Nueva acusación de Julian Assange por parte de Estados Unidos no presentada en tribunales del Reino Unido

por Thomas Scripps
1 julio 2020

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, nuevamente no pudo asistir a una audiencia de llamada por su caso de extradición contra Estados Unidos, ya sea en persona o a través de un enlace de video ayer.

Su equipo legal explicó que Assange actúa siguiendo el consejo de sus médicos, quienes están preocupados por el riesgo de infección que representa el uso de la cabina de video sin ventilación de la prisión de Belmarsh, utilizada por muchos prisioneros en el transcurso del día. Estas condiciones han impedido que Assange esté presente durante los procedimientos judiciales durante más de tres meses. Está en mayor riesgo de infección por coronavirus debido a una afección respiratoria y los efectos de la tortura psicológica prolongada.

Assange en la prision de Belmarsh en algun momento despues de su arresto el 11 de abril del año pasado

No se han tomado medidas para salvaguardar la salud de Assange y permitirle participar en su propio caso. En cambio, la jueza de distrito Vanessa Baraitser intentó ayer presionar a Assange para que apareciera a través del enlace de video. Ella dijo que había recibido una nota de la prisión de Belmarsh que indicaba "no que Assange esté mal, sino que él no asistirá" y exigió evidencia médica para justificar su no aparición en el futuro. El abogado defensor Mark Summers QC respondió que se proporcionarían pruebas.

Los exámenes médicos de Assange por parte de la fiscalía y la defensa ahora se han completado por teléfono.

Baraitser luego planteó la acusación de reemplazo emitida por los Estados Unidos contra Assange el miércoles 24 de junio. No se ha formalizado en los procedimientos de extradición, otro desarrollo raro por el cual los procedimientos legales del Reino Unido continúan sobre la base de una acusación que ha sido reemplazada y por lo tanto no tiene fuerza legal en los Estados Unidos.

Joel Smith, el abogado de la fiscalía, dijo que no harían comentarios sobre el tema en este momento. Summers declaró: "Por decir lo menos, estamos sorprendidos por el momento de este desarrollo y sorprendidos de haberlo escuchado a través de la prensa en lugar de a través del servicio de evidencia a través de los tribunales". Dijo que la defensa no responderá formalmente a menos y hasta que la nueva acusación se presente formalmente en los tribunales del Reino Unido.

La introducción de una nueva acusación en una etapa tan tardía del proceso, después de que ya se haya llevado a cabo la primera mitad de la audiencia de extradición en el Reino Unido, es un grave abuso del debido proceso. Como mínimo, Summers señaló, "tiene la capacidad obvia de descarrilar la fecha de septiembre para la próxima fase de la audiencia" con la que la defensa se ha comprometido a seguir adelante.

Los fiscales de Assange parecen estar adelantando una línea de argumento de "especialidad" de su defensa. La especialidad es un principio de extradición que establece que el acusado solo debe enfrentar esos cargos en el país de destino para el que ha sido extraditado. Si el Reino Unido tiene motivos para creer que se pueden presentar cargos adicionales una vez que el acusado es extraditado, entonces esto es un obstáculo para la extradición. Estados Unidos no ha presentado oficialmente nuevos cargos, pero ha utilizado la nueva acusación para ampliar significativamente el alcance de las acusaciones contenidas en los cargos existentes.

Estos cambios también parecen ser una respuesta a la demolición de aspectos clave del caso de la fiscalía por parte del equipo legal de Assange durante la primera fase de la audiencia de extradición en febrero.

Bajo el cargo de "conspiración para cometer intrusión informática", Assange fue acusado anteriormente de conspirar con la famosa denunciante Chelsea Manning para obtener acceso no autorizado a documentos clasificados en sistemas informáticos de EE. UU. En 2010. Esto fue desafiado decisivamente por la defensa en febrero, demostrando que el gobierno de los Estados Unidos era consciente de la falsedad de sus acusaciones.

La acusación de reemplazo presenta acusaciones más generales, alegando que Assange reclutó hackers (piratas informativos) e incitó a hackear una variedad de computadoras clasificadas, oficiales y privadas entre 2009 y 2015. También deja caer una referencia a la Ley de Espionaje. Es probable que se trate de presentar al menos uno de los cargos contra Assange como no político. Como Edward Fitzgerald QC abogó enérgicamente por la defensa en la primera semana de la audiencia, Assange está siendo claramente blanco de "delitos políticos", lo que significa que su extradición debe ser prohibida.

Las nuevas acusaciones dependen en gran medida del testimonio ya desacreditado de dos informantes del FBI, uno con un largo historial de fraude y el otro implicado en una trampa en nombre del FBI. También interpretan las palabras y acciones de Assange en apoyo del denunciante Edward Snowden y la transparencia de la información como solicitando el robo de información clasificada. La exeditora de la sección de WikiLeaks, Sarah Harrison, y el exportavoz de WikiLeaks, Jacob Applebaum, están dirigidos en la misma base. No se hace ningún esfuerzo para vincular sus supuestos esfuerzos de reclutamiento a incidentes reales de fuga o piratería.

Además, el cargo de "divulgación no autorizada de información de defensa" acusó anteriormente a Assange simplemente de "publicar, los registros de guerra de Afganistán e Irak y los cables del Departamento de Estado, en Internet". Esto ahora se ha ampliado para incluir la "distribución" de los documentos, por ejemplo, a otras organizaciones de medios. Una vez más, esta es probablemente una respuesta a la defensa que demostró que los cables del Departamento de Estado no publicados no se publicaron de acuerdo con las intenciones de WikiLeaks.

Finalmente, el cargo de "conspirar para obtener y divulgar información de defensa nacional" ha ampliado su plazo. La única referencia específica es a la información divulgada por Chelsea Manning, pero la redacción ha cambiado de "a saber" a "incluido", ampliando el rango de posibles denuncias.

La editora en jefe de WikiLeaks, Kristinn Hrafnsson, dijo después de la audiencia: "Se supone que una acusación sustituyente debe hacer lo que dice en la etiqueta, se supone que debe reemplazar la acusación existente. Pero Estados Unidos no tiene nuevos cargos que presentar, y ni siquiera pueden molestarse en enviar el documento al tribunal o al equipo de defensa. Eso solo muestra que este es un comunicado de prensa glorificado y no una nueva acusación en absoluto. Esto muestra cómo están abusando del debido proceso en el Reino Unido y haciendo alarde de las reglas del sistema lega".

Al mismo tiempo, la nueva acusación profundiza el asalto a la libertad de prensa por el gobierno de los Estados Unidos.

Harrison, Applebaum y el exempleado de WikiLeaks Daniel Domscheit-Berg ahora también son atacados como "conspiradores". Los esfuerzos para ayudar a un denunciante perseguido (Snowden) a obtener asilo, e incluso el discurso en defensa de sus acciones, son criminalizados, al igual que las declaraciones más generales en apoyo de la transparencia del gobierno. Una de las declaraciones citadas como ejemplo en la acusación es que Harrison dice: "desde el principio nuestra misión ha sido publicar información clasificada o de cualquier otra manera censurada que sea de importancia política e histórica". Cambiar el enfoque a la distribución de material clasificado de WikiLeaks, por ejemplo a organizaciones de medios asociadas, amenaza a una amplia gama de periodistas y medios de comunicación.

Al final de los procedimientos de ayer, Baraitser anunció que la próxima y última fase de la audiencia de extradición se llevará a cabo "casi con certeza" en el Tribunal Penal Central de Londres, el Old Bailey, a partir del 7 de septiembre.

No queda del todo claro en qué condiciones se llevarán a cabo estos procedimientos. Desde que se implementaron las medidas de distanciamiento social, solo un número muy pequeño de periodistas ha podido acceder al Tribunal de Magistrados de Westminster. La gran mayoría se ha visto obligada a llamar a una sala de conferencias en línea en gran parte inaudible. Aunque la calidad de audio fue mejorada para el equipo de defensa en esta ocasión, el juez y la fiscalía permanecieron extremadamente confusos. La opción de sintonizar la cancha a través del enlace de video no funcionó.

La próxima audiencia de llamada está programada para las 10 de la mañana del lunes 27 de julio.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de junio de 2020)