajadores automotrices es la construcción de organizaciones de base genuinamente independientes para defender la vida de los trabajadores y garantizar un lugar de trabajo seguro y saludable. Para obtener más información sobre la creación de comités de seguridad de base, comunícate con el Boletín de los Trabajadores Automotores .

(Publicado originalmente en inglés el 6 de noviembre de 2020)

 

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