"La empresa está tomando riesgos con la vida de 5.000 trabajadores"

A medida que aumentan los casos de COVID-19, los trabajadores de GM de Texas exigen el cierre de la fábrica

por Jerry White
3 julio 2020

Con el aumento de las infecciones y muertes por COVID-19 en los Estados Unidos, los trabajadores de las industrias automotrices, de empacadoras de carne y de otras industrias exigen protección contra la enfermedad mortal y la divulgación de información sobre su propagación en fábricas y lugares de trabajo.

La semana pasada, miles de trabajadores en dos plantas de ensamblaje de Fiat Chrysler (FCA) en el área de Detroit derribaron sus herramientas y detuvieron la producción después de que varios trabajadores se enfermaron y se vieron obligados a dejar el trabajo. La ira estalló después de que la gerencia de la FCA y el sindicato United Auto Workers se negaron a divulgar información sobre los posibles casos de COVID-19.

Planta GM Arlington (Fuente: GM Authority)

Posteriormente, los trabajadores de las dos plantas de ensamblaje, Jefferson North y Sterling Heights, establecieron comités de seguridad de base, independientes del UAW, cuyas demandas incluyeron: "Los trabajadores deben ser notificados inmediatamente de cualquier caso de COVID-19 y qué áreas fueron afectados. Esta información no puede mantenerse en secreto de los trabajadores".

Con infecciones y muertes que se dispararon esta semana en el Dallas-Ft. Worth, área de Texas, los trabajadores de la planta de ensamblaje de General Motors Arlington pidieron el cierre de la planta en expansión, que emplea a casi 5,000 trabajadores en tres turnos. Las demandas están tan extendidas que los funcionarios sindicales locales se sintieron obligados a pedirle a GM que cierre la planta "hasta que la curva se aplane".

El condado de Tarrant, donde se encuentra la planta de GM, ha confirmado un total de 12,344 casos de COVID-19 y 228 muertes. El martes, los funcionarios del condado informaron un máximo en un solo día de 605 casos nuevos y tres muertes más, incluidos dos residentes de Arlington. El número de hospitalizaciones ha alcanzado máximos históricos y las unidades de cuidados intensivos del condado, actualmente en un 75 por ciento de su capacidad, podrían alcanzar su límite en menos de tres semanas, advierten expertos en salud pública.

Reconociendo que "Nadie quiere estar aquí", sin embargo, los dirigentes sindicales locales se inclinaron ante GM, diciendo lamentablemente que "las decisiones se toman por encima de nosotros, por lo que todos debemos tratar de mantener la seguridad de nuestras familias dentro y fuera de GM".

GM rechazó la apelación, dejando en claro que no habría una desaceleración en la producción de sus grandes vehículos utilitarios deportivos Chevrolet Tahoe, GMC Yukon y Cadillac Escalade. "No hay necesidad de interrumpir la producción", dijo el portavoz de GM Jim Cain, afirmando que había "múltiples capas de protección en la planta para evitar la propagación del virus".

Un portavoz de la dirección sindical nacional en Detroit dijo que dependía de la gerencia corporativa decidir si cerraría o no la planta.

"El virus se está propagando por todo Texas y ha habido casos en nuestra planta", dijo Jennifer, una trabajadora veterana en la planta, al World Socialist Web Site. “Todos los días corremos riesgos con la vida de 5,000 trabajadores y sus familias. Necesitamos cerrar esta planta, pero GM y el sindicato dicen que muchos de estos camiones ya se han ordenado, por lo que debemos mantener la producción, sin importar cuántas vidas se pierdan. Ya estamos trabajando seis días a la semana y quieren llevarlo a siete.

"La corporación y el UAW están compartiendo el mismo pan juntos, y nosotros somos los que estamos lastimados. Me gustaría recuperar mis años restantes y retirarme, si vivo tanto tiempo".

Trabajadores en la planta de Arlington (Fuente: GM Media)

James, un trabajador con cinco años en la planta, agregó: "Sabemos que hay casos, pero no estamos obteniendo ninguna información sobre quién, dónde y cuándo. La gerencia y el sindicato afirman que existen leyes de privacidad que les impiden darnos detalles. Actúan como este está por encima de Top Secret y Dios nos golpeará si sabemos algo.

“Hay algunas precauciones en la planta, como máscaras y controles de temperatura, pero nadie sabe si estamos realmente seguros. Puede ser asintomático y aun así transmitirlo. Todos, desde el gobierno en adelante, nos mienten.

"En este momento, solo estamos a la mitad de la producción. ¿Qué sucederá cuando aumentemos la producción después del fin de semana del 4 de julio? Después de las vacaciones, tendrá más casos del virus con una producción de siete días, y veremos un aumento en los casos y otras personas que caen por falta de oxígeno porque llevan máscaras en el calor.

“¿Deberíamos cerrar esta planta? Absolutamente. Lo único que les importa a las grandes corporaciones es cómo pueden exprimirnos más para pagarles a sus accionistas y ejecutivos. En cuanto a los políticos, provienen de grandes empresas, van al gobierno y se ocupan de las grandes empresas, y luego, cuando dejan el cargo, vuelven a las grandes empresas. Toda la discusión entre Trump y los demócratas no es más que una disputa familiar.

"Nunca escuchamos sobre eso, pero no me sorprende que los trabajadores de Chrysler en Detroit y los trabajadores mexicanos estén en huelga para protegerse de la pandemia. No somos esclavos y no vamos a soportar esto".

Estos sentimientos son compartidos por los trabajadores del automóvil y otros trabajadores en todo el país y en todo el mundo. Un trabajador de Fiat Chrysler en la planta de transmisión Tipton de la compañía, a las afueras de Kokomo, Indiana, dijo al WSWS: "La codicia significa más que la vida humana. Los casos positivos están explotando en todas partes. Alguien necesita obtener esta información porque nadie debería volver ahora. Piensan que pueden tratar a los trabajadores como animales de granja".

La política oficial de muchas corporaciones y funcionarios locales es ocultar información sobre casos de infección para evitar interrupciones en la imprudente campaña de regreso al trabajo encabezada por el presidente Trump y apoyada por demócratas y republicanos estatales y locales.

El gigante minorista en línea y compañía de logística Amazon es una de esas compañías, con sus altos funcionarios alegando que la recopilación de dicha información, y mucho menos su divulgación, "no es particularmente útil". Según su revisión de los casos reportados, la extrabajadora de Amazon Jana Jumpp estima que al menos 1,600 trabajadores han sido infectados y 10 han muerto.

Bloomberg News escribió recientemente que Amazon "tiene un régimen de seguimiento sofisticado que ocurre fuera de la vista pública", contradiciendo las afirmaciones públicas de la compañía de que no recopila datos sobre infecciones y muertes. El sistema de seguimiento, según Bloomberg, incluye dónde viven los empleados enfermos, si viven en apartamentos o viven en una casa independiente, qué turnos suelen trabajar y qué tareas realizan dentro de los almacenes.

Según una nota interna revisada por Bloomberg, un brote reciente de casos de COVID-19 en el almacén de Amazon en Shakopee, Minnesota, cerca de Minneapolis, excedió al menos cuatro veces la tasa de infección de las comunidades circundantes. Esto contradice directamente las declaraciones en el programa "60 Minutes" de CBS News de Dave Clark, vicepresidente senior de operaciones mundiales de Amazon, de que los casos estaban "apareciendo aproximadamente a una tasa generalmente inferior a las tasas reales de infección de la comunidad".

A mediados de mayo, Amazon estaba al tanto de 45 casos en su instalación MSP1 en Shakopee, suficiente para una tasa de infección del 1.7 por ciento, según el memo. Eso fue más alto que la tasa para el condado rural que rodea el almacén, y aproximadamente cuatro veces más alto que cualquier condado en el cercano Minneapolis-St. Paul área metropolitana.

Según Bloomberg, el memorando interno "reconoce el apetito de los trabajadores por una mayor transparencia, diciendo que dos tercios de los comentarios relacionados con la seguridad en las pizarras blancas instaladas dentro de las instalaciones piden más información sobre las infecciones". Los autores escribieron que Amazon abordó los comentarios con avisos publicados en los mismos foros y comunicaciones verbales con los trabajadores. En otros almacenes, tales comunicaciones han consistido principalmente en garantías sobre la idoneidad de los protocolos de limpieza de Amazon.

Ocultar la propagación de infecciones es también el modus operandi de la industria del envasado de carne y muchos gobiernos estatales y locales en áreas donde dominan las corporaciones gigantes. Más de 36,000 trabajadores de procesamiento de carne y granjeros han dado positivo y al menos 116 han muerto, según la Food and Environment Reporting Network, que reconoce que la cifra real es probablemente mayor.

Citando el brote de casos en una planta procesadora de aves de corral de Case Farms en Carolina del Norte, el periódico The Guardian informó que el 8 de junio, los funcionarios de salud del condado de Burke informaron 136 nuevos casos de COVID-19, un aumento del 25 por ciento en su carga de trabajo total, "pero tampoco la compañía, los funcionarios del condado ni el departamento de salud y servicios humanos de Carolina del Norte confirmarían si esos casos estaban relacionados con Case Farms".

A partir de la semana pasada, hubo 2,772 casos confirmados de infecciones en 28 "grupos" de plantas de procesamiento de carne en todo el estado, reconoció el Departamento de Salud de Carolina del Norte, sin especificar más. En cuanto al condado de Burke, la portavoz local Lisa Moore dijo al periódico: "Sabemos dónde están los casos, pero no somos un condado que pueda divulgar cada lugar donde se encuentren".

En Iowa, Dickson Industries, una compañía que hace mucho tiempo confecciona prendas para trabajadores de empacadoras de carne, ha donado 500 bolsas para cadáveres al gobierno estatal mientras el estado se prepara para un aumento que probablemente abrumará a los hospitales locales. El Departamento de Salud Pública de Iowa no ha publicado datos sobre el número de trabajadores de empacadoras de carne que han muerto por COVID-19.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 2 de julio de 2020)

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