Informes de la prensa estadounidense confirman que antifascista de Portland murió en asesinato policial selectivo

por Patrick Martin
16 octubre 2020

Dos nuevas investigaciones de la prensa han aportado pruebas importantes de que el asesinato policial del activista antifascista Michael Reinoehl el 3 de septiembre fue un asesinato selectivo.

El presidente Trump y el fiscal general William Barr han elogiado repetidamente el asesinato de Reinoehl como un modelo de cómo lidiar con la oposición política de izquierda. Casi todos los mítines de campaña de Trump han visto al presidente celebrar las acciones de la unidad de Alguaciles de EE. UU. que persiguió a Reinoehl. Trump se ha jactado de su papel personal de ordenar lo que ahora se demuestra que fue un asesinato policial a sangre fría.

El New York Times, en un informe publicado el miércoles en su sitio web, citó los testimonios de transeúntes y agentes de policía de que Reinoehl fue acribillado a tiros mientras su pistola permanecía en su bolsillo, sin usar. Un informe de ProPublica y Oregon Public Broadcasting (OPB) publicado el martes por la noche descubrió que la policía no le advirtió al fugitivo cuando abrieron fuego contra él.

Reinoehl había huido a Lacey, Washington, un suburbio de Olympia, a unos 200 km al norte de Portland, Oregón, después de matar a un atacante fascista armado en un tiroteo el 29 de agosto. Reinoehl dijo que había estado trabajando como seguridad para las manifestaciones en curso contra la violencia policial en Portland y disparó en defensa de otro manifestante que estaba siendo atacado por Aaron J. Danielson. El partidario de Trump de derecha estaba armado con un atomizador de pimienta y una pistola.

Michael Forest Reinoehl

El día de su asesinato, Reinoehl estaba subiendo a su automóvil en el estacionamiento de un complejo de apartamentos cuando dos SUV sin identificación se detuvieron junto a su vehículo y miembros de una fuerza de los Alguaciles de EE. UU., reclutados entre la policía local y estatal de Washington, abrieron fuego en su contra.

Varios informes de prensa previos sugirieron que la policía estaba rastreando a Reinoehl a través de su teléfono celular mientras solicitaban una orden judicial que les permitiera determinar legalmente su ubicación. Una hora y 14 minutos después de que el juez aprobara la orden, la policía aparentemente siguió la señal del teléfono celular hasta la ubicación de Reinoehl y lo mató a tiros.

Dos de los policías involucrados en el tiroteo dijeron a los investigadores que no vieron a Reinoehl levantar un arma antes de que comenzara el tiroteo, informó el Times. Ninguno de los policías dice haberlo visto disparar.

El relato del Times dice: “Cinco testigos dijeron en entrevistas que los disparos comenzaron en el instante en que llegaron los vehículos. Ninguno de ellos vio al señor Reinoehl sosteniendo un arma. ...

“Garrett Louis, quien vio comenzar el tiroteo mientras intentaba sacar a su hijo de ocho años de la línea de fuego, dijo que los oficiales llegaron con tanta velocidad y violencia que inicialmente asumió que eran traficantes de drogas que disparaban a un enemigo, hasta que vio sus chalecos policiales”.

Un testigo tras otro confirmó que los policías salieron de sus vehículos y comenzaron a disparar sin previo aviso. “No hubo un ¡Sal del auto!' No hubo un '¡Alto!' No hubo nada. Simplemente salieron del auto y comenzaron a disparar”, dijo Louis al Times .

Otro testigo, Chad Smith, dijo. “No hubo gritos. No hubo gritos. No hubo altercado. Fue directo a disparar”.

Cuatro policías dispararon 30 rondas de cuatro armas, dos pistolas y dos rifles de asalto. Afirman haber recuperado un solo cartucho de pistola gastado dentro del automóvil, aunque la pistola de donde supuestamente provenía el cartucho todavía estaba en el bolsillo de Reinoehl.

Las balas desviadas de la ráfaga por poco impactaron al hijo de Louis y al hermano de otro testigo, y se encontraron balas en otros lugares del vecindario inmediato. ProPublica y Oregon Public Broadcasting entrevistaron a algunos de los mismos testigos del asesinato policial de Reinoehl. Estuvieron de acuerdo en que no se dio ninguna advertencia y que la policía abrió fuego tan pronto se detuvieron junto a su automóvil.

Sorprendentemente, según este relato, el Departamento del Alguacil del condado de Thurston, que está a cargo de la investigación formal sobre la muerte de Reinoehl, aún no ha entrevistado a tres de los testigos, incluido Garrett Louis. ProPublica y OPB también citaron el relato de Louis sobre sus acciones después del tiroteo. Louis, antiguo médico en el ejército, que ahora trabajaba como carpintero, se apresuró a ofrecer su ayuda a la víctima, Reinoehl, pero la policía lo ahuyentó y lo maldijo.

Este informe escribe sobre una testigo: “Ella pensaba que los tiradores, hombres blancos aficionados vestidos con pantalones caqui y chalecos antibalas y armados con rifles, se parecían menos a agentes del orden que a miembros de una milicia de derecha”.

La cuenta de ProPublica y OPB incluye una entrevista con Deavan Reinoehl, el hijo adolescente del activista antifascista, quien informó que unas cinco horas después del asesinato de Danielson, en las primeras horas de la mañana del 30 de agosto, varios camiones pasaron por la casa que él compartía con su padre y su hermana y abrieron fuego. Llamó a su padre y Reinoehl volvió a casa, llevó a los niños a un lugar seguro y buscó huir.

Después de huir de Portland, Reinoehl se puso en contacto con los medios de comunicación y expresó la preocupación de que no pudiera entregarse de forma segura, sino que lo perseguían hasta la muerte. Este miedo estaba totalmente justificado, como lo demostraron los acontecimientos.

El asesinato de Danielson siguió a una serie de intervenciones dirigidas por Trump en Portland contra una serie ininterrumpida de protestas contra la brutalidad y violencia policiales, que se remonta al asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis el 25 de mayo. Trump envió a agentes federales fuertemente armados a Portland, incluida la fuerza paramilitar BORTAC del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, siglas en inglés), y los manifestantes de izquierda fueron capturados en las calles y llevados en vehículos particulares.

Mientras continuaban las protestas, Trump afirmó que la ciudad de Portland estaba bajo control anarquista porque los funcionarios locales del Partido Demócrata, incluidos el alcalde y el gobernador, criticaron ligeramente los violentos ataques de las fuerzas federales. Instó a los grupos fascistas como los Proud Boys a que invadieran Portland y atacaran las manifestaciones contra la violencia policial.

Se produjeron enfrentamientos cada vez más violentos en los que ultraderechistas en camionetas pasaban junto a multitudes de manifestantes disparándoles balas de pintura y roseándoles gases lacrimógenos mientras exhibían armas de fuego. Fue durante uno de esos ataques que Reinoehl disparó contra Danielson, que formaba parte de un grupo de matones violentos que atacaban a los manifestantes.

El fiscal general William Barr elogió el asesinato de lo que llamó “un miembro abierto de Antifa”, presentando la acción como un significante logro del continuo esfuerzo para restaurar la ley y el orden. Afirmó que el asesinato de Reinoehl estuvo justificado porque estaba intentando escapar y sacó un arma.

Este relato ha sido expuesto como una mentira de principio a fin. Reinoehl tenía una pistola en el bolsillo y un rifle de asalto en una bolsa cerrada en su automóvil. No “presentó” ninguno de los dos antes de que la policía le disparara repetidamente.

El presidente Trump pidió a la policía de Portland que detuviera (o tal vez eliminara) a Reinoehl. Publicó un tuit solo una hora antes del tiroteo, exigiendo: “Hagan su trabajo y háganlo rápido”. Más tarde declaró, refiriéndose al tiroteo de Danielson, un partidario de un grupo llamado Patriot Prayer, “Tiene que haber represalias cuando tienes un crimen como este”.

Volvió a plantear el asesinato de Reinoehl como un gran logro durante el primer debate presidencial con el exvicepresidente Joe Biden. El candidato demócrata no planteó objeciones.

(Publicado originalmente en inglés el 15 de octubre de 2020)

 

El autor también recomienda:

Democrats and media silent on execution of Michael Reinoehl by US Marshals
[10 septiembre 2020]

The killing of Michael Reinoehl: A state murder
[7 septiembre 2020]