Gobierno australiano revela aumento de gasto militar dirigido contra China

por Mike Head
4 julio 2020

En medio del empeoramiento de la pandemia global COVID-19, el primer ministro Scott Morrison anunció hoy una agresiva expansión militar, marcando un cambio más explícito en el apoyo a la escalada de la confrontación de EE.UU. con China.

En la próxima década, se gastarán $575 mil millones de dólares en el ejército, incluyendo una ampliación de $270 mil millones de dólares en armamento militar, con "nuevas capacidades de ataque a largo alcance".

Esto comenzará con la compra inmediata de misiles estadounidenses capaces de golpear buques e instalaciones chinas en el sudeste de Asia, y que podrían ser reconfigurados para golpear el sur de la propia China.

Un soldado australiano que participó en los juegos de guerra Talisman Saber el año pasado (Crédito: Departamento de Defensa)

El anuncio se hizo en el lenguaje de preparar a la población para la guerra. Cuando se le preguntó en el programa "Today" de Seven TV esta mañana si la "asombrosa" nueva cantidad de $270 mil millones significaba que China era "una gran amenaza", Morrison respondió afirmativamente.

"La gran competencia entre China y los Estados Unidos significa que las tensiones son mucho mayores", dijo. "Quiero decir, no hemos visto un momento de inestabilidad saliendo de COVID-19 como este desde los años 30 y principios de los 40... Y toda nuestra fuerza de defensa y estrategia de defensa se construye sobre la alianza, también como una base, con los Estados Unidos".

Los años 30 y 40 se refieren, por supuesto, a la Gran Depresión y a la Segunda Guerra Mundial.

Más tarde, dirigiéndose a los cadetes militares, Morrison dijo que Australia debe "prepararse para un mundo post-COVID más pobre, más peligroso y más desordenado". Él enfatizó: "Las relaciones entre China y los Estados Unidos son muy difíciles ya que compiten por la supremacía política, económica y tecnológica”

Morrison dijo que la guerra podría estallar de repente. El Indo-Pacífico fue el "epicentro" de la creciente competencia estratégica y "el riesgo de error de cálculo e incluso de conflicto se está incrementando".

Además de intensificar el conflicto entre Estados Unidos y China, la pandemia COVID-19 ha desencadenado un colapso económico mundial, lanzando a la economía australiana a su contracción más profunda desde la década de 1930, con la deuda del gobierno en espiral hacia 1 billón de dólares.

Sin embargo, mientras que millones de trabajadores sufren un desempleo masivo y una enorme angustia social, cientos de miles de millones de dólares más se destinarán a las fuerzas armadas. Morrison se jactó de haber excedido la promesa anterior del gobierno de aumentar el gasto militar anual al 2 por ciento del producto interno bruto.

En 2016, el gobierno liberal-nacional prometió gastar $195 mil millones en una década para comprar nuevos buques de guerra, submarinos, misiles y otros sistemas de armas. Ahora eso se ha incrementado a $270 mil millones.

Morrison dijo que Australia seguiría estando preparada para unirse a las "coaliciones lideradas por los Estados Unidos" a nivel mundial, como lo hizo en Afganistán e Irak, según lo dispuesto en el libro blanco de defensa de 2016. Pero el foco geográfico del ejército sería ahora la región que va desde el noreste del Océano Índico, a través del "sudeste asiático marítimo y continental" hasta el suroeste del Pacífico.

Si bien este cambio está formulado en términos defensivos para mantener alejados a los "adversarios", la acumulación consiste en armamento ofensivo adquirido de los EE.UU. diseñado para ayudar a cortar el acceso chino a las rutas marítimas vitales a través del sudeste de Asia y bloquear los intentos chinos de devolver el golpe si son atacados por los EE.UU.

Como punto de partida, la administración Trump ya ha aprobado la venta de 800 millones de dólares de 200 misiles antibuque de largo alcance AGM-158C a Australia. Estos estarán configurados para viajar hasta 370 kilómetros, pero pueden volar hasta 1.000 kilómetros. Desplegados en aviones de guerra, estos misiles podrían atacar objetivos en el Mar del Sur de China o en el sur de China.

Se estima que se gastarán entre 10.000 y 17.000 millones de dólares en aviones de combate, lo que indica la posible expansión del programa de adquisición de aviones de combate de ataque conjunto de los Estados Unidos, y 5.000 millones de dólares para una "capacidad ampliada de ataque aéreo de largo alcance".

Entre 6.200 y 9.300 millones de dólares se gastarán en el desarrollo de "ataques de alta velocidad y largo alcance, incluyendo armas hipersónicas", así como entre 400 y 500 millones de dólares en misiles de ataque marítimo conjunto de EE.UU. y Australia, capaces de volar a bajo nivel. También se están considerando "sistemas de armas adicionales de largo alcance".

Entre 168.000 y 183.000 millones de dólares se gastarán en mejoras para la Armada y el Ejército y entre 5.000 y 7.000 millones de dólares en "sistemas de vigilancia submarina, incluyendo sensores de alta tecnología". También está prevista una expansión de 75.000 millones de dólares a las fuerzas marítimas para "proporcionar una mayor capacidad para la guerra antisubmarina, el transporte marítimo, la seguridad fronteriza, la patrulla marítima, la guerra aérea, la negación de zonas y la guerra submarina".

Otros 70.000 millones de dólares se destinarán a "aumentar el poder de combate" para el ejército y las fuerzas terrestres, vehículos no tripulados y artillería de cohetes de largo alcance.

También se está preparando la guerra espacial y cibernética. El plan incluye satélites militares de propiedad "soberana" con "instalaciones de inteligencia de señales terrestres". Unos 7.000 millones de dólares se destinarán a mejorar las capacidades militares en el espacio y 15.000 millones de dólares impulsarán el armamento de la "guerra cibernética y de información", de los cuales 1.300 millones de dólares ampliarán la Dirección Australiana de Señales (ASD) y el Centro Australiano de Seguridad Cibernética.

Aunque también se presenta como una medida defensiva para combatir los ataques cibernéticos, el plan de guerra cibernética marca un nuevo desarrollo de la capacidad ofensiva de los organismos militares y de inteligencia del país y de sus asociados estadounidenses para atacar a los países objetivo, como China, pirateando o destruyendo instalaciones operadas por computadora.

Ya en 2013, altos funcionarios de inteligencia de EE.UU. anunciaron que Washington estaba creando decenas de unidades militares para llevar a cabo una guerra cibernética ofensiva, es decir, para escribir códigos informáticos maliciosos para desactivar o destruir ordenadores e infraestructuras controladas por ordenador.

A continuación, el Libro Blanco de la Defensa Australiana de 2016 anunció una ampliación de la plantilla de 1.700 puestos de trabajo en el ámbito de la inteligencia y la ciberseguridad durante 10 años. Ello incluía una unidad cibernética conjunta de 900 personas en las Fuerzas de Defensa de Australia, anunciada en 2017.

El mayor componente en el último paquete de guerra cibernética, revelado por primera vez por Morrison ayer, es de 470 millones de dólares asignados para ampliar en 500 el personal de la ASD. Esta es la agencia de escuchas electrónicas del país, que colabora estrechamente con la Agencia de Seguridad Nacional de EE.UU. (NSA) y otros miembros de la red mundial de espías "Cinco Ojos".

Como mostraron los miles de documentos secretos de los EE.UU. publicados por el denunciante de la NSA Edward Snowden y por Julian Assange a través de WikiLeaks, los socios de Cinco Ojos interceptan las comunicaciones de millones de personas en todo el mundo, intercambian datos sobre los ciudadanos de cada uno, y suministran instalaciones de guerra cibernética e información de objetivos a sus militares.

Como demuestra la expansión de la ASD, el impulso hacia la guerra va acompañado de preparativos para espiar y reprimir la disidencia política, incluyendo el sentimiento antiguerra, y el creciente descontento de la clase trabajadora producido por la explotación de la élite gobernante de la crisis de COVID-19 para atacar los empleos y las condiciones de trabajo.

Los dos anuncios de Morrison en dos días de grandes expansiones de la maquinaria bélica están programados de forma transparente para alimentar una creciente caza de brujas antichina, con la intención de envenenar la opinión pública, desviar la crisis social y prepararse para un conflicto militar potencialmente catastrófico.

Hace sólo dos semanas, Morrison afirmó que Australia estaba siendo atacada por un "actor cibernético estatal", una acusación infundada claramente dirigida contra China. El viernes pasado, su gobierno autorizó redadas policiales en el hogar y la oficina parlamentaria de un diputado estatal del Partido Laborista, Shaoquett Moselmane, quien fue sensacionalmente calificado por los medios corporativos como un "agente extranjero" pro-China y "el enemigo interior".

El gobierno tiene el apoyo del Partido Laborista de la oposición, que está igualmente comprometido con la alianza militar de los Estados Unidos y ha respaldado todos los movimientos de las últimas dos décadas para fortalecer los poderes del ejército y el aparato de inteligencia. De hecho, fue el gobierno del Partido Laborista de Gillard el que se alineó enfáticamente detrás del "giro" de los EE.UU. para enfrentar militarmente a China en 2011, acordando el estacionamiento de los infantes de marina de EE.UU. en Darwin y un mayor acceso de los EE.UU. a las bases militares del norte de Australia.

En una conferencia de prensa hoy, el líder de la oposición Anthony Albanese declaró su acuerdo con el anuncio de Morrison, diciendo que estaba en línea con el llamado del Laborismo "por mucho tiempo, para priorizar nuestra seguridad regional".

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de julio de 2020)