Riqueza del CEO de Amazon Jeff Bezos sobrepasa los $200 mil millones

por Tom Carter
12 septiembre 2020

El 26 de agosto, la riqueza del CEO de Amazon, Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, superó los US$ 200 mil millones (200.000.000.000 de dólares).

El valor neto de este ser humano individual es ahora aproximadamente equivalente al producto interno bruto anual de toda la nación de Grecia (US$ 218 mil millones), que a su vez representa el trabajo colectivo de millones de trabajadores durante todo un año. En comparación, Ucrania tiene un PIB de US$ 131 mil millones, Hungría tiene un PIB de US$ 157 mil millones y Sri Lanka tiene un PIB de US$ 89 mil millones.

La riqueza personal de Bezos también es más alta que los presupuestos gubernamentales de Austria (US$ 201,9 mil millones, según cifras de 2017), Turquía (US$ 190,4 mil millones), Argentina (US$ 161 mil millones), Israel (US$ 102 mil millones) y Polonia (US$ 102 mil millones).

Jeff Bezos (Crédito: Wikimedia Commons)

La escala de la riqueza de Bezos ni siquiera es el hecho más sorprendente; lo más sorprendente es la velocidad con la que la ha acumulado. Desde principios de año, en medio de la pandemia mundial del COVID-19, Bezos ha aumentado su riqueza en unos 87.000 millones de dólares, según el Índice de milmillonarios de Bloomberg. En comparación, esto está en la escala de los presupuestos nacionales de Irán (US$ 86 mil millones), Irak (US$ 76 mil millones), Nueva Zelanda (US$ 72 mil millones) y Egipto (US$ 63 mil millones).

La riqueza de la que Bezos se ha apropiado en ocho meses, $ 87 mil millones, excede los presupuestos nacionales anuales combinados totales de Libia (aproximadamente US$ 22,3 mil millones), Armenia (US$ 2,9 mil millones), Corea del Norte (US$ 3,3 mil millones), Afganistán (US$ 6,6 mil millones), Georgia (US$ 4,8 mil millones), El Salvador (US$ 6,8 mil millones), Honduras (US$ 5,1 mil millones), Turkmenistán (US$ 4,7 mil millones), Zimbabue (US$ 4,8 mil millones), Nicaragua (US$ 4,1 mil millones), Uganda (US$ 5,3 mil millones) y Camboya (US$ 4,7 mil millones) y Jordania (US$ 11.8 mil millones).

Con una riqueza en esta escala, Bezos ha tomado una gran tajada de los recursos totales disponibles para la civilización humana en el planeta Tierra. El hombre no es solo un país en sí mismo, sino muchos países. La suma de US$ 202 mil millones es el equivalente a los presupuestos nacionales combinados de 118 países enteros. Se trata de una fortuna personal sin precedentes en la historia moderna.

El comediante John Oliver describió una vez la riqueza acumulada por Bezos como un “error informático en el capitalismo”. En cierto sentido, esta broma captura la irracionalidad asociada con la cantidad incomprensible de ceros que se han agregado a su cuenta, como por algún tipo de error de programación en el banco. Pero no es el caso de que la riqueza de Bezos se esté desarrollando por fuera o en oposición al funcionamiento previsible del capitalismo en la época actual. Por el contrario, sus niveles obscenos de riqueza son una expresión particularmente concentrada de esos procesos.

Según el Índice de milmillonarios de Bloomberg, las 500 personas más ricas del mundo han acumulado 809.000 millones de dólares adicionales en lo que va de año, aumentando su riqueza total en alrededor de un 14 por ciento. Esto incluye al magnate de Silicon Valley Elon Musk, cuyo patrimonio superó los 100.000 millones de dólares el viernes. En comparación, todo el presupuesto militar de Rusia, que tan a menudo es acusado de “entrometerse” e “interferir” con los intereses de Estados Unidos, ronda los 50.000 millones de dólares.

“El enorme crecimiento de la industria y la concentración notablemente rápida de la producción en empresas cada vez más grandes son uno de los rasgos más característicos del capitalismo”, escribió Lenin en Imperialismo: el nivel más alto del capitalismo (1916), en un momento en que los ingresos de los conglomerados gigantes se medían en meros millones de dólares. La capitalización de mercado total de Amazon es ahora de US$ 1,703 billones.

Analizando las últimas estadísticas sobre el surgimiento y concentración de monopolios en 1916, Lenin escribió que “una característica muy importante del capitalismo en su etapa más alta de desarrollo es la llamada combinación de producción, es decir, la agrupación en una sola empresa de diferentes ramas de la industria, que o bien representan las etapas consecutivas en el procesamiento de materias primas (por ejemplo, la fundición de mineral de hierro en arrabio, la conversión de arrabio en acero y luego, quizás, la fabricación de productos de acero ) o bien son auxiliares entre sí (por ejemplo, la utilización de chatarra o subproductos, la fabricación de materiales de embalaje, etc.)”.

Amazon es una expresión de este proceso de “combinación” a una escala inimaginable en la época de Lenin. “Amazon ha estado obsesionado con la integración vertical desde sus inicios”, escribió Enrique Dans, profesor de IE Business School en Madrid, en una publicación de blog. “Después de establecer niveles muy altos de eficiencia operativa en sus almacenes, Amazon ofreció a las empresas la oportunidad de almacenar sus productos allí, además de utilizar los servicios de selección y embalaje de la empresa. Finalmente, Amazon comenzó ... a desarrollar sus propias flotas de camionetas y personal. Ofrecer sus propios servicios de logística es simplemente otro paso lógico en el proceso de integración vertical de Amazon”. En diciembre de 2019, Amazon Logistics ya estaba en camino a superar el volumen de entregas de FedEx y UPS para 2022.

Además de Amazon Logistics, el conglomerado Bezos-Amazon, a través de numerosas subsidiarias, ya ha extendido sus tentáculos al transporte marítimo, las historietas, el Washington Post, los dispositivos de reconocimiento de voz, los relojes fitness, el almacenamiento en la nube, la atención médica, la banca, los satélites de comunicaciones, la automatización de hogares, los videojuegos y las tiendas de abarrotes.

Amazon también se ha estado integrando en el aparato estatal, aceptando un contrato de US$ 600 millones de la Agencia Central de Inteligencia, un contrato de US$ 10 mil millones del Departamento de Defensa y proporcionando software de reconocimiento facial (Amazon Rekognition) a la policía.

Este proceso de monopolización y “combinación” ha colocado a Amazon en una posición para aprovechar los enormes beneficios de la devastación general provocada por la pandemia de COVID-19. El enorme aumento de la riqueza de Bezos durante la pandemia está relacionado con el aumento del valor de las acciones de Amazon, de las que posee alrededor de 54 millones de acciones. A fines de julio, en particular, las acciones de Amazon se dispararon después de que la compañía informara los resultados del segundo trimestre que mostraban un aumento del flujo de caja, las ventas y los ingresos.

Durante el segundo trimestre de 2020, que representa abril, mayo y junio, Amazon informó de un aumento de las ventas netas del 40 por ciento, a US$ 88,9 mil millones en el segundo trimestre, en comparación con US$ 63,4 mil millones en el segundo trimestre de 2019.

Los ingresos operativos de la compañía aumentaron a US$ 5.8 mil millones, en comparación con los ingresos operativos de US$ 3.1 mil millones durante el mismo período en 2019, y los ingresos netos aumentaron a US$ 5.2 mil millones (US$ 10.30 por acción), en comparación con los ingresos netos de US$ 2.6 mil millones (US$ 5.22 por acción) durante el mismo período en el 2019.

Este es el mismo período (abril, mayo y junio de 2020) que correspondió a una catástrofe histórica en los Estados Unidos y en todo el mundo, ya que el trabajo se detuvo en medio de la pandemia, cientos de miles se enfermaron y decenas de miles perdieron su vida. Mientras tanto, decenas de millones perdieron sus empleos e innumerables pequeñas empresas quebraron. Como medio principal para obtener bienes esenciales de manera segura durante la pandemia mientras se refugiaban en sus hogares, decenas de millones de personas recurrieron a Amazon.

Si bien muchos lugares de trabajo cerraron sus puertas durante la pandemia, Amazon insistió en operar a toda velocidad sin tener en cuenta la pandemia. En lo que respecta al equipo de protección y seguridad personal, Bezos les dijo a los trabajadores de Amazon que tendrían que “esperar nuestro turno”. Cuando decenas de miles de trabajadores se negaron a presentarse en los almacenes y se arriesgaron a contagiarse, Amazon anunció que simplemente contrataría a 175.000 trabajadores más (por lo que Bezos se felicitó a sí mismo como un “creador de empleo”).

Al 22 de junio, cuando se acercaba el cierre del inmensamente rentable segundo trimestre, la extrabajadora de Amazon Jana Jumpp había contado 1.573 casos reportados de COVID-19 entre los trabajadores de Amazon. Sin embargo, dado que Amazon se negó a revelar el número real de infecciones, ella le dijo al World Socialist Web Site: “Creo que esto es solo la punta del iceberg”.

Ahora está más claro que nunca por qué Amazon mantuvo a los trabajadores en sus estaciones de trabajo durante la pandemia sin las medidas de seguridad adecuadas, incluso cuando los trabajadores se estaban enfermando gravemente y perdiendo la vida, e incluso cuando la ira de los trabajadores estalló en protestas y huelgas.

El director ejecutivo de Amazon y todos los miembros de la élite de Wall Street involucrados ganaron mucho dinero. Además, en medio de las ruinas humeantes de la economía mundial, Amazon ahora examina la escena y ve oportunidades ilimitadas para obtener más ganancias. Las oportunidades se ciernen en todas direcciones. Repleto de efectivo, está listo para conquistar un nuevo territorio, aplastando a competidores debilitados y más pequeños bajo su peso.

Esta situación no pasa desapercibida en Wall Street, ya que los inversores pululan para comprar acciones de Amazon, lo que hace que su precio (y la riqueza personal de Bezos) suba cada vez más. El vertiginoso aumento en el precio de las acciones lo llevó de poco más de $ 3,000 por acción a fines de julio a $ 3,400 a fines de agosto.

Esto no es una especie de aberración dentro de un sistema capitalista supuestamente saludable; es el capitalismo mismo, en su período final de decadencia. O como dijo Lenin: “Los monopolios, la oligarquía, la lucha por la dominación y no por la libertad, la explotación de un número creciente de naciones pequeñas o débiles por un puñado de las naciones más ricas o poderosas, todo esto ha dado origen a esas características del imperialismo que nos obligan a definirlo como capitalismo parasitario o en decadencia”.

El Partido Demócrata —uno de los partidos gemelos de la oligarquía financiera que promueve el militarismo y la guerra— no es un vehículo de oposición al capitalismo o su expresión particular que es Amazon y Bezos. El candidato presidencial demócrata Joe Biden, por citar solo un ejemplo, recaudó sumas significativas para su campaña en un evento de recaudación de fondos en Seattle en noviembre del año pasado, organizado conjuntamente por el abogado general de Amazon, David Zapolsky. Los boletos oscilaron entre $ 1,000 y $ 2,800 por persona.

La acumulación de fortunas obscenas por parte de los 500 multimillonarios más ricos del mundo en medio de una pandemia global es el preludio de la revolución social del proletariado en todo el mundo, que no tolerará indefinidamente las políticas homicidas e incompetentes de la oligarquía financiera. Los trabajadores de todos los lugares de trabajo, escuelas e industrias deben formar escuadrones y batallones de base, incluso en el propio Amazon, para resistir las condiciones de trabajo mortales, luchar por el control colectivo obrero y llevar adelante la lucha contra el capitalismo y por el socialismo.

Para recibir ayuda en establecer un comité de seguridad en tu sitio, comunícate con la Voz Internacional de Trabajadores de Amazon del World Socialist Web Site.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de septiembre de 2020)