Bajo presión de la Casa Blanca, los CDC emiten pautas para menos pruebas de COVID-19

por Benjamin Mateus
31 agosto 2020

El lunes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) modificaron sus pautas para las pruebas de COVID-19. Anteriormente, los CDC recomendaban que las personas expuestas a contactos cercanos de casos confirmados se hicieran la prueba "debido al potencial de transmisión asintomática y pre sintomática".

Esta recomendación se cambió esta semana a “si ha estado en contacto cercano con una persona con una infección por COVID-19 durante al menos 15 minutos pero no tiene síntomas, no necesita necesariamente una prueba a menos que sea una persona vulnerable o su proveedor de atención médica o los funcionarios de salud pública estatales o locales recomiendan que tome una".

Prueba COVID-19 de una joven (Crédito de la imagen: Stock Image/Envato)

El cambio en las pautas se ha enfrentado con una avalancha de ira y consternación entre varios expertos en salud y grupos de médicos que han declarado repetidamente que la clave para suprimir la infección es realizar pruebas masivas y amplias de la población.

La excomisionada de Salud de Baltimore, la Dra. Leana Wen, dijo a CNN: “Me preocupa que estas recomendaciones sugieran que alguien que ha tenido una exposición sustancial a una persona con COVID-19 ahora no necesita hacerse la prueba. Esto es clave para el rastreo de contactos, especialmente dado que hasta el 50 por ciento de toda la transmisión se debe a personas que no presentan síntomas. Uno se pregunta por qué se cambiaron estas pautas —¿es para justificar un déficit continuo en las pruebas?”

Según fuentes que hablaron con el New York Times y CNN, la orden provino de la administración Trump durante una reunión a puerta cerrada sin la presencia del Dr. Fauci. El CDC no ha brindado ninguna explicación sobre su repentino cambio de política y ha dirigido todas las preguntas al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS).

El secretario adjunto del HHS, el almirante Brett Giroir, emitió una declaración insensible y sin sentido que decía: “Esta guía se ha actualizado para reflejar la evidencia actual y las mejores prácticas de salud pública y para enfatizar aún más el uso de estrategias de prevención aprobadas por los CDC para protegerse a sí mismo, a su familia y a los más vulnerables de todas las edades".

Hablando más tarde con CNN, Giroir agregó que las pautas fueron escritas por el Dr. Fauci, el coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, el Dr. Deborah Birx, y Stephen Hahn, jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Sin embargo, Fauci, quien estuvo en cirugía durante la reunión donde se aprobaron los cambios, dijo a los medios: "Me preocupa la interpretación de estas recomendaciones y me preocupa que le dé a la gente la suposición incorrecta de que la propagación asintomática no es una gran preocupación".

Claramente, el cambio en la orientación no es un desliz menor y sigue a la repetida afirmación del presidente Trump de que demasiadas pruebas han aumentado el número de casos en el país. Detrás de esta maniobra hay un esfuerzo para garantizar que las pautas de salud pública se ajusten a las demandas de los funcionarios demócratas y republicanos por la reapertura de las escuelas y la continuación de las clases presenciales.

Las recientes debacles en el intento de abrir escuelas habían visto aproximadamente a 2.500 maestros, estudiantes y personal dar positivo por COVID-19 a principios de mes. Ahora, casi todos los estados del país han tenido al menos un informe escolar de un brote de COVID-19.

Academia Americana de Pediatras: Niños contra todos los grupos de edad con COVID-19

CNN informó ayer que, en Mississippi, con una tasa de positividad en la que al menos uno de cada cuatro pruebas dieron positivo para COVID-19, casi 4.000 estudiantes y casi 600 profesores han sido puestos en cuarentena debido a la exposición. En Florida, donde el gobernador Ron DeSantis ha comparado la reapertura de la escuela con la misión de los Navy SEAL de asesinar a Osama bin Laden, casi 9.000 niños han sido diagnosticados en las últimas dos semanas. Los informes también indican que el número de niños hospitalizados ha aumentado un 38 por ciento durante el mismo período a 602 en el anuncio más reciente.

La ira y el resentimiento social entre maestros, padres y estudiantes es palpable y creciente. La falta de preparación, la total ineptitud de los funcionarios escolares y los sindicatos de maestros, y la presión significativa que se ejerce desde todos los niveles del estado están obligando a todas las comunidades a enfrentar los peligros significativos asociados con COVID-19.

Solo en las últimas dos semanas, más de 74,000 niños en los EE. UU. dieron positivo por el coronavirus, un aumento del 21 por ciento entre el 6 y el 20 de agosto. Según la Academia Estadounidense de Pediatría, en la actualidad, ha habido al menos 442.785 casos confirmados de COVID-19 en este grupo de edad. Desde mayo, cuando los estados salieron de los cierres y abrieron el comercio, los niños han sido una sección creciente de los casos de COVID-19. Actualmente representan casi el 10 por ciento de todos los casos de COVID-19 en el país.

Las nuevas pautas de prueba van en contra de estudios anteriores de los CDC que establecieron que los niños tienen más probabilidades de ser portadores asintomáticos de la infección, pero pueden propagar la enfermedad al igual que los adultos. Los estudios de Italia, Corea del Sur y los EE. UU. han confirmado que los niños tienen la misma carga viral o más en los senos nasales que los adultos. Informes documentados en campamentos y escuelas han demostrado que los niños son excelentes vectores de transmisión del coronavirus.

El porcentaje de población asintomática o pre sintomática sigue siendo una cuestión abierta para los epidemiólogos. El Washington Post publicó el 8 de agosto un resumen de estudios en varias comunidades específicas que encontraron un amplio rango en la proporción de infecciones asintomáticas. La referencia que se cita con más frecuencia en la actualidad proviene del CDC que sitúa la cifra en el 40 por ciento. Un pequeño estudio de Corea del Sur caracterizó además que solo aproximadamente el 20 por ciento de los pacientes asintomáticos desarrollarán síntomas durante un intervalo medio de 15 días.

Además de ser un factor significativo y un desafío en la alta tasa de transmisión comunitaria, las complicaciones a largo plazo asociadas con COVID-19 —que necesitan un estudio urgente— incluyen lesiones pulmonares, cardíacas y renales que podrían convertirse en problemas de salud crónicos.

Independientemente de la menor propensión a morbilidad y muerte por COVID-19 entre los niños y adultos jóvenes, este grupo constituye cerca de 95 millones de personas que representan casi el 30 por ciento del país. Una cifra de muertos de 1 en 1000 significaría decenas de miles de muertes en estos rangos de edad que podrían haberse evitado. Según la Academia Estadounidense de Pediatría, la mortalidad infantil en 45 estados y la ciudad de Nueva York ha oscilado entre 0 y 0,7 por ciento.

Igualmente preocupante, los maestros con alto riesgo de infecciones graves por COVID-19 representan 1 de cada 4 educadores o 1,5 millones de personas. Además, millones de personas mayores viven en hogares con niños en edad escolar. El impulso de la administración Trump para suprimir las pruebas será catastrófico.

A pesar de la disminución de los días de julio en los que los casos diarios superaron los 70.000, la tasa de transmisión actual sigue siendo excesiva, con más de 40.000 nuevos confirmados cada día y 1.000 personas mueren cada día. Estados Unidos superará los 6 millones de casos esta semana y está a punto de superar las 200.000 muertes en la primera quincena de septiembre.

Incluso mientras la Casa Blanca toma medidas para suprimir las pruebas, los funcionarios de salud están viendo nuevos casos de COVID-19 en áreas rurales de los estados del “corazón” que no han sido tan afectados como el resto del país. La gobernadora de Kansas, Laura Kelly, informó que había habido un caso de COVID-19 en todos los condados del estado, y el promedio de siete días en los casos ha ido aumentando constantemente. La semana pasada, la Universidad de Kansas informó sobre 80 infecciones por COVID-19 en el campus.

El Wall Street Journal informó el lunes que ocho de diez condados en Illinois que han tenido las tasas más rápidas de nuevos casos de COVID-19 per cápita han estado en distritos rurales, una inversión de las tendencias cuando el condado de Cook, el hogar de Chicago, dominó los casos temprano. en el curso de la pandemia.

Los últimos brotes en Illinois se han atribuido directamente al regreso de los estudiantes a las escuelas y universidades K-12, lo que es potencialmente un presagio de una transmisión comunitaria en aumento, ya que el clima frío comenzará a empujar a las personas al interior en los próximos dos o tres meses. La Universidad de Illinois Urbana-Champaign espera ver a más de 200 estudiantes con infecciones por COVID-19 entre los 40,000 estudiantes que regresan.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, informó que los condados de Drake, Mercer y Jackson habían registrado el mayor número de casos nuevos de COVID-19 por cada 100.000 residentes. El estado ha permitido que las instalaciones deportivas al aire libre y bajo techo operen bajo supuestas restricciones del 15 por ciento de la capacidad de asientos. Con más de 4.000 muertes confirmadas en el estado, el gobernador DeWine, defendiendo su manejo de la pandemia, dijo a la prensa local, “… la ganancia a largo plazo no es solo que hemos salvado vidas. La ganancia a largo plazo es que no destruimos nuestra economía".

Para agravar los problemas de las pruebas en los Estados Unidos, un informe reciente de Tori Marsh de GoodRx informó que 67 millones de estadounidenses en las comunidades metropolitanas y rurales se encuentran en promedio a más de 22 millas del centro de pruebas COVID-19 más cercano. Texas, California, Florida, Ohio y Michigan tienen algunos de los números más grandes de desiertos de pruebas de COVID-19, definidos como un tramo censal que se encuentra al menos a 10 millas de distancia de un centro de pruebas. El ingreso medio de las secciones censales en los desiertos de prueba es de $52,462 en comparación con $67,964 para las áreas censales no desérticas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 27 de agosto de 2020)