Mientras los maestros luchan contra el regreso mortal a las aulas, la DSA corre en defensa de los sindicatos y los demócratas

por Tom Hall
24 octubre 2020

Los educadores en los Estados Unidos enfrentan una nueva etapa en la batalla contra la insegura apertura de las escuelas, mientras los funcionarios en Washington D.C., Chicago , Los Ángeles y otras ciudades importantes lideradas por los demócratas avanzan, con planes para reanudar la enseñanza en persona en noviembre. Las próximas semanas, que coinciden con las elecciones presidenciales más explosivas desde la Guerra Civil, enfrentarán a los educadores no solo contra la política homicida de “inmunidad colectiva” de Trump, sino también contra Biden y los demócratas, que están presionando para reabrir las escuelas incluso cuando los epidemiólogos advierten que Estados Unidos está entrando en el “período más oscuro de la pandemia”.

Decenas de miles de infecciones ya se han propagado a través de las escuelas públicas y al menos 44 maestros, asistentes y otros empleados escolares han muerto. Lejos de oponerse a esto, la Federación Estadounidense de Maestros (AFT), la Asociación Nacional de Educación (NEA) y sus afiliadas estatales y locales han demostrado ser incapaces de proteger a los educadores. A pesar de todas las demandas, amenazas vacías de “huelgas de seguridad” y otras protestas impotentes, las escuelas están reabriendo, poniendo en peligro la vida de los educadores, los estudiantes y la comunidad en general.

Los profesores de Chicago en huelga en 2019

Debido a esto, un número creciente de maestros y otros educadores han tomado el llamado del Partido Socialista por la Igualdad para la construcción de comités de seguridad de base de educadores, independientes de los sindicatos y del Partido Demócrata. Ya se ha formado una red de comités de seguridad de base que consta de comités locales en la ciudad de Nueva York, Los Ángeles, Detroit, Pensilvania, Texas y otros lugares para movilizar a los educadores y sectores más amplios de la clase trabajadora contra las aperturas de escuelas inseguras y el programa bipartidista de recortes presupuestarios y despidos.

Varios docentes que han comenzado a emprender esta lucha han preguntado por el papel de los Socialistas Democráticos de EE.UU. (Democratic Socialists of America, DSA), cuyos simpatizantes ocupan posiciones de liderazgo en diversas facciones sindicales, entre ellas el Movimiento de Educadores de Rango y Archivo (MÁS), Caucus of Rank and File Educators (CORE) y Union Power en la ciudad de Nueva York, Chicago y Los Ángeles, respectivamente.

Lo que tienen en común todas estas facciones es la afirmación que los sindicatos pueden transformarse en instrumentos de lucha para los docentes, si tan sólo las bases ejercen suficiente presión sobre la burocracia sindical. Al presionar a los sindicatos, afirma DSA, los sindicatos, a su vez, presionarán a los demócratas para que cambien de postura y abandonen su imprudente puesta en peligro de los maestros y las medidas de austeridad en nombre de Wall Street.

Esto no tiene sentido. Las amargas experiencias de las últimas cuatro décadas han demostrado que los sindicatos no se pueden reformar. Los diversos experimentos para hacerlo, desde Teamsters for a Democratic Union (TDU) y New Directions en el UAW en las décadas de 1970 y 1980, hasta la toma de posesión de la Chicago Teachers Union (CTU) y la United Teachers Los Angeles (UTLA) más recientemente, no han producido más que desastres para los trabajadores y posiciones acogedoras en la cúspide de los sindicatos para los llamados reformadores.

En cuanto a los demócratas, hace mucho que abandonaron cualquier asociación con las reformas sociales del pasado y han buscado superar a los republicanos en su defensa de la oligarquía financiera y el imperialismo estadounidense. Esto ha culminado con la selección de Joe Biden, un cómplice de toda la vida de las empresas estadounidenses.

DSA, a pesar de sus ocasionales referencias al “socialismo”, es hostil a los intereses de la clase trabajadora y la lucha del Partido Socialista por la Igualdad por la independencia política de la clase trabajadora y el desarrollo de la conciencia socialista. En cambio, DSA representa las aspiraciones de una capa de la clase media alta, que promueve los sindicatos y las políticas de identidad para desorientar a los trabajadores y a los jóvenes, mientras se esfuerza por obtener posiciones en el aparato sindical y dentro del estado capitalista como su pseudoizquierda contrapartes Syriza en Grecia y Podemos en España.

Esto se aclara en un artículo de Eric Blanc, titulado “El movimiento ‘Red for Ed’ de los profesores está lejos de estar muerto”, publicado en el sitio web de la Revista Jacobin alineada con DSA el 13 de octubre. Blanc, exmiembro destacado de la ahora desaparecida Organización Socialista Internacional (ISO), es uno de los principales contribuyentes sobre los sindicatos de la revista alineada con DSA. También es autor de un libro de 2019, Red State Revolt, que busca encubrir el papel destructivo de DSA durante la ola de huelgas salvajes de maestros en 2018, que comenzó en West Virginia.

Blanc comienza su artículo afirmando que las huelgas de 2018 fueron el comienzo de una serie de grandes victorias que presagian un “renacimiento largamente esperado del trabajo organizado”. El World Socialist Web Site ha expuesto estas afirmaciones en su revisión de Red State Revolt. Estas huelgas fueron, de hecho, una revuelta contra la AFT y la NEA, y tenían el potencial de convertirse en una huelga nacional contra el asalto bipartidista de décadas a la educación pública. Sin embargo, gracias a los esfuerzos de DSA y otros movimientos pseudo izquierdistas, este incipiente movimiento fue canalizado de nuevo a manos de los sindicatos, que lo estrangularon.

En lugar de obligar a los sindicatos a luchar a través de la presión de masas, como afirma Blanc, los sindicatos trabajaron horas extras para aislar cada lucha, subordinarlas al Partido Demócrata y poner fin a las huelgas en términos que traicionaban las principales demandas de los maestros para restaurar más de una década de recortes de fondos escolares y mejorar significativamente las condiciones de las aulas y los niveles de vida.

En los dos años transcurridos desde la ola de huelgas de 2018, los sindicatos no han cedido ni un ápice a la oposición de los docentes. De hecho, se han redoblado y luchado más abiertamente contra los profesores. En ninguna parte es esto más evidente que en el papel que han desempeñado la AFT, la NEA y sus afiliadas estatales y locales para forzar la reapertura de escuelas en medio de la pandemia de coronavirus.

Esto incluye sindicatos locales donde DSA y otros grupos de pseudoizquierda están en el liderazgo. El Sindicato de Maestros de Chicago, dirigido por el exmiembro de ISO Jesse Sharkey, solo exige que la alcaldesa Lori Lightfoot “desarrolle un plan” para la reapertura. La organización United Teachers of Los Angeles, dirigida por el grupo Union Power respaldado por DSA, únicamente ha “expresado su preocupación” por la reapertura mientras trabaja para prevenir el estallido de huelgas.

Para encubrir estos hechos, Blanc se ve obligado a magnificar sus mentiras sobre 2018 al afirmar que los sindicatos desde entonces se han “vuelto en general más asertivos”. En realidad, los acuerdos firmados por la CTU y la UTLA con los alcaldes demócratas, que iniciaron los años escolares con instrucción solo a distancia, fueron utilizados para evitar una revuelta de maestros y padres y para preparar las condiciones para la reapertura plena que ahora se están produciendo. En la ciudad de Nueva York, la Federación Unida de Maestros, con la ayuda de la facción MORE, acordó la apertura del sistema escolar más grande del país el mes pasado.

En un momento dado, Blanc se siente obligado a agregar que todavía existen “tensiones entre funcionarios reacios al riesgo y activistas más combativos orientados a la militancia en el lugar de trabajo y los problemas de justicia social”. En efecto, Blanc está instando a los ejecutivos sindicales a utilizar los servicios de DSA y su retórica de “justicia social” antes de que los maestros abandonen los sindicatos en masa y busquen una alternativa mucho más radical, es decir, anticapitalista y socialista.

Blanc dedica una sección completa en su ensayo a cómo convocar huelgas periódicas puede ser económicamente beneficioso para la burocracia sindical. “La evidencia disponible sugiere que la afiliación sindical aumentó a raíz de huelgas lideradas por sindicatos exitosos”, dice, mientras que “las huelgas ineficaces, en cambio, llevaron a una disminución en los contribuyentes [énfasis agregado]”. Para Blanc, sin embargo, una “huelga exitosa” no es una en la cual los maestros realmente ganan algo, sino una que genera más cuotas y puestos para los tipos de DSA.

Se jacta de que en Los Ángeles, “Un aumento en las cuotas de membresía y el personal interno sirvió como andamio para capacitar a cientos de líderes de base”, preparando el terreno para una huelga en todo el distrito en 2019. De hecho, la UTLA forzó a través de una venta total de la huelga del año pasado antes de que los maestros tuvieran tiempo suficiente para estudiar el nuevo acuerdo.

Blanc también sostiene que la huelga de maestros de Chicago de 2012 es “el precursor más importante y la inspiración para” las huelgas de 2018. Pero, de hecho, la CTU forzó una venta total en 2012 lo cual allanó el camino para decenas de cierres de escuelas.

Sobre la pandemia de coronavirus, que es el principal impulsor de la oposición y la ira entre los maestros, Blanc no tiene nada que decir. Relega todo el tema, como si fuera una forma lejana en el horizonte, a unos breves párrafos al final del artículo. “Los maestros y estudiantes de todo el país continúan expuestos a condiciones de trabajo y aprendizaje inseguras e insalubres, particularmente aquellos cuyos sindicatos no lideraron un fuerte retroceso a los planes de reapertura de sus distritos”, afirma Blanc con suavidad. Cortésmente se niega a señalar que ninguno de los sindicatos ha provocado un “fuerte rechazo” a la reapertura, ni sugiere a los maestros cómo una organización dispuesta a sacrificar las vidas de los trabajadores en interés de la clase dominante podría posiblemente llamarse organización de trabajadores.

En el transcurso de sus breves comentarios, Blanc también acepta acríticamente la decisión de marzo del sindicato de maestros de St. Paul, Minnesota, de poner fin a una huelga con el absurdo pretexto de que la huelga, y no la continuación de clases, estaba poniendo en peligro la salud pública. Blanc también omite por completo el papel de la AFT de Michigan en aislar y aplastar la huelga de nueve días de 1.200 estudiantes de posgrado de la Universidad de Michigan el mes pasado, la cual se centró en la lucha contra las condiciones de enseñanza inseguras durante el contagio.

Al ignorar la pandemia, Blanc no solo está cubriendo a los sindicatos, sino a la propia organización DSA. Jacobin publicó un artículo a principios de este mes que respaldaba públicamente la “inmunidad colectiva” como una política supuestamente progresista. El artículo fue una entrevista con dos académicos, uno de los cuales visitó la Casa Blanca de Trump y firmó la infame Declaración de Great Barrington. En otras palabras, Blanc y sus colegas de Jacobin y DSA, cualquiera que sea su retórica, están alineados con las mismas fuerzas que presionan por la letal reapertura de las escuelas.

Blanc también anima a los profesores a apoyar a los candidatos demócratas en general y a la campaña de Biden en particular. En una declaración que apesta a hipocresía, afirma: “Aunque Biden presidió años de austeridad, privatización y pruebas de alto riesgo como parte de la administración de Obama, es un testimonio de la fuerza de Red for Ed y las mareas políticas cambiantes que la campaña de Biden, al menos retóricamente, se ha distanciado significativamente de esas políticas antieducadores”. En este caso, Blanc no puede presentar ni un solo ejemplo de concesión “retórica” de Biden.

Concluye: “Si Biden cumplirá sus promesas de campaña si es elegido, muy probablemente dependerá de la medida en que el movimiento pueda presionarlo a través de huelgas, protestas y organización comunitaria”. En otras palabras, Blanc transfiere preventivamente la culpa de las políticas de Biden de sus propios hombros a los de los profesores por “presionar” insuficientemente a este político reaccionario.

En realidad, los demócratas están cediendo a la presión, no de los trabajadores, sino de la extrema derecha. Deliberadamente están minimizando la amenaza de un golpe de estado por parte de Donald Trump incluso cuando deja en claro que no respetará el resultado de las elecciones. Han dejado de mencionar en gran medida la conspiración fascista para secuestrar y asesinar a Gretchen Whitmer, la gobernadora demócrata de Michigan, y han ignorado la creciente evidencia que apunta a los vínculos de los conspiradores con figuras dentro del liderazgo republicano. Finalmente, abandonaron rápidamente cualquier oposición a la confirmación de Amy Coney Barrett ante la Corte Suprema, que otorgará a Trump una mayoría de 6-3 en caso de que intente impugnar los resultados electorales en los tribunales.

Pero incluso si Biden se convirtiera en presidente, ninguna cantidad de “presión” popular puede cambiar el hecho que las ganancias exigidas por Wall Street son incompatibles con las necesidades sociales básicas de la clase trabajadora. Una administración de Biden, comprometida por la propia admisión de Blanc a las políticas corporativas de derecha, no sería menos despiadada en su asalto a los maestros que la administración de Trump. Y si Trump intenta permanecer en el cargo a pesar de perder las elecciones, los continuos retrocesos de los demócratas muestran que ellos, como partido capitalista, temen la movilización de la clase trabajadora más que incluso la dictadura fascista en Estados Unidos.

Independientemente del resultado de las elecciones, los educadores en Estados Unidos, como sus contrapartes en todo el mundo, están entrando en un nuevo período de inmensas batallas de clase, junto con toda la clase trabajadora. Se necesitan nuevas organizaciones de lucha, comités de fábrica y de trabajo de base, independientes de los sindicatos corruptos. Al mismo tiempo, todas las luchas de los trabajadores —contra la austeridad, la desigualdad social, las matanzas policiales, el peligro del fascismo y la guerra— deben unirse en una lucha política contra el capitalismo y por la reorganización socialista de la vida económica, política y social. Instamos a los educadores a que se pongan en contacto con nosotros hoy para emprender esta lucha.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 20 de octubre de 2020)

 

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[8 agosto 2019]