Qúe importa la pandemia: La lista de los 400 americanos más ricos de Forbes revela una bonanza milmillonaria

por Kevin Reed
10 septiembre 2020

La revista de negocios estadounidense Forbes publicó el martes su 39ª lista anual de las 400 personas más ricas de Estados Unidos, celebrando la expansión de la riqueza total de la élite parasitaria en $240 mil millones hasta un récord de $3,2 billones en el último año.

Mientras que millones de familias de clase trabajadora en los EE.UU. se enfrentan al desempleo, la ruina económica, el desalojo y el hambre derivados de la profunda crisis económica provocada por la pandemia del coronavirus, Forbes presenta su lista de los principales mil millonarios con "Pandemia sea condenada". Notando que el mercado de valores ha "desafiado al virus", los editores de Forbes escriben, "Incluso en estos tiempos difíciles las megafortunas siguen siendo acuñadas".

Encabezando la lista de Forbes por tercer año consecutivo está el CEO de Amazon, Jeff Bezos, con un valor neto de $179 mil millones. A partir de $114 mil millones en 2019 —un aumento del 57%— el aumento de la riqueza personal de Bezos de $65 mil millones en un año es mayor que la riqueza individual de todos los demás, excepto ocho en la parte superior de la lista.

El multimillonario fundador de Amazon y propietario del Washington Post, Jeff Bezos, habla sobre la historia y el carácter del Post durante una ceremonia de dedicación de su nueva sede en Washington. (Foto AP/J. Scott Applewhite, Archivo)

Junto con Bezos, los diez estadounidenses más ricos incluyen: Bill Gates (Microsoft, $111 mil millones), Mark Zuckerberg (Facebook, $85 mil millones), Warren Buffett (Berkshire Hathaway, $73,5 mil millones), Larry Ellison (Oracle, $72 mil millones), Steve Ballmer (Microsoft, $69 mil millones), Elon Musk (Tesla, SpaceX, $68 mil millones), Larry Page (Google, $67,5 mil millones), Sergey Brin (Google, $65,7 mil millones) y Alice Walton (Walmart, $62,3 mil millones).

Con la excepción de Warren Buffett, cuyo patrimonio neto se redujo en $7,3 mil millones durante el año pasado, los otros nueve de los diez mil millonarios más ricos aumentaron su riqueza en un total de $194,000 mil millones. Esto significa que el 80 por ciento de los incrementos en las 400 fortunas más ricas fueron para nueve de los diez individuos más ricos.

Forbescomenzó el repugnante negocio de saludar la acumulación de riqueza capitalista personal en 1982. Esto fue durante la década que comenzó con la elección del republicano Ronald Reagan como presidente y cuando la élite gobernante se puso a la ofensiva contra todas las ganancias obtenidas por la clase trabajadora desde la década de 1930. Desde entonces, se ha producido una intensificación masiva de la explotación de la clase obrera y la transferencia de riqueza a la oligarquía financiera.

Aumento del patrimonio neto de los diez estadounidenses más ricos de 2019 a 2020

Para dar una idea de hasta qué punto la contrarrevolución social de los últimos cuatro decenios ha penetrado en la sociedad estadounidense, en 1982 había 13 multimillonarios en las Forbes 400, y alguien con una fortuna de $75 millones podía asegurarse un lugar en la lista.

En lo que pasa para el análisis, Forbes proporciona detalles adicionales sobre las "megafortunas" que están siendo "acuñadas" por los creadores de la lista de este año. "Damos la bienvenida a 18 nuevos miembros a las filas, que se amontonaron en todo, desde camiones eléctricos hasta el ya ubicuo Zoom. Además, hay 9 antiguos 400 miembros que han regresado y que se han retirado de la lista y han hecho un regreso".

Intentando inyectar alguna apariencia de realidad en su informe, los editores de Forbes añaden: "Dos de la lista del año pasado murieron, y 25 cayeron al caer su fortuna; 10 de esos reveses fueron directamente atribuibles a la crisis de Covid". Aunque no menciona específicamente al presidente, el informe muestra que la fortuna de Donald Trump cayó en $600 millones $2,5 mil millones, lo que le hizo caer del número 275 al 339 de la lista.

Forbes explica la metodología detrás de sus cálculos de valor neto en "cómo hacemos los números". Aquí, la editora Jennifer Wang escribe: "Descubrir sus fortunas nos obligó a analizar miles de documentos de la SEC, registros judiciales, registros de sucesión y artículos de noticias. Tuvimos en cuenta todo tipo de activos: participaciones en empresas públicas y privadas, bienes raíces, arte, yates, aviones, ranchos, viñedos, joyas, colecciones de automóviles y más. Teníamos en cuenta las deudas y las donaciones caritativas. Mientras que algunos multimillonarios proporcionaban documentación para sus activos y empresas privadas, otros eran menos comunicativos".

En resumen, dado que la élite financiera se especializa en ocultar toda la extensión de su riqueza, el valor neto dado en el Forbes 400 está sin duda por debajo de las cantidades reales de riqueza que posee.

Relación entre el valor neto de los diez principales americanos ricos y los 390 restantes de la lista Forbes 400

La lista Forbes 400 también incluye algunos puntos de datos calificativos como la edad, el sexo, la industria, el estado en que se encuentran, la fuente corporativa de su riqueza, un puntaje de filantropía y algo llamado "puntaje hecho por uno mismo". El último de ellos tiene una escala desde "1: Heredó la fortuna pero no trabaja para aumentarla" hasta 10: "Se hizo a sí mismo que no sólo creció pobre sino que también superó importantes obstáculos". La magnate de los medios de comunicación Oprah Winfrey, que entró con un valor neto de $2,6 mil millones en el número 327 de la lista, tiene una puntuación de diez junto con el inversor y filántropo George Soros (#56 con $8,6 mil millones).

Lo que el informe Forbes deja fuera, por supuesto, es cualquier referencia al papel que el gobierno de los EE.UU. ha jugado en la colosal escalada de la riqueza de Wall Street durante la pandemia del coronavirus. Con la aprobación de la mal llamada Ley CARES —apoyada con un voto casi unánime tanto por los demócratas como por los republicanos— el Congreso y la Casa Blanca comenzaron a inyectar cantidades masivas de dinero del Tesoro de los EE.UU. y de la Reserva Federal en las arcas de la América corporativa, el mercado de valores y los bolsillos de los súper ricos.

Los más ricos han visto aumentar su riqueza mientras decenas de millones de trabajadores perdían sus empleos y el Producto Interno Bruto (PIB) disminuía a una tasa anualizada del 34,3% durante el cierre económico del coronavirus en el segundo trimestre de 2020, el más bajo registrado. Mientras tanto, el suplemento federal de 600 dólares a los pagos por desempleo que había proporcionado un salvavidas a los que habían quedado sin trabajo por las restricciones del coronavirus ha sido cortado desde finales de julio, sumiendo a millones de personas en la miseria o forzándolos a volver a trabajar en condiciones inseguras.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de septiembre de 2020)

 

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