Ninguna asistencia para desempleados cuando 840.000 presentan nuevas solicitudes de beneficios en EE.UU.

por Shannon Jones
10 octubre 2020

Las graves dificultades económicas que enfrentan millones de trabajadores estadounidenses no muestran señales de disminuir, según las solicitudes de beneficios por desempleo continúan presentándose a niveles históricamente sin precedentes; aumentan los recortes de empleos y la Administración de Trump y el Congreso se niegan a autorizar cualquier alivio.

El Departamento de Trabajo de EE. UU. informó la semana pasada de 840.000 nuevas solicitudes de seguro de desempleo, significando solo una ligera disminución con respecto a la semana anterior, pero aún muy por encima del récord prepandémico de 695.000 solicitudes en una sola semana. Las últimas cifras aún no reflejan los despidos masivos de las aerolíneas desde la expiración el 30 de septiembre de las prohibiciones sobre despidos permanentes, que estaban contenidas en el rescate de la industria de la Ley CARES.

Avión de Southwest Airlines el 24 de mayo de 2020 (AP Photo/Charlie Riedel, archivo)

El 1 de octubre, American Airlines comenzó a enviar avisos de licencia a 19.000 trabajadores y American Airlines envió otros 13.000. Las aerolíneas Alaska, Allegiant, Hawaiian y Spirit también han anunciado recortes de puestos de trabajo, lo que eleva el total a unos 50.000 en la industria. Hubo otros despidos en Disney, que recortó unos 28.000 puestos de trabajo, mientras que la aseguradora Allstate dijo que estaba recortando 3.800 puestos de trabajo.

En relación con los recortes de empleo de American Airline, un trabajador señaló con amargura en las redes sociales: “La economía no se está recuperando, rebotó debido a los billones de estímulos de dinero gratis que ya no existen, y si cree que el Gobierno va a dar dinero para siempre eres un poco ingenuo. Bienvenido a tu nueva realidad, la anterior se ha ido para siempre”.

Un asistente de vuelo de Delta Air Lines dijo al World Socialist Web Site: “Acabo de ver a Doug Parker, director ejecutivo de American Airlines, en el noticiero de la noche exigiendo más dinero para las aerolíneas como si se preocupara por los asistentes de vuelo que están a punto de ser despedidos. United y American están chantajeando al país. Dicen que van a despedir a 32.000 trabajadores entre ellos si no obtienen más dinero de estímulo”.

Mientras ignora a los desempleados, el Congreso está discutiendo actualmente otro rescate de $25 mil millones para la industria de las aerolíneas, recompensando a las mismas compañías que están llevando a cabo recortes masivos.

“Todas las compañías están presionando para que se establezca otra Ley CARES”, dijo el asistente de vuelo de Delta. “Dicen: 'Nos veremos obligados a cortar más rutas sin ayuda adicional'. Pero ¿de qué sirvió el último rescate? Estamos de vuelta en la misma situación, enfrentando despidos”.

Los auxiliares de vuelo tienen poca confianza en su sindicato, la Asociación de Auxiliares de Vuelo (AFA, sigla en inglés), que hizo campaña enérgicamente a favor de la Ley CARES y está presionando para obtener más dinero para el Programa de Apoyo a la Nómina, que equivale a poco más que un fondo multimillonario para la aerolínea. empresas y fabricantes.

Otro asistente de vuelo publicó en Facebook, “AFA perderá $332.000 al mes de los asistentes de vuelo de United. Por eso AFA quiere que se extienda” el programa.

Con menos de un mes antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos, no hay ningún alivio a la vista para los desempleados ni para los millones de trabajadores con jornadas insuficientes. El sufrimiento económico en los EE. UU. nunca se abordó en los debates presidenciales y vicepresidenciales, y ni la Administración de Trump ni los congresistas demócratas y republicanos han mostrado algún sentido de urgencia para restaurar los beneficios de desempleo complementarios que se agotaron a fines de julio.

Según el Departamento de Trabajo, 3,8 millones de trabajadores perdieron su empleo de forma permanente en septiembre, aproximadamente el doble de la cantidad de despidos permanentes en abril. La educación se vio muy afectada. Incluso cuando muchas escuelas volvieron a abrir, el empleo en las instituciones educativas públicas se redujo en 280.000 y otros 69.000 en las escuelas privadas se vieron afectados.

Si bien el número de trabajadores que reciben pago por desempleo se redujo a 11 millones, frente a los 12 millones de la semana anterior, eso refleja en parte el hecho de que los trabajadores están agotando sus beneficios, que están limitados a 26 semanas en la mayoría de los estados. Además, más de 11 millones de trabajadores continúan recibiendo ayuda en el marco de un programa especial de asistencia ante una pandemia dirigido a los trabajadores autónomos o casuales.

Al comentar sobre el ritmo implacable de los despidos, Eliza Forsythe, profesora de economía en la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign, dijo al Wall Street Journal: “Es más de lo mismo, pero también es asombroso que tengamos tantas solicitudes nuevas incluso ahora que llevamos seis, siete meses en toda esta recesión y recuperación”.

Los datos de desempleo de esta semana se vieron comprometidos por el hecho de que California, el estado más poblado, dejó de procesar solicitudes la semana pasada debido a una sobrecarga extrema de su sistema. Esto obligó al Departamento de Trabajo a utilizar una cifra estimada basada en el informe de la semana anterior de California.

Además de los 26 millones de personas que recibieron alguna forma de ayuda por desempleo, más de 5 millones de pequeñas empresas dependieron de alguna forma de ayuda federal durante el verano.

Según la Federación Nacional de Negocios Independientes, una de cada cinco pequeñas empresas dijo en agosto que tendrían que cerrar en los próximos seis meses sin una mejora significativa en la economía o más asistencia del Gobierno. Esto incluyó el 40 por ciento de los restaurantes, un sector que ha sido particularmente devastado por la pandemia. Muchos solo pudieron aguantar durante el verano debido a las cenas al aire libre, lo que terminará pronto a medida que cambie el clima en la mayoría de las áreas del país.

A la ira social se suma el hecho obvio de que la pandemia, que se ha cobrado más de 217.000 vidas en los EE. UU. y ha creado tales trastornos y dificultades, ha demostrado ser una bendición para los superricos. El grueso de los 4 billones de dólares entregados por el Congreso como ayuda para la pandemia terminaron en las cuentas bancarias y carteras de acciones de las corporaciones y los ricos.

Si bien Estados Unidos ha sido el país desarrollado más afectado por la pérdida de empleos relacionada con la pandemia, los multimillonarios estadounidenses ahora poseen el 36 por ciento de la riqueza total de milmillonarios del mundo, o $3,6 billones.

Según un informe, los 643 estadounidenses más ricos vieron aumentar su riqueza en $845 mil millones entre el 18 de marzo y el 15 de septiembre. Durante ese período, unos 62 millones de trabajadores estadounidenses solicitaron beneficios por desempleo.

La crisis social que afecta a decenas de millones en Estados Unidos no ha sido mencionada en los debates presidenciales. Sin embargo, domina el pensamiento de la clase dominante. Tanto los demócratas como los republicanos están aterrorizados por la posibilidad de una erupción masiva de oposición social que pueda eclipsar las protestas por la violencia policial. Esto está detrás de los movimientos abiertos de la Administración de Trump para establecer una dictadura presidencial con el apoyo de milicias de derecha y elementos dentro de la policía y el ejército.

Cabe señalar que de los $4 billones asignados bajo la Ley CARES, solo el 16 por ciento se destinó a combatir la pandemia, incluidas las pruebas y el rastreo de contactos. Mientras tanto, las grandes corporaciones acapararon la mayor parte de los 2,3 billones de dólares en ayuda a las empresas, con pocas o ninguna condición. Sin embargo, las pequeñas empresas quedaron en su mayoría excluidas. Por ejemplo, solo el 20 por ciento de las pequeñas empresas en el estado de Nueva York, entre las áreas más afectadas por la pandemia, recibió ayuda federal.

Con el fin del seguro de desempleo suplementario semanal federal de $600 a fines de julio, así como el vencimiento de las prohibiciones sobre ejecuciones hipotecarias y cortes de servicios públicos, millones están siendo amenazados con la indigencia.

Según la Oficina del Censo de EE. UU., un tercio de los adultos en el país dicen que tienen dificultades para cubrir los gastos del hogar. Además de la falta de alimentos, las familias enfrentan la presión de pagar el alquiler y los servicios básicos como calefacción, gas y agua.

Otra encuesta de la Oficina del Censo encontró que 22,3 millones de adultos estadounidenses informaron que a veces o con frecuencia no tuvieron suficiente para comer durante la semana anterior. El catorce por ciento de los adultos con niños enfrentaron el mismo dilema.

Ha habido un aumento del 50 por ciento en la demanda que enfrentan los bancos de alimentos desde el comienzo de la pandemia y muchos están sobrecargados. Según Michael Ledger, director ejecutivo de Feeding the Gulf Coast, el hambre se disparó durante la pandemia, afectando a uno de cada cinco adultos y uno de cada tres niños.

“Nuestro programa de nutrición infantil ha estado funcionando las veinticuatro horas del día. De hecho, en este momento, normalmente no estaríamos ejecutando todos nuestros cuatro programas; actualmente estamos marchando simultáneamente en este momento”, dijo Ledger en una entrevista reciente con PBS.

Las moratorias sobre los cortes de servicios públicos han expirado en todos los estados excepto en 21 y el Distrito de Columbia. Durante la pandemia, las familias han estado acumulando deudas con las empresas de servicios públicos que ahora podrían totalizar $24,3 mil millones para fin de año, según una estimación informada por el Washington Post. El problema crítico que enfrenta la clase trabajadora es desarrollar un movimiento de masas en oposición a la austeridad y la amenaza de la dictadura.

Hacemos un llamado a los trabajadores y jóvenes para que apoyen la campaña de nuestros candidatos Joseph Kishore para presidente y Norissa Santa Cruz para vicepresidenta y ayuden a impulsar el programa del Partido Socialista por la Igualdad. El capitalismo ha fracasado. La vasta riqueza creada por el trabajo de millones de trabajadores debe reorientarse hacia la lucha contra la pandemia y la satisfacción de las necesidades sociales, no a engordar las cuentas bancarias de los superricos.

(Publicado originalmente en inglés el 9 de octubre de 2020)

 

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